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É um fato lamentável que quase todo mundo tenha uma história de horror de seguro de saúde.

Em nosso sistema de saúde excessivamente complexo e complicado, até mesmo exames de rotina e consultas menores às vezes se transformam em exercícios burocráticos de paciência e vontade. Embora pensássemos que o seguro de saúde resolveria esses problemas, para alguns isso foi piorado.

Seja no médico de cuidados primários, no dentista ou no oftalmologista, nossa confiança no seguro significa que uma simples transação entre o paciente e o profissional pode se tornar complicada. Para aqueles sem planos estelares, eles devem pagar pelo atendimento, depois apresentar uma reclamação à seguradora, negociar os custos, aguardar o reembolso e encaminhar o pagamento ao provedor. E isso supondo que a companhia de seguros aceite o sinistro.

E embora reformas tenham sido tentadas em todos os níveis do governo, por mais bem-intencionadas que sejam, elas muitas vezes serviram para complicar ainda mais as questões decorrentes de ser um paciente no sistema de saúde americano, ao mesmo tempo dando mais poder às seguradoras.

Pelo menos uma medida de progresso pode ser encontrada em um projeto de lei sendo aprovado no Senado da Pensilvânia que simplificaria radicalmente o processo de seguro para pacientes odontológicos.

A senadora estadual Judy Ward, R-Blair e outros apresentaram um projeto de lei, SB850, que promulgaria o que é conhecido como reforma da atribuição de benefícios, exigindo que as seguradoras sigam as solicitações dos pacientes inscritos para que a seguradora pague diretamente ao prestador de cuidados de saúde do paciente. Não haveria formulários adicionais, nenhuma espera adicional, e isso simplificaria o processo para que os pacientes pudessem se concentrar em obter o que precisam, em vez de buscar uma reivindicação de seguro.

Isso parece intuitivo, mas, atualmente, muitos reembolsos de seguros odontológicos devem ser verificados pela companhia de seguros e, em seguida, encaminhados aos pacientes para pagar seus dentistas. Sem falar nas cláusulas encontradas nos contratos de seguros que acrescentam etapas adicionais.

Se fôssemos simplificar esse processo e capacitar os pacientes, seria maravilhoso melhorar o atendimento nesse estado - e talvez liberar pelo menos uma parte do nosso sistema de saúde.

Os críticos dessas reformas dizem que elas pressionariam as seguradoras, que precisariam simplificar e pagar rapidamente os profissionais de saúde quando os pacientes os contassem.

Mas admitir esse ponto significaria permitir que as seguradoras de saúde - que já têm um papel dominante no setor de saúde - compliquem o processo de reembolso de pacientes e provedores com cláusulas onerosas e isenções em seus contratos.

Após o Affordable Care Act e várias reformas do Medicare, a atribuição de benefícios é uma prática padrão nos cuidados de saúde em geral, mas até agora não existe em todas as categorias médicas. Aprovar esse projeto de lei e levá-lo à mesa do governador Tom Wolf seria uma forte medida de apoio aos consumidores e pacientes.

É claro que esse nível de legislação está longe de ser a reforma em grande escala necessária. Uma eventual dissociação do seguro dos cuidados dentários e primários para um modelo mais direto ao consumidor seria uma maneira radical de melhorar nosso sistema, mas este projeto de lei é um passo na direção certa.

Essas leis já foram aprovadas em estados como Dakota do Sul, Colorado e Virgínia Ocidental e são tendência em todo o país, mas mais serão necessárias.

De fato, existem muitas reformas fáceis que as legislaturas estaduais poderiam decretar que ajudariam a melhorar o atendimento: promover a inovação, reduzir a burocracia, dar incentivos aos pacientes para usar opções diretas ao consumidor e muito mais.

As contas de poupança de impostos para educação têm sido amplamente bem-sucedidas e poderíamos fazer mais com contas de poupança de saúde, mesmo em nível estadual. Aqui, há um papel para o governo.

Se pudermos continuar a promover a concorrência e a transparência para oferecer melhores cuidados, os pacientes e consumidores serão beneficiados. Existem muitos pacientes e consumidores com ótimos planos que atendem às suas necessidades. No entanto, ainda existem milhões de americanos que desejam um processo melhor.

Esperemos que o Legislativo entenda esse ponto-chave e ajude a tornar nossos cuidados de saúde mais fáceis, acessíveis e sem dor.

Publicado originalmente aqui

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