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Não há necessidade científica de expor os australianos ao sofrimento. Precisamos de reciprocidade de vacinas agora

À medida que a cidade de Brisbane mais uma vez entra em bloqueio total, as fronteiras permanecem fechadas e as empresas em todo o país estão sendo dizimadas, a burocracia australiana ainda se recusa a permitir que seus cidadãos acessem a vacina Covid-19 citando seu próprio cronograma de aprovação. A boa notícia é que a correção é mais fácil do que muitos pensam e inclui lições valiosas para qualquer futura pandemia que a Austrália possa enfrentar.  

Com apenas 28.000 casos e menos de 1.000 mortes, a Austrália está razoavelmente bem protegida dessa pandemia global. Mas o preço que os indivíduos e toda a economia pagam por isso é alto: os australianos não podem deixar o país, enquanto dezenas de milhares de australianos estão retidos no exterior, incapazes de voltar para casa. Milhares de empresas fecharam e as indústrias de turismo e hospitalidade foram devastadas. O fechamento de fronteiras estaduais levou a tragédias como bebês gêmeos morrendo porque o fechamento das fronteiras impediu a mãe de dar à luz em um hospital perto dela. Outra mãe abortou depois que o fechamento da fronteira a impediu de ter acesso a cuidados médicos imediatos. Outras famílias foram impedidas de visitar seus filhos em terapia intensiva, E a lista continua.  

Estranhamente, no entanto, o governo e os órgãos reguladores da Austrália parecem estar satisfeitos com essa estratégia e parecem não ter nenhum desejo de trazer a sociedade de volta ao normal. Até a semana passada, o governo federal não estava pensando em lançar vacinas até o final de março - uma decisão felizmente revisada para meados de fevereiro, mas de qualquer forma, a Austrália está meses atrás dos esforços globais para começar a vacinar, e sugere que as agências reguladoras da Austrália não estão atualmente preparados para agir tão rapidamente quanto necessário em uma futura pandemia. Uma comparação internacional mostra o quão drástico é o backlog regulatório:

A Agência Reguladora de Medicamentos e Produtos de Saúde do Reino Unido (aprovou uma vacina COVID19 eficaz em 2 de dezembro. No início de janeiro, o mesmo regulador permitiu que duas vacinas adicionais fossem usadas por médicos, enfermeiros e farmacêuticos em todo o país. para aprovar essas vacinas altamente necessárias, outros países seguiram rapidamente e conseguiram implantar a vacinação em massa na velocidade da luz. Reino Unido, UE, Japão e Canadá estão lançando vacinas e, até o momento, três países do Oriente Médio liderar a corrida global para imunizar amplas partes da sociedade; Israel vacinou quase um quinto de sua população, com um plano para que todos os cidadãos fossem vacinados pela fim de março, os Emirados Árabes Unidos forneceram a 9% de seus residentes pelo menos um jab, e o Bahrein ocupa o terceiro lugar com 4% de sua população até agora. 

Apesar do sucesso internacional dos lançamentos de vacinas e da oportunidade que apresenta para salvar vidas e a economia da qual as vidas das pessoas dependem, a Administração de Bens Terapêuticos da Austrália anunciou inicialmente que aprovará a primeira vacina apenas no final de março de 2021. São quase quatro meses após a aprovação do Reino Unido ou dos Estados Unidos. O primeiro-ministro Morrison agora anunciado que eles anteciparão a aprovação para meados ou final de fevereiro, mas ainda é mais de um mês a mais do que o necessário  

Esses atrasos contínuos mostram o excepcionalismo perigoso que o governo da Austrália aplica nesta crise global de saúde pública. O governo pode realmente justificar bloqueios prolongados, casos de COVID e mortes se já houver várias vacinas eficazes usadas nos países desenvolvidos? Não há razão para a TGA chegar a conclusões diferentes da MHRA do Reino Unido, da FDA dos EUA e da EMA da UE: os australianos não são uma espécie separada que de alguma forma reagirá de maneira diferente e precisará de estudos adicionais. A inércia burocrática e a recusa em alterar cronogramas rígidos apesar das circunstâncias, e uma crença nacionalista que os australianos precisam fazer tudo sozinhos, é um grau de arrogância que tem um grande custo.   

Os australianos devem exigir o reconhecimento mútuo das aprovações de vacinas (também chamadas de reciprocidade) na aprovação de vacinas com todas as agências reguladoras sediadas nos países da OCDE. Os custos de atrasar o lançamento da vacinação são simplesmente altos demais para justificar a arrogância contínua do TGA. Dado que todas as agências de medicamentos respeitáveis da OCDE já deram sua aprovação, os pacientes na Austrália devem receber acesso imediato a vacinas. 

Como uma nova e mais virulenta cepa de Covid-19 já começou a circular na Austrália, a necessidade de uma vacina tornou-se ainda mais urgente, principalmente devido a evidências lançado hoje provou que a vacina é eficaz contra esta mutação. Futuros casos de COVID, mortes e falências econômicas podem ser rapidamente evitados se o governo agir rapidamente enterrando seu ego. Além disso, a próxima pandemia provavelmente virá mais cedo ou mais tarde. Um sistema de aprovação de vacinas mais ágil precisa estar em vigor até então, para que possamos responder rapidamente a quaisquer possíveis desafios futuros. A reciprocidade entre os países da OCDE é uma solução fácil. Aceitar a aprovação de vacinas de nossos parceiros é a maneira rápida e fácil da Austrália de sair da situação atual e garantirá um retorno rápido e seguro ao normal.

Admitir que os australianos não precisam fazer tudo sozinhos salvará vidas e é o único curso de ação moral que o governo deve tomar.  

Fred Roeder é economista da saúde e diretor administrativo do Consumer Choice Center. Tim Andrews é o fundador da Australian Taxpayers' Alliance e atualmente Diretor de Assuntos do Consumidor da Americans for Tax Reform.  

Publicado originalmente aqui.

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