fbpx

Ottawa deveria acabar com seu imposto sobre cerveja sem álcool

Antes da pandemia, durante um jogo do Blue Jays, minha cabeça virou quando um cliente do bar pediu uma cerveja sem álcool. No começo, pensei que isso poderia ser apenas uma nova moda hipster, mas não poderia estar mais errado. A cerveja sem álcool não é mais apenas para motoristas designados ou mulheres grávidas. É um mercado em constante crescimento com previsão vendas mundiais acima de $4 bilhões (EUA) até 2025. Embora eu possa não ser o público-alvo dessas novas bebidas, outros canadenses claramente são.

É aqui que entra a política tributária federal, porque, curiosamente, a cerveja sem álcool está sujeita a imposto de consumo impostos, embora menos do que se paga na cerveja normal. Apesar de praticamente não conter álcool e, portanto, não representar nenhum risco real para os consumidores além da ingestão calórica, a cerveja sem álcool é cobrada com um imposto especial de consumo de $2,82/hectolitro - um hectolitro sendo 100 litros. A aplicação de um imposto especial de consumo é um problema por várias razões.

O primeiro problema com o imposto especial de consumo para a cerveja sem álcool é que o vinho sem álcool e as bebidas espirituosas são isentos do imposto. Por alguma razão, o governo federal não trata igualmente todas as bebidas não alcoólicas. Remover o imposto especial de consumo para cerveja sem álcool simplesmente aplicaria a própria lógica do governo de forma consistente em todo o setor não alcoólico.

Além da consistência, a remoção do imposto sobre a cerveja ajudaria a reduzir os custos para os consumidores preocupados com a saúde, dando-lhes melhor acesso a produtos de risco reduzido. Isso provavelmente também ajudaria a expandir a produção doméstica dessas bebidas, já que o Canadá é único no tratamento de cerveja sem álcool. 

O imposto também coloca Ottawa em desvantagem com as províncias, que, como reguladoras de onde os produtos alcoólicos são vendidos dentro de suas fronteiras, já reconheceram que não há justificativa para tratar os produtos não alcoólicos tão estritamente quanto as bebidas alcoólicas padrão. É por isso que, de costa a costa, você pode comprar esses produtos fora do sistema de varejo de álcool de cada província em mercearias e lojas de conveniência, muitas vezes junto com água gaseificada e refrigerante. 

Finalmente, isentar a cerveja sem álcool do imposto federal seria consistente com os princípios da redução de danos, uma abordagem política que o governo Trudeau defendeu, embora seletivamente. Ao regulamentar e tributar produtos que possam apresentar algum risco ao consumidor, é importante que o legislador avalie qual é realmente esse risco. Para a cerveja sem álcool é quase zero, por isso não é apropriado que o governo a trate da mesma forma que a cerveja. Além do puritanismo residual, a principal justificativa para os impostos sobre bebidas alcoólicas é ajudar a cobrir quaisquer custos de saúde relacionados ao álcool que possam surgir. Mas qual é a carga de saúde relacionada ao álcool da cerveja sem álcool? Não há, por isso deveria ser isento.

No final do dia, os bebedores de cerveja do Canadá já pagam o suficiente em impostos - totalmente $676 milhões em impostos especiais de consumo apenas em 2020. E como é indexado à inflação, o imposto sobre o álcool aumenta a cada ano sem revisão, o que é uma das razões, além das margens provinciais, porque em média 47% do preço que você paga pela cerveja vai para o governo. Essa é uma quantia exorbitante que deve ser reduzida significativamente.

A remoção do imposto especial de consumo para cerveja sem álcool seria um pequeno primeiro passo para repensar qual é o nível apropriado de imposto no Canadá. Isso daria aos consumidores escolhas mais conscientes da saúde, a preços melhores, e faria isso de forma consistente com a própria lógica do governo para bebidas não alcoólicas.

Publicado originalmente aqui

Deixe um comentário

O seu endereço de e-mail não será publicado. Campos obrigatórios são marcados com *

Esse site utiliza o Akismet para reduzir spam. Aprenda como seus dados de comentários são processados.

Role para cima