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A Agência de Produtos Químicos da União Europeia (ECHA) corre o risco de criar novos problemas para si própria ao passar de uma avaliação de produtos químicos baseada no risco para uma avaliação baseada no perigo.

Às vezes, eliminar um conjunto de problemas apenas cria mais perigos em seu lugar. A Agência de Produtos Químicos da União Européia (ECHA) está prestes a fazer exatamente isso, passando de um risco para uma avaliação de produtos químicos baseada em perigos. Embora aparentemente apenas uma mudança nas palavras, a decisão significa que os reguladores podem rotular uma substância como perigosa por suas propriedades com base nas características hipotéticas do material em vez da exposição ao perigo no mundo real. Simplificando, os formuladores de políticas poderão introduzir advertências severas ou impedir que um produto entre no mercado se apenas uma de suas moléculas puder ser perigosa com base em avaliações hipotéticas sob configurações de laboratório controladas. Os novos regulamentos da ECHA ameaçam minar o mercado químico europeu, ao mesmo tempo em que tornam a União progressivamente dependente da China para obter recursos brutos.

O caso dos óleos essenciais resume o problema. Os óleos essenciais são extratos à base de água ou vapor essenciais para qualquer coisa, desde perfumes e cosméticos a xampus e repelentes naturais de insetos. São componentes vitais para o mercado emergente de beleza clean, com novecentos e noventa e duas misturas (incluindo nomes familiares como lavanda, rosa e citronela) dando à maquiagem suas propriedades de limpeza e aos desodorantes seu aroma único. Quando altamente concentrado em doses contendo 10% ou maiores quantidades de emulsão, citronela, sálvia e canela também fornecem uma a quatro horas de proteção de mosquito e marcação mordidas. E, ao contrário dos sprays DEET ou picaridina tradicionais, eles permanecer inofensivo para as abelhas e para o meio ambiente.

Apesar de todos esses benefícios, a designação dos óleos essenciais como substâncias naturais complexas terá que mudar com a introdução do pensamento baseado no risco. Os legisladores irão rotular as misturas como produtos químicos perigosos ou bani-los totalmente sob Regulamento da UE 2021/1902. Em ambos os casos, os consumidores europeus tendem a evitar comprando produtos com caveiras e ossos cruzados estampados.

Não é exagero dizer que as consequências para o mercado de 3,53 bilhões de euros da UE seriam terríveis. Assim que as novas regras da ECHA forem totalmente adotadas, os atuais líderes mundiais e da UE no fornecimento de óleos essenciais, como Bulgária, França e Itália, perderão. A Bulgária deixará de ser o maior produtor de óleo de rosas, desperdiçando entre 800kg e duas toneladas do material e 92 milhões de euros em exportações. A Itália é a única responsável por 95% da produção mundial de bergamota e vontade perder 174 milhões de euros. A França é o terceiro maior exportador e o segundo maior produtor de lavanda, no valor de 458 milhões de euros nas exportações das quais teria de abrir mão. Além disso, os produtores menores em cada um desses países são os que mais perdem, pois seria muito caro para eles substituir os óleos essenciais por outros produtos (colocando o 4500 empresas familiares atrás da bergamota italiana em perigo).

A história não para por aí. A decisão da ECHA permitirá que a China domine o mercado de óleos essenciais impunemente. A produção de lavanda chinesa já está em uma alta de todos os tempos, com 40 toneladas colhidas anualmente, das quais dez são destinadas à exportação. A contração do mercado europeu permitirá à China entrar e se tornar o substituto mundial dos óleos essenciais, superando o crescimento anteriormente estimado no setor de 10.8% nos próximos oito anos. A notícia seria bem-vinda em circunstâncias econômicas ideais de livre comércio e especialização aberta e voluntária dentro de um mercado global; no entanto, em nosso mundo, o estado chinês controla as reservas de lavanda da província de Xinjiang. Como tal, o Partido Comunista Chinês poderia cortar o acesso às matérias-primas para fazer as democracias liberais se renderem. Longe de serem mais seguros, os consumidores ficam mais expostos à chantagem geopolítica de regimes autoritários.

Os formuladores de políticas devem instar a ECHA a reverter seu raciocínio baseado no risco em favor do pensamento orientado ao risco. Os reguladores devem enfatizar os níveis seguros de uso pretendido, o que, no caso dos óleos essenciais, significa permitir que o mercado europeu prospere (intervindo apenas para evitar a força e a fraude pseudocientífica). Ao fazer isso, a União Européia pode se beneficiar da diversificação de suas fontes de óleo essencial, protegendo assim os consumidores dos caprichos da política das grandes potências.

Publicado originalmente aqui

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