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Taxar o vaping promove o tabagismo. Então, por que Ottawa está fazendo isso?

Regulamentos e impostos vaping pesados não fazem nada além de criar mais fumantes

A Health Canada anunciou na semana passada que as etiquetas de advertência agora serão exigidas em cada cigarro em um maço. Essa estreia global faz parte da meta do Canadá de ter menos de 5% dos canadenses fumando até 2035. É difícil dizer que efeito medidas semelhantes tiveram no passado, mas por qualquer motivo o uso de tabaco no Canadá tem diminuído significativamente nos últimos últimos 15 anos. Dentro 2007, 31 por cento dos canadenses identificados como fumantes regulares. Em 2020, esse número caiu para apenas 11%. Isso é certamente uma boa notícia. Todos sabemos o impacto devastador que fumar pode ter. Aproximadamente 48.000 canadenses morrem a cada ano de doenças relacionadas ao tabaco.

Mas, embora o declínio do tabagismo seja motivo de comemoração, os novos regulamentos vaping de Ottawa podem, na verdade, contrariar a meta de 2035 sem fumo da Health Canada, empurrando alguns ex-fumantes de volta ao fumo.

O vaping, que é o consumo de nicotina sem a combustão de cigarros, é dramaticamente menos prejudicial do que fumar e, portanto, é amplamente considerado uma ferramenta útil de redução de danos para fumantes que tentam parar. Um 2017 estudar de pesquisadores da Universidade da Califórnia descobriram que os dados do censo dos EUA mostraram que o vaping contribuiu para um aumento significativo na cessação do tabagismo. Portanto, recomendou comunicações positivas de saúde pública apoiando o vaping. Essa é a abordagem adotada na Inglaterra, com resultados positivos. Depois que a Public Health England considerou o vaping 95% menos prejudicial do que fumar, o Escritório de Saúde do Reino Unido decidiu para promover o vaping para fumantes adultos como parte do próprio plano do país de se livrar do fumo até 2035. Ele até criou um programa “swap to stop” no qual os fumantes podem trocar seus cigarros por dispositivos vaping gratuitos.

Infelizmente, a abordagem do Canadá ao vaping não abrange a redução de danos da mesma forma que o Reino Unido. No que diz respeito aos narcóticos e outras drogas, a redução de danos está na ordem do dia em Ottawa. Mas quando se trata de produtos de tabaco, por algum motivo, a erradicação ainda é o objetivo. Assim, Ottawa já procurou banir todos os sabores de vape, exceto tabaco e menta / mentol – embora quase metade dos vapers canadenses usem sabores como seu método preferido para deixar o fumo para trás, e por boas razões. Um longitudinal nacionalmente representativo estudar de mais de 17.000 americanos mostraram que os adultos que usavam produtos vaping com sabor eram 2,3 vezes mais propensos a parar de fumar quando comparados aos vapers que consumiam produtos vaping com sabor de tabaco. Por que não é difícil de entender. Se você está tentando parar de fumar, limitar-se a produtos vaping com gosto de tabaco não é muito útil.

Mas Ottawa não visa apenas os sabores vape. Agora também está aumentando a tributação. O novo imposto proposto no orçamento de abril adicionaria $7 ao preço de uma garrafa de 30mL de líquido vape, $10 para uma garrafa de 60 mL e $14 para uma garrafa de 100 mL. Para aqueles que vape com dispositivos de cartucho, um pacote de quatro cartuchos de um mililitro, que geralmente é vendido entre $24-$26, teria um $4 extra adicionado.

Qual será o efeito desses aumentos de impostos?

Os preços do vape provavelmente aumentarão. Um 2020 documento de trabalho publicado pelo National Bureau of Economic Research, que analisou dados de 35.000 varejistas dos EUA, descobriu que, para cada aumento de dólar na tributação, os preços do vape aumentaram entre $0,91 e $1,16, o que significa que o imposto é quase inteiramente repassado aos consumidores. Para um pacote de quatro cartuchos de um mililitro, os preços podem aumentar entre $3.64-$4.64.

E como os vapers responderão a esses aumentos de preços? Muitos vão voltar a fumar. Esse mesmo estudo do NBER mostrou que um aumento de $1 nos impostos sobre vape aumentou as vendas de cigarros em 10%.

Do ponto de vista da saúde pública, esta é exatamente a abordagem errada. Sabemos que o vaping é uma ferramenta de redução de danos muito útil. Visar o vaping com proibições de sabores e alta tributação certamente desencorajará as pessoas de vaping, mas também incentivará alguns ex-fumantes a voltarem aos cigarros e impedirá que alguns fumantes atuais mudem para vaping. Se o Canadá quiser ter alguma chance de atingir sua meta de não fumar em 2035, devemos seguir o exemplo do Reino Unido e incorporar o vaping como meio para esse fim. Regulamentações e tributação pesadas sobre vaping não fazem nada além de criar mais fumantes, e ninguém ganha se isso acontecer.

Publicado originalmente aqui

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