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Mudança dramática nas diretrizes de consumo de álcool pode minar o objetivo final da redução de danos

Há mais de 100 anos, as organizações de moderação que promoviam a abstenção total do álcool e, por fim, a proibição eram uma força a ser reconhecida no Canadá. Felizmente para os canadenses, a sanidade acabou vencendo e o álcool foi legalizado em todas as províncias na década de 1920. As sociedades de temperança podem agora parecer uma coisa do passado, mas há um movimento crescente de grupos de lobby que carregam a mesma bandeira com um nome diferente.

Tomemos, por exemplo, o Centro Canadense para Uso e Dependência de Substâncias (CCSA). Ainda neste mês lançou um novo relatório sobre álcool que concluiu que consumir mais de duas bebidas alcoólicas por semana pode comprometer seriamente a sua saúde. Sim, de acordo com o CCSA, qualquer coisa além de duas cervejas em um período de sete dias é motivo de preocupação.

As novas diretrizes de álcool propostas pelo CCSA são um afastamento radical das diretrizes existentes, que afirmam que os adultos podem consumir mais de 15 drinques por semana para homens e 10 drinques por semana para mulheres sem sérios riscos à saúde. Com base em dados pré-pandêmicos, mais de 85% dos bebedores canadenses consomem com responsabilidade, de acordo com essas diretrizes. Quinze por cento dos bebedores não bebem, Contudo, e seu problema com a bebida é obviamente motivo de preocupação.

As diretrizes drasticamente mais baixas do CCSA para o consumo de álcool atingirão muito mais do que 15% dos bebedores que excedem regularmente os padrões atuais. Em termos de resultados públicos realistas, seria muito melhor focar no número relativamente pequeno de pessoas que lutam contra o abuso grave de álcool, em vez de mudar tanto as metas que praticamente todos os consumidores de álcool no Canadá se tornem bebedores problemáticos da noite para o dia.

Na verdade, mudar o padrão tão dramaticamente poderia minar o objetivo final da redução de danos: diretrizes tão distantes da experiência cotidiana dos canadenses provavelmente serão ignoradas pelos consumidores de álcool em todo o país.

Outra sugestão do CCSA é um novo rótulo de “bebida padrão” para o álcool. Diferentes tipos de bebidas alcoólicas levariam rótulos indicando quantas dessas bebidas padrão havia em cada recipiente. À primeira vista, isso pode parecer fazer sentido, especialmente se a pandemia distorceu a visão de muitos consumidores sobre o que se qualifica como uma bebida.

Por outro lado, o impacto de uma bebida varia de pessoa para pessoa e de situação para situação. Mesmo para o mesmo indivíduo, o impacto do álcool pode variar dependendo de quão cansado está, de sua hidratação ou se comeu recentemente. Uma métrica de bebida padronizada pode muito bem fornecer a muitos bebedores uma falsa sensação de segurança, especialmente em relação à direção sob efeito de álcool. Os consumidores podem acreditar que consumir duas bebidas em um bar os deixa capazes de dirigir quando, na verdade, o impacto dessas duas bebidas varia significativamente dependendo das circunstâncias. Além disso, o álcool vendido no Canadá já indica o volume e a porcentagem de álcool, que são métricas científicas claramente definidas, na garrafa.

Além dos méritos das recomendações do CCSA, há problemas óbvios com o modelo de política em que o governo financia organizações cuja finalidade é fazer lobby junto ao governo para mudanças nas políticas. O CCSA está quase inteiramente financiado pelo governo federal. Como é estranho, nesta era pós-Lei Seca, que o governo financie um grupo cuja missão é desencorajar até mesmo o consumo moderado de álcool. Como o professor Sylvain Charlebois apontado fora, é como dar dinheiro à organização vegana PETA para fazer um relatório sobre o consumo de carne bovina no Canadá. Não há muito suspense sobre o que o relatório dirá.

Sabemos que a pandemia - especificamente estando em casa por quase dois anos - mudou os padrões de consumo de álcool dos canadenses. Mas a resposta a uma pandemia de 100 anos dificilmente é justificativa para ceder ao novo lobby da temperança. Expandir o estado de babá e infantilizar os bebedores responsáveis não é a solução para nenhum problema.

Publicado originalmente aqui

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