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Os argumentos a favor e contra os carregadores universais

Comissão Europeia pressiona para estabelecer USB-C como padrão para todos os telefones

A Comissão Europeia está sendo criticada pela gigante da tecnologia Apple depois de revelar planos para tornar os conectores USB-C a porta de carregamento padrão para todos os telefones e pequenos dispositivos eletrônicos vendidos na UE. 

O órgão executivo do bloco “acredita que um cabo padrão para todos os dispositivos reduzirá o lixo eletrônico”, informou França 24. Mas a Apple e outros críticos argumentam que “um carregador de tamanho único retardaria a inovação e criaria mais poluição”, continua o site de notícias.

As novas regras podem “afetar todo o mercado global de smartphones” se aprovadas pelo Parlamento Europeu e pelos estados membros da UE, que abriga mais de 450 milhões de pessoas, incluindo “alguns dos consumidores mais ricos do mundo”.

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UE quer unificar carregadores novamente, visando especificamente a Apple

Vários anos atrás, a União Europeia anunciou que queria unificar os carregadores móveis de todos os fabricantes. O objetivo era eliminar o lixo eletrônico, porque trocar de telefone anteriormente geralmente significa comprar um carregador novo e completamente diferente. Mas, quando a UE se envolveu, quase todos os principais fabricantes já usavam micro-USB. Agora, a UE está procurando atualizar o requisito, modernizando para USB-C e removendo a lacuna restante.

Qual e a situação atual?

Atualmente, os regulamentos da UE exigem que todos os telefones possam ser carregados por meio de um carregador universal (originalmente micro-USB, mas o USB-C também se qualifica). Na época dos regulamentos originais, o único grande fabricante que não usava a porta de carregamento micro-USB era a Apple, que usava seu conector Lightning proprietário. A universalidade do conector micro-USB é atraente para troca entre telefones, mas a Apple argumentou que seu conector Lightning oferece recursos não oferecidos pelo micro-USB.

Esse argumento permitiu à Apple encontrar um meio-termo com os reguladores da UE – disponibilizando um adaptador micro-USB para Lightning para todos os proprietários de iPhone e iPad. Isso permitiria que eles usassem os carregadores que já possuem com seus novos telefones, exatamente o que a UE estava tentando realizar. Mas, nos últimos anos, as coisas mudaram na indústria, levando a algumas mudanças nos regulamentos.

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Audiências de tecnologia antitruste investigam danos ao consumidor, mas são insuficientes

Armados com máscaras faciais e novas reclamações de clientes, membros do Subcomitê de Direito Administrativo, Comercial e Antitruste da Câmara convocado virtualmente e pessoalmente na quinta-feira, para a primeira de muitas audiências sobre concorrência no setor de tecnologia.

Foi uma maratona de seis horas de frases legais confusas e solução de problemas propensa à estática para os legisladores.

As testemunhas eram CEOs de algumas das quatro maiores empresas da América: Jeff Bezos da Amazon, Mark Zuckerberg do Facebook, Tim Cook da Apple e Sundar Pichai do Google.

Juntas, essas empresas atendem a bilhões de consumidores globais em uma variedade de necessidades e se tornaram muito ricas com isso. Eles empregam milhões de pessoas, representam grande parte da economia americana e têm sido os pioneiros da inovação em praticamente todas as nações livres.

Também é verdade que eles cometeram muitos erros, erros de julgamento e tornaram fácil serem atacados por todos os lados.

Apesar disso, essas empresas são verdadeiras histórias de sucesso americanas. E isso sem contar as biografias diligentes de seus CEOs no banco das testemunhas: um imigrante da Índia; filho de mãe adolescente e padrasto imigrante; um abandono da faculdade; e um sulista gay rejeitado pela Ivy League. Cada um deles é um milionário ou bilionário por mérito próprio.

Mas no contexto desta audiência, eles eram os vilões da América.

As críticas na audiência vieram de congressistas democratas e republicanos, cada um usando seus púlpitos agressivos para desfiar várias acusações e queixas contra os representantes da Big Tech. Mas perdido em tudo isso estava o consumidor.

A cena era análoga à de George Orwell Dois Minutos de Ódio na repetição, o rosto de Emmanuel Goldstein substituído por uma videochamada WebEx em tela cheia com CEOs sorridentes cercados pela mobília de seus escritórios domésticos.

Para os democratas, essas empresas cresceram demais usando práticas de negócios sem escrúpulos, superando os concorrentes com preços mais baixos, melhor serviço, velocidade e branding astuto – permitindo-lhes comprar ou intimidar a concorrência.

Para os republicanos, é tudo sobre o preconceito contra os conservadores online, facilitado pela espinhosa moderação de conteúdo que edita seletivamente quais postagens de mídia social podem permanecer.

O que está faltando nessa história até agora? consumidores americanos.

A justificativa da audiência foi determinar se essas empresas abusaram da confiança do público e se os consumidores foram prejudicados como resultado de suas ações.

Mas, na maioria das vezes, as perguntas dos membros do comitê giravam em torno da "perspicácia comercial" das decisões tomadas dentro da empresa, classificando decisões estratégicas rudimentares como movimentos ilegais e hostis.

Abertura de plataformas para vendedores terceirizados

Um exemplo é a deputada Pramila Jayapal, do estado de Washington. Ela representa o distrito onde a Amazon foi fundada por Jeff Bezos. Ela condenou a Amazon por coletar dados de vendedores terceirizados que podem usar o site da Amazon para vender produtos.

“Você tem acesso a dados que seus concorrentes não têm. Portanto, você pode permitir que vendedores terceirizados entrem em sua plataforma, mas se estiver monitorando continuamente os dados para garantir que eles nunca cresçam o suficiente para competir com você, essa é a preocupação que o comitê realmente tem ”, disse Jayapal.

Aqui, estamos falando da plataforma online da Amazon, que vende milhões de mercadorias. Duas décadas atrás, a Amazon abriu sua plataforma para comerciantes por uma pequena taxa. Foi uma vitória para os vendedores, que agora podem ter acesso mais fácil aos clientes, e foi uma vitória para os clientes, que agora podem comprar mais produtos na Amazon, independentemente de quem seja o vendedor.

Quando a Amazon vê que certas categorias de produtos são muito populares, às vezes elas criam as suas próprias, sabendo que têm a infraestrutura para entregar produtos com alta satisfação. Esta marca chama-se Noções básicas da Amazon, abrangendo tudo, desde cabos de áudio até coolers e baterias.

O representante Jayapal diz que, ao coletar dados desses comerciantes em sua loja, a Amazon está efetivamente roubando informações... que os vendedores fornecem voluntariamente em troca do uso da vitrine da Amazon.

No entanto, o resultado final da concorrência entre os vendedores terceirizados da Amazon e os próprios produtos da Amazon (na plataforma da Amazon) é algo melhor para o consumidor: há mais concorrência, mais opções e mais opções de alta qualidade para escolher. Isso eleva a experiência do consumidor e ajuda a economizar dinheiro. Isso está longe de ser prejudicial.

O mesmo pode ser dito da Apple e sua App Store, que foi criticada pelo presidente do comitê, o deputado David Cicilline. Ele disse A Apple estava cobrando dos desenvolvedores que usam a App Store “aluguéis exorbitantes” que se transformavam em “assaltos em rodovias”.

O CEO da Apple, Tim Cook, foi rápido em responder, apontando que a App Store é uma plataforma para seus próprios aplicativos, mas também permite que desenvolvedores terceirizados usem essa loja por uma taxa. Este é um espaço de mercado totalmente novo que nunca existiu antes da abertura da Apple e, portanto, é um ganho líquido para qualquer desenvolvedor que usa a loja e beneficia os consumidores que clicam e baixam ainda mais.

Negócios, como sempre

Ao longo da audiência, funcionários públicos apontaram documentos internos como prova da má conduta das empresas de tecnologia. Os documentos foram descobertos pelo comitê e continham e-mails e memorandos sobre fusões, aquisições e práticas comerciais de todas as quatro empresas de tecnologia.

The Financial Times classificado esses documentos como prova de que as empresas “perseguiram o domínio e procuraram protegê-lo”.

O deputado Jared Nadler, de Nova York, perseguiu Mark Zuckerberg por sua decisão de comprar o aplicativo de fotos Instagram em 2012, chamando a mudança de “totalmente ilegal” porque ele acreditava que o Facebook a comprou para “essencialmente colocá-los fora do mercado”.

Hoje, o Instagram é um aplicativo incrivelmente popular que cresceu para meio bilhão de usuários, graças aos investimentos, talento e integração do Facebook. Ele deixou os consumidores muito satisfeitos e se tornou um produto atraente também para os anunciantes. Novamente, nenhum dano para o consumidor.

Pró-consumidor, não pró ou anti-negócios

Uma das falas mais astutas da audiência veio do único representante de Dakota do Norte.

“Normalmente, em nossa busca para regulamentar as grandes empresas, acabamos prejudicando mais as pequenas empresas”, disse a deputada Kelly Armstrong. De fato.

E acrescente a isso o eventual cenário em que apenas as empresas de tecnologia altamente conectadas e muito ricas poderão cumprir a regulamentação rigorosa de Washington. Isso não é o que os consumidores querem, e também não é o que os americanos querem.

Se o Congresso pretende usar o poder antitruste para desmembrar ou regulamentar fortemente as empresas construídas pelo Google, Amazon, Facebook ou Apple, isso não será feito levianamente. Isso provavelmente deixaria muitos danos para as pequenas e médias empresas, muitas das quais dependem dessas grandes empresas para conduzir seus negócios. Por sua vez, os consumidores dependem dessas empresas para produtos e serviços.

Cada uma dessas empresas representa um estudo de caso em inovação, empreendedorismo e em dar às pessoas o que elas desejam para criar uma enorme rede de consumidores. Há muito o que aprender lá.

Em vez de usar a lei para desmembrar empresas, e se aprendêssemos com seu sucesso a capacitar mais consumidores?

Luta de aviso de bateria fraca

Datação por carbono da Microsoft, Google no clube $1tn, teclado dividido da Logitech

Não conte a ninguém, mas o carregador do meu iPhone está escondido embaixo de alguns jornais na minha mesa, então é menos provável que ele fique andando quando eu não estiver lá.

Sempre tomei precauções, com pessoas muito ansiosas para “pegar emprestado” esse suprimento vital de energia e, no futuro, posso ter que prender meus carregadores na mesa. A União Europeia dobrou as chances de eu perdê-los esta semana, quando reviveu a ideia de carregadores universais que caberiam na Apple, Samsung e qualquer outro smartphone.

Além do perigo extra que enfrentarei pessoalmente, os próprios interesses egoístas da indústria de tecnologia estão em foco aqui. “O carregador comum imposto pela UE é inimigo do progresso” foi a manchete de um comunicado da empresa apoiada Centro de Escolha do Consumidor, que disse que tal movimento prejudicaria a inovação e restringiria a concorrência. Isso ecoou o argumento quando este último surgiu da Apple, que é o rei das tecnologias proprietárias e cujos conectores Lightning ainda são amaldiçoados por qualquer um que queira conectar um fone de ouvido.

Eu não compro suas preocupações. Onde estaríamos sem os padrões USB e HDMI comuns, e WiFi e Bluetooth, todos com compatibilidade com versões anteriores sem dongle? Eu trocaria alegremente um pouco de inovação e vantagem comercial por essas conformidades inestimáveis. 

É claro que os legisladores estão sempre atrás da curva tecnológica e o debate comum sobre o carregador se tornaria discutível se todos nós comprássemos tapetes de carregamento sem fio que eliminassem completamente a necessidade de conexões rígidas. Então, novamente, algumas empresas não estão sendo tão inovadoras em nos levar a esse novo futuro brilhante quanto pensam que são. A Apple anunciou seus tapetes de carregamento sem fio AirPower em 2017, mas teve que cancelar o produto menos de dois anos depois, depois de lutar para fazer um que funcionasse corretamente.

A Internet das (Cinco) Coisas

1. Datação por carbono da Microsoft A loja de software foi mais longe do que outros gigantes da tecnologia ao se comprometer a se tornar “negativa em carbono” até 2030 e compensar todas as emissões de carbono feitas desde que foi fundada. A empresa $1.2tn também anunciou um fundo de inovação de $1bn para enfrentar a crise climática.

2. Há outro titã da tecnologia de trilhões de dólares A Alphabet se tornou na quinta-feira a quarta grande empresa de tecnologia a atingir uma capitalização de mercado de $1tn. A Apple foi a primeira empresa pública a atingir o marco, em agosto de 2018, e agora está a mais de um terço do caminho para um segundo trilhão. Foi seguido pela Amazon, que desde então caiu abaixo do limite de 13 dígitos, e depois pela Microsoft. Enquanto isso, a disparada do preço das ações da Tesla está dando calafrios aos vendedores a descoberto.

3. Peacock orgulhoso de sua estratégia de streaming gratuito A última grande estreia em streaming também é a mais barata. A Comcast revelou seu serviço de streaming NBCUniversal Peacock na quinta-feira e disse que será gratuito para seus clientes de cabo existentes quando for totalmente lançado em julho. Haverá esportes e notícias ao vivo, um grande catálogo de seriados antigos, e o serviço dependerá principalmente de publicidade, e não das assinaturas preferidas dos rivais. “Gostamos da ideia de ziguezaguear quando outros zaguearem”, disse o presidente da NBCUniversal, Steve Burke.

4. WhatsApp não dependerá de anúncios O Facebook está abandonando os planos de exibir anúncios em seu serviço de mensagens WhatsApp, de acordo com um relatório do Wall Street Journal. O WhatsApp desfez recentemente a equipe que trabalhava na integração de anúncios na plataforma e até o código que eles criaram foi excluído do aplicativo.

5. A indústria publicitária enfrenta a ira do regulador O regulador de proteção de dados do Reino Unido está preparado para enfrentar a indústria de publicidade online de £ 13 bilhões do país, dizendo que começará a investigar empresas individuais que violam a lei europeia de proteção de dados e aplicá-la contra elas. O Information Commissioner's Office disse que a indústria publicitária respondeu insuficientemente a um período de carência de seis meses para colocar sua casa em ordem.

Publicado originalmente aqui.


O Consumer Choice Center é o grupo de defesa do consumidor que apoia a liberdade de estilo de vida, inovação, privacidade, ciência e escolha do consumidor. As principais áreas políticas em que nos concentramos são digital, mobilidade, estilo de vida e bens de consumo e saúde e ciência.

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