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O Canadá, em contraste com a África do Sul, respondeu ao Covid-19 garantindo que os canadenses continuassem a ter acesso a álcool, nicotina e até maconha durante o bloqueio. Ontário também permitiu que os varejistas de cannabis oferecessem opções de coleta e entrega na calçada.

David Clement e Martin van Staden – O recente bloqueio em grande escala é algo que a maioria das pessoas experimentou pela primeira vez em suas vidas. Países como Canadá e Reino Unido, mais atingidos pelo Covid-19, promulgaram políticas públicas que tentaram manter a vida o mais normal possível, expandindo a escolha do consumidor para compensar a interrupção. A África do Sul, por outro lado, piorou a realidade dos trancos e barrancos ao impedir o acesso do consumidor ao álcool e à nicotina, o que levou os consumidores ao mercado negro e forçou os viciados a se absterem em meio a uma pandemia.

A contínua proibição da venda de cigarros (e até mesmo de cigarros eletrônicos) – o álcool está sendo vendido livremente novamente – agora está sendo ouvida no tribunal. A África do Sul é um dos três únicos países, sendo os outros Índia e Botswana, a proibir os cigarros durante o bloqueio. Governo perguntou, se o tribunal considerar que os regulamentos da ministra Nkosazana Dlamini Zuma são ilegais, que o assunto seja remetido a ela para reconsideração, em vez de declará-los nulos.

O Canadá, em comparação com a África do Sul, respondeu à pandemia expandindo a escolha do consumidor e garantindo que os canadenses continuassem a ter acesso a álcool, nicotina e até cannabis durante o bloqueio. Ontário, que é a maior província do Canadá, declarou que as lojas de conveniência são negócios essenciais, permitindo que operem desde o início do bloqueio. Isso garantiu que os residentes ainda pudessem ter acesso a produtos de nicotina.

Para o álcool, Ontário declarou que suas lojas de bebidas estatais eram essenciais, determinou que permanecessem abertas durante o bloqueio e chegou ao ponto de liberalizar o horário de venda para oferecer aos consumidores mais opções e evitar a superlotação. Além disso, o governo de Ontário permitiu que os restaurantes oferecessem bebidas alcoólicas com as entregas de pedidos de comida, algo que antes era proibido. A província até fez o mesmo para os varejistas de cannabis, permitindo que permanecessem abertos, oferecendo aos consumidores opções de coleta e entrega na calçada.

A África do Sul promulgou sua proibição de álcool e tabaco/nicotina sob o mantra da saúde pública e protegendo o sistema de saúde. Essa é uma abordagem problemática por alguns motivos. A primeira é que a proibição total desses produtos recria a proibição, o que coloca em risco a segurança do consumidor quando os consumidores buscam esses produtos no mercado ilegal. Os consumidores que acessam produtos perigosos do mercado negro correm o risco de aumentar as hospitalizações.

Sem dúvida, será argumentado que a África do Sul é diferente do Canadá. Existe um sistema de saúde subdesenvolvido que sofreu uma pressão insuportável durante a pandemia de Covid-19, e nossa população sofre de uma série de doenças que não são facilmente encontradas no Ocidente, principalmente a tuberculose. Isso, para alguns, significa que as drásticas limitações impostas às liberdades pessoais aqui são justificadas.

As histórias horríveis de um homem de Brakpan e um casal de Port Nolloth morrer após consumir álcool caseiro inseguro são ilustrativos das consequências da proibição. A causa próxima de suas mortes pode ter sido as substâncias perigosas que consumiram, mas a fonte do problema foi a insistência do governo de que sabia o que era melhor. O contrato social nunca incluiu um acordo de que era aceitável que o governo usasse uma pandemia para banir paternalmente produtos de outra forma legais. Como resultado, os cidadãos continuaram e continuarão a comprar esses produtos, sejam eles proibidos ou não.

Para piorar a situação, a abordagem da África do Sul foi contra a redução de danos ao proibir também a venda de produtos vaping, que são 95% menos prejudicial do que os produtos tradicionais do tabaco. O governo da África do Sul não apenas empurrou os consumidores para as mãos do mercado negro, mas também proibiu uma das ferramentas de cessação do tabagismo mais bem-sucedidas disponíveis para os consumidores. Se o objetivo de banir produtos é proteger a saúde pública, a última coisa que deveria ser banida são as ferramentas de cessação de risco reduzido, como vaping.

Mas a proibição do vaping não afasta a já conhecida oposição paternalista do governo sul-africano a essa alternativa ao fumo. Os fatos não será permitido ficar no caminho da ideologia política e alianças.

Sem dúvida, será argumentado que a África do Sul é diferente do Canadá. Existe um sistema de saúde subdesenvolvido que sofreu uma pressão insuportável durante a pandemia de Covid-19, e nossa população sofre de uma série de doenças que não são facilmente encontradas no Ocidente, principalmente a tuberculose. Isso, para alguns, significa que as drásticas limitações impostas às liberdades pessoais aqui são justificadas.

Mas um estudo em 28 países descobriu que há menos fumantes, que presumivelmente têm pulmões mais fracos, entre as hospitalizações por Covid-19 do que os não fumantes. Pesquisas indicam que a nicotina pode, de alguma forma, inibir a propagação do Covid-19. dificilmente foi limitado a uma única fonte de interesse investido, mas veio de todos os lugares. A nicotina, em outras palavras, pode ajudar a garantir que não contrair o vírus. Se um fumante acaba sendo hospitalizado por Covid-19, certamente há um risco maior.

Além disso, o sistema público de saúde sobrecarregado e irremediavelmente inadequado é obra do próprio governo. O governo não apenas historicamente fez tudo ao seu alcance desperdiçar o dinheiro que os contribuintes pagaram a ele por meio de ineficiência, corrupção e incompetência, mas o governo também deixou o bloqueio, que pretendia permitir a capacitação, vai para o lixo.

Rumores de outro resgate de bilhões de rands para a South African Airways, ou o estabelecimento de outra companhia aérea nacional condenada, não devem deixar espaço para dúvidas nas mentes de nossos críticos de que o governo teve, e atualmente tem, os recursos para administrar um navio apertado. em seu sistema de saúde. É por escolha corrupta e pela falta de incentivos do mercado que isso não se materializa. As liberdades constitucionais com as quais os sul-africanos são dotados não devem ser vítimas do desejo de dar “outra chance” a um governo malicioso.

Em 2017, o Canadá ficou em 8º lugar no mundo por respeitar a liberdade econômica dos cidadãos. É essa deferência aos adultos que podem tomar suas próprias decisões que, ao longo dos anos, permitiu que o Canadá e outros países no quintil superior de liberdade econômica tivessem economias e sociedades suficientemente capacitadas para lidar com o Covid-19. 

A África do Sul, classificada em 101º lugar no mesmo índice, cavou sua própria cova por meio de suas escolhas políticas. Nunca é tarde para corrigir o rumo, mas isso exige o abandono de atitudes paternalistas. 

Publicado originalmente aqui.


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