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Quando voltarmos ao normal: Liberar vendas de bebidas espirituosas

A Ilha do Príncipe Eduardo causou comoção internacional na quinta-feira ao fechar suas lojas de bebidas e maconha, alegando que não estavam fornecendo serviços essenciais e, portanto, deveriam ser fechadas devido à pandemia. Essa pode muito bem ter sido a decisão certa. Mas provavelmente fez com que milhões de pessoas refletissem que, enquanto assistem ao seu serviço de streaming favorito ou relaxam após um dia de Banco Imobiliário com as crianças, seria mais do que bom relaxar com um copo de sua bebida ou ingestivo favorito. Ninguém favorece o abuso de substâncias. Mas o prazer responsável do relaxante de sua escolha é algo que os adultos devem ser livres para escolher fazer.

Exceto que em muitos lugares do Canadá, os governos não tornaram essa escolha muito fácil. Historicamente, Ontário tem sido um desses lugares. Mas nas eleições provinciais de 2018, o atual primeiro-ministro Doug Ford assumiu o compromisso de expandir o acesso ao varejo e a escolha do consumidor para os 11,6 milhões de ontarianos que consomem álcool. Até agora, o principal impulso da Ford tem sido expandir as vendas no varejo, permitindo que o álcool seja vendido em lojas de conveniência. Quando seu governo anunciou essa mudança em maio de 2019, a maioria dos consumidores de álcool sofredores de Ontário se regozijou. Infelizmente, as perspectivas de sua libertação logo diminuíram por causa de uma batalha legal com a The Beer Store. Por razões óbvias, toda a questão das estruturas de mercado para a venda de álcool está em segundo plano. Mas, eventualmente, essa luta política será retomada. Veja como os espíritos podem ajudar a quebrar o impasse.

Como uma entidade corporativa estrangeira com quase monopólio na venda de cerveja, a The Beer Store é uma força poderosa na província. Após o anúncio da Ford, ela ameaçou o governo com um processo de $1 bilhões por quebra de contrato se o “Acordo Estrutural Mestre” fosse rescindido. Esse acordo proíbe Ontário de permitir o aumento do varejo de cerveja além de 450 mercearias aprovadas até depois de 2025.

Embora as organizações pró-consumidor tenham instado o governo a denunciar o blefe da The Beer Store, argumentando que sua posição legal é mais fraca do que sugere seu PR, o primeiro-ministro parece relutante em prosseguir sem primeiro negociar com a The Beer Store. Essa é uma vitória decididamente antipopulista para o corporativismo às custas dos consumidores de Ontário.

No entanto, o governo da Ford não está totalmente algemado pelo acordo que os liberais de Kathleen Wynne assinaram em 2015. Se a Ford quiser mostrar seu compromisso de aumentar o acesso do consumidor em Ontário, mas sem rasgar o Acordo-Quadro Principal, ele deve simplesmente expandir a variedade de produtos em as 450 mercearias aprovadas em toda a província. Com um golpe de caneta, a província poderia permitir que mercearias aprovadas vendessem destilados junto com a cerveja e o vinho que já vendem. Nada no acordo proíbe isso e causaria um impacto imediato para os consumidores de Ontário.

Tal movimento demonstraria claramente o compromisso do governo da Ford com uma maior escolha para os consumidores de álcool e permitiria que a The Beer Store soubesse que a província leva a sério a liberalização dos mercados de álcool.

Permitir que bebidas alcoólicas sejam vendidas em supermercados também criaria um mercado mais justo para consumidores, varejistas e produtores. Como está atualmente, as bebidas espirituosas não podem ser vendidas em mercearias. Isso obviamente prejudica tanto os consumidores que preferem destilados quanto as lojas que venderiam voluntariamente esses produtos. Também prejudica seriamente os destiladores locais de Ontário, pois seus produtos são proibidos de serem vendidos junto com cerveja e vinho. Francamente, é tolice que vinho e cerveja de fabricação estrangeira possam ser vendidos em mercearias, mas bebidas espirituosas feitas em Ontário, feitas com grãos de Ontário, não.

Além de expandir a escolha do consumidor e a igualdade de mercado, dar luz verde aos destilados ajudaria a preparar a província para um lançamento em grande escala assim que as lojas de conveniência forem trazidas para o mercado de varejo. Permitir que as mercearias vendam bebidas alcoólicas abriria caminho para que as lojas de conveniência fizessem o mesmo, e isso seria um benefício significativo para os consumidores que, no momento, só podem escolher entre um monopólio do governo ou um monopólio corporativo protegido pelo governo.

No momento, as mãos de Doug Ford podem estar atadas por acordos e negociações anteriores com a The Beer Store. Felizmente para os amantes de bebidas alcoólicas, há uma mudança de política fácil que pode expandir o acesso, evitando uma custosa batalha legal. Para o bem de todos que gostam de uma bebida gelada em Ontário, esperemos que a Ford siga em frente e valorize os consumidores acima do corporativismo.

Publicado originalmente aqui.


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