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Nas últimas semanas, vimos uma onda de manchetes que dizem vaping poderia ser mais prejudicial do que pensávamos inicialmente. Sete mortes têm sido associadas ao uso de cigarros eletrônicos. Em resposta, alguns estados têm banido produtos vaping. No entanto, pessimistas - incluindo especialistas - argumentam que uma reação instintiva das agências de saúde é prematura, negligencia a redução de danos que o vaping alcança e pode causar um potencial desastre de saúde pública

Se fumar é o antecessor de fato do vaping, os cigarros eletrônicos devem ser examinados no contexto dos sistemas de distribuição de nicotina como um todo. O tabagismo é a principal causa de morte evitável nos Estados Unidos. O risco associado ao vaping deve ser um impedimento quando a alternativa é fumar cigarros?

Alguns na comunidade de recuperação dizem que não deveria. Muitos ex-fumantes de cigarros substituíram seus cigarros “analógicos” por cigarros eletrônicos, usando vaping como um meio de redução de danos que substitui o tabaco causador de câncer por um meio mais seguro de entrega de nicotina. Os puristas da recuperação e alguns médicos, no entanto, argumentam que os fumantes estão trocando um vício por outro e expressam preocupações de que, com menor risco ou não, a maioria dos vapers ainda está ingerindo grandes quantidades de nicotina altamente viciante. Eles também apontam para essa recente onda de mortes como evidência contra o vaping.

Antes de abordarmos a questão da redução de danos, porém, as manchetes alarmantes têm algum mérito na ciência? E dado que os cigarros eletrônicos existem há 15 anos, por que só vemos mortes agora?

COBERTURA RECENTE DA MÍDIA DE VAPING

A Associação Médica Americana (AMA) recentemente rotulado vaping “uma epidemia urgente de saúde pública”, e os médicos instaram a Food and Drug Administration (FDA) a agir. A AMA afirma que a pesquisa mostrou que o uso de cigarros eletrônicos e produtos vaping é inseguro e causa dependência, no entanto, a declaração não fornece a pesquisa de apoio. A AMA também diz que “aplaudir medidas para remover produtos de cigarro eletrônico com sabor do mercado.”

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) emitiram uma declaração de que, juntamente com o FDA, departamentos de saúde locais e outros parceiros clínicos e de saúde pública, estão investigando um surto de doença pulmonar em vários estados associado a produtos de cigarro eletrônico. A FDA ecoou a preocupação do CDC, chamando o surto de “um fenômeno assustador de saúde pública”.

Dr. Dana Meaney-Delman, que está liderando a investigação do CDC, disse em um declaração, “O recente aumento de doenças pulmonares agudas ligadas ao vaping aprofundou as preocupações sobre a segurança dos dispositivos”. 

Mas por que agora? As pessoas têm vaporizado por mais de uma década. Meaney-Delman, do CDC, diz: “Estamos todos nos perguntando se isso é novo ou apenas recentemente reconhecido”.

Aqui está o que sabemos: No momento em que este artigo foi escrito (21/09/19), o CDC estados que 530 casos de doenças pulmonares foram relatados em 38 estados e sete mortes foram atribuídas ao vaping. A maioria dos pacientes afetados também relatou um histórico de uso de produtos vaping que contêm THC. 

O CDC ainda não conhece as causas específicas dessas doenças: “A investigação não identificou nenhum produto específico de cigarro eletrônico ou vaping (dispositivos, líquidos, cápsulas de recarga e/ou cartuchos) ou substância que esteja vinculada a todos os casos”. Independentemente disso, para aqueles que estão preocupados com essas questões, o CDC recomenda abster-se de usar todos os produtos vaping ou cigarro eletrônico até que saibam mais.

Em outra parte do site, o CDC ainda estados que os cigarros eletrônicos têm o potencial de beneficiar os fumantes adultos como substitutos dos cigarros comuns.

PROIBIÇÕES DE CIGARROS ELETRÔNICOS ENTRAM EM EFEITO

Por causa da cobertura da mídia e cautela das agências de saúde pública, estamos vendo uma ação crescente nos EUA: o ex-prefeito de Nova York, Michael R. Bloomberg, comprometido $160 milhões para proibir cigarros eletrônicos com sabor, a governadora Gretchen Whitmer emitiu uma ordem executiva para proibir a venda de produtos vaping com sabor em Michigan, São Francisco proibiu a venda de cigarros eletrônicos e o presidente Donald Trump diz que o FDA proibirá produtos eletrônicos com sabor cigarros. 

Isso é uma reação instintiva? Parece que parte da pressão é resultado de pais e políticos que estão preocupados com o fato de os produtos vaping com sabor serem responsáveis pelo aumento do uso por adolescentes. Isso é compreensível, dado o potencial da nicotina prejuízo o cérebro em desenvolvimento. De acordo com o CDC, um em cada cinco alunos do ensino médio e um em cada 20 alunos do ensino médio vape.

Para adultos, no entanto, parece haver declarações conflitantes de pesquisadores, médicos e autoridades de saúde. 

Em um artigo de setembro de 2019, o Dr. Robert Shmerling em Harvard ecoou a conclusão do CDC: os especialistas não têm certeza se o vaping está causando esses problemas pulmonares, e a doença pulmonar não foi associada a uma marca ou sabor específico de cigarro eletrônico. Um culpado mais provável, eles afirmam, é um contaminante químico dentro dos vapores inalados que está causando uma reação alérgica ou resposta do sistema imunológico. 

Essa crença é sustentada por um estudar que saiu no ano passado ligando os sabores químicos dos cigarros eletrônicos a um efeito adverso. Dr. Sven-Eric Jordt, PhD, um dos autores do estudo, disse recentemente O guardião que “os líquidos vaporizados pelos cigarros eletrônicos são quimicamente instáveis e formam novos produtos químicos que irritam as vias respiratórias e podem ter outros efeitos tóxicos”. Esses novos produtos químicos não são divulgados pelos fabricantes aos usuários. 

Dr. Michael Siegel, professor da Universidade de Boston, reivindicações que as autoridades de saúde e os médicos não estão contando a história completa: em todos os casos em que um e-líquido específico foi identificado, esse e-líquido continha THC - um fato corroborado pelo CDC. Ele afirma que os e-líquidos em alguns desses casos eram à base de óleo e normalmente comprado na rua; portanto, seus ingredientes não são estritamente regulamentados. São esses líquidos de THC à base de óleo que são conhecido causar doença respiratória aguda. 

Da mesma forma, o Washington Post relatado que a investigação da FDA encontrou o mesmo óleo derivado de vitamina E em produtos de cannabis usados por pessoas que sofriam de doenças relacionadas ao vaping em todo o país. 

DIRETRIZES DO CDC: DESNECESSARIAMENTE AMPLAS

Embora Siegel reconheça que não estamos em posição de tirar conclusões sobre os óleos de THC ou dizer que os produtos de rua são definitivamente os culpados, ele acredita que as recomendações do CDC são desnecessariamente amplas e, conseqüentemente, prejudiciais, já que as pessoas que vaporizam podem pensar que é mais seguro voltar a fumar cigarros. 

“Não posso enfatizar demais o quão insana essa política é”, diz ele. “Do ponto de vista da saúde pública, não faz sentido proibir esses cigarros falsos, mas permitir que os verdadeiros permaneçam nas prateleiras.”

Em vez disso, sugere Siegel, o CDC poderia oferecer orientações mais específicas e úteis ao público, especificamente: não vape óleos de THC (incluindo óleo de haxixe butano), não use nenhum produto líquido vaping à base de óleo e abstenha-se de comprar produtos fora da rua ou usando qualquer e-líquido que não revele seus ingredientes. Para reduzir o risco, as pessoas devem “se ater aos produtos vendidos em lojas de varejo, especialmente cartuchos fechados, onde não há risco de contaminação ou presença de medicamentos desconhecidos”.

Mudar de fumar tabaco para e-cigarros é uma estratégia comprovada de redução de danos apoiada por autoridades de saúde e usada por indivíduos em recuperação. 

Lara Frazier, uma pessoa em recuperação de longo prazo, explicou: “Estou em recuperação baseada em abstinência e parei de fumar cigarros há mais de quatro anos, graças aos cigarros eletrônicos”. Em relação às mortes recentes associadas ao vaping, ela diz: “Há uma histeria em massa sobre o vaping, com as pessoas não sendo devidamente educadas sobre o que realmente está ocorrendo”.

Frazier está preocupado com as consequências dos recentes avisos oficiais: “O vício em nicotina é como qualquer vício, e a proibição de sabores provavelmente não resultará em menos nicotina sendo fumada. Isso pode causar mais danos porque os adolescentes terão que encontrar cartuchos no mercado negro, fazer seu próprio suco e/ou passar a fumar cigarros.”

Ela continua: “Acho ridículo que eles vão proibir todos os sucos com sabor que não sejam à base de tabaco em cinco (agora sete) mortes e doenças sem examinar adequadamente os dados ou pesquisar a causa da doença”.

VAPING COMO REDUÇÃO DE DANOS

Há suporte mundial e evidências para vaping como redução de danos. UMA estudar conduzido pelo Jornal de Medicina da Nova Inglaterra descobriram que o vaping era quase duas vezes mais eficaz que os produtos convencionais de reposição de nicotina para parar de fumar.

No Reino Unido, a Public Health England também apóia o vaping como uma estratégia de redução de danos. Mesmo à luz das preocupações recentes, sua posição permaneceu o mesmo: “Nosso conselho sobre cigarros eletrônicos permanece inalterado - vaping não é totalmente isento de riscos, mas é muito menos prejudicial do que fumar tabaco. Não há situação em que seria melhor para sua saúde continuar fumando do que mudar completamente para o vaping”, disseram eles.

Yaël Ossowski, vice-diretor do Consumer Choice Center, exortou o presidente Trump a considerar os fatos antes de reagir precipitadamente e pressionar por uma proibição, argumentando que o vaping é uma alternativa menos prejudicial para o consumo de nicotina. Ossowski cita um relatório de 2016 pelo Royal College of Physicians do Reino Unido, que revisou a ciência, a política pública, a regulamentação e a ética em torno do vaping e concluiu que os cigarros eletrônicos devem ser amplamente promovidos como substitutos do fumo. O relatório também procurou esclarecer a desinformação sobre vaping e danos a longo prazo, afirmando que, embora exista a possibilidade de danos causados pelos cigarros eletrônicos, é improvável que exceda cinco por cento dos associados aos produtos de tabaco. 

FUMAR CIGARROS AINDA É A PRINCIPAL CAUSA DE MORTE EVITÁVEL

De acordo com Centros de Controle e Prevenção de Doenças, mais de 16 milhões de americanos vivem com uma doença causada pelo fumo. Temos evidências abundantes de que fumar leva a doenças e incapacidades, prejudicando quase todos os órgãos do corpo. Causa câncer, doenças cardíacas, derrame, doenças pulmonares, diabetes e doença pulmonar obstrutiva crônica. Também aumenta o risco de tuberculose, doenças oculares e condições autoimunes. 

Em todo o mundo, o uso de produtos derivados do tabaco é responsável por mais de sete milhões de mortes a cada ano. Nos EUA, 480.000 pessoas morrem todos os anos por fumar e 41.000 pessoas morrem como resultado do fumo passivo. Economicamente, fumar tem um enorme impacto nos Estados Unidos: custa $170 bilhões por ano em assistência médica direta e $156 milhões em perda de produtividade. 

O tabagismo continua sendo a principal causa de morte evitável. 

Neste ponto, as evidências apóiam o vaping como um meio eficaz de redução de danos, superando assim os riscos limitados. Além disso, as autoridades de saúde pública ainda precisam concluir suas investigações sobre esses riscos para que possam identificar conclusivamente a causa das mortes atribuídas ao vaping. Parece tolo impor proibições gerais aos cigarros eletrônicos, pois isso pode causar mais danos ao levar as pessoas a comprar produtos vaping do mercado negro ou a voltar a fumar cigarros.

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