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Vitória da ciência sobre o medo dos óleos essenciais

O problema:

Como parte do New Deal Verde em 2023, a Agência Química da União Europeia (ECHA) planeou promover um ponto de vista “sustentável desde a concepção”. Para esse fim, mudou a sua atitude em relação aos óleos essenciais, de uma abordagem baseada no risco para uma mentalidade baseada no perigo, refletida em novas versões do REACH (Registro, Avaliação, Autorização e Restrição de Produtos Químicos) e CLP (Classificação, Rotulagem e Embalagem) regulamentos. Isto significava que a ECHA consideraria os óleos essenciais como produtos químicos complexos perigosos de mais de uma substância constituinte se apenas uma molécula pudesse hipoteticamente representar uma ameaça em condições de laboratório. Na prática, os óleos essenciais teriam sido injustificadamente rotulados como perigosos, apesar da sua registro de segurança e potencialmente sendo totalmente banido.

Estas regulamentações teriam consequências terríveis, com um efeito dominó sobre estes produtos e o mercado de beleza limpa nos principais estados produtores da UE, como a Bulgária, França, Itália e Espanha, e os consumidores na Chéquia, Polónia, Estónia e outros países. O Centro de Escolha do Consumidor teve de agir em prol dos consumidores europeus e de uma indústria amplamente apreciada.

Resposta do CCC:

Compreendemos que um padrão político baseado no risco era conceitualmente confuso, empiricamente infundado e economicamente desastroso. Adotar um padrão de risco zero por meio de dados de testes análogos e previsões Q-Sar em um ambiente de laboratório estéril não era a forma como os consumidores poderiam ou sequer desejariam navegar no mundo real. Exposição e as condições dessa exposição eram importantes. Também foi contra a evidência científica relativa aos óleos essenciais, que provaram ser seguro e ambientalmente amigável repelentes e ingredientes vitais para perfumes e cosméticos graças à sua propriedades hidrofóbicas, anti-inflamatórias, antimicrobianas e antioxidantes. Acima de tudo, ignorou completamente as suas consequências económicas para aqueles que trabalham nestas indústrias e o impacto em todos os consumidores da UE (particularmente os da Europa Oriental) durante uma crise aguda de custo de vida e um ambiente geopolítico hostil.  

Assim que tomámos conhecimento das alterações regulamentares propostas, começámos a realizar uma extensa investigação, contactando os meios de comunicação social e os Estados-Membros afetados, e instando os decisores do Parlamento Europeu, da Comissão e da ECHA a mudarem de rumo antes que fosse demasiado tarde.

No dia 26º de abril de 2023, publicamos nossas descobertas no relatório “Perigo vs. Risco: o passo em falso das fragrâncias do Acordo Verde da UE”, onde defendemos completamente o pensamento baseado em perigos e defendemos um método fundamentado e informado sobre o risco, utilizando a melhor investigação disponível. O relatório confirmou os nossos piores receios sobre a mudança regulamentar nos números. Enquanto o futuro do 2,29 mil milhões de euros mercado tornou-se incerto, países como Bulgária, França, Itália e Espanha correram o risco de perder um total combinado de 892 milhões de euros em receitas de exportação.

Fizemos questão de informar os decisores e o público em geral sobre estes factos. Nossos artigos foram destaque no Revista Parlamento, Horário de Bruxelas, Relatório de Bruxelas, Europa emergente, e Revista CEA. Discutimos o assunto extensivamente por conta própria podcast ConsEUmer e foram destaque no Podcast do CEA.

O resultado:

A UE respondeu no dia 26º de setembro de 2023 – e concordou com a nossa avaliação. Eles introduziram Alteração 32 ao CRE, que isentava as substâncias de origem botânica renovável do pensamento baseado nos perigos. A derrogação foi reconfirmada em 5 de dezembro de 2023, quando o trílogo (composto pela Comissão, pelo Conselho e pelo Parlamento da UE) concordou em isentar os óleos essenciais da revisão do CLP.

Continuaremos a lutar por políticas baseadas em evidências. Mas, por enquanto, os consumidores podem desfrutar dos seus óleos essenciais favoritos em paz. 

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