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A Cruzada do Ministro da Economia Digital para legalizar o vaping na Tailândia

Por Yaël Ossowski

Ministro da Economia e Sociedade Digital da Tailândia Chaiwut Thanakamanusorn

No nosso trabalho de promoção de políticas inteligentes sobre redução de danos em todo o mundo, o Consumer Choice Center está frequentemente envolvido em batalhas para evitar proibições de sabores vaping ou aumentos de impostos que prejudicarão consumidores e fumantes que desejam parar.

E embora esses esforços sejam vitais para os indivíduos que se afastam do tabaco nas democracias liberais, há países fora dessa esfera que ainda mantêm proibições ou restrições severas às tecnologias de vaping e redução de danos – privando milhões de um método menos prejudicial de consumir nicotina.

É por isso que líderes políticos como Chaiwut Thanakamanusorn, Ministro da Economia e Sociedade Digital da Tailândia, merecem destaque.

Recentemente, o ministro Thanakamanusorn se manifestou a favor da legalização do vaping para lidar com o alto número de fumantes na sociedade tailandesa. Ele quer se juntar aos 67 países ao redor do mundo que legalizaram o vaping como meio de dar aos fumantes a opção de parar.

Falando ao Posto de Bangkok, ele se convenceu dessa posição porque acredita que “o vaporizador pode ser uma escolha mais segura para aqueles que lutam para parar de fumar, acrescentando que havia pelo menos 10 milhões de fumantes no país”.

De acordo com Saúde Pública Inglaterra, os produtos vaping são pelo menos 95% menos prejudiciais do que o tabaco queimado e tornaram-se essenciais na redução das taxas de tabagismo em países desenvolvidos como Nova Zelândia, Reino Unido, Estados Unidos e Canadá.

Mas o vaping ainda não alcançou aceitação ou legalidade significativa em muitos países da Ásia.

Atualmente, prevalência total de tabagismo entre a população tailandesa gira em torno de 19%, e aproximadamente 37% de todos os homens.

Como tal, a Tailândia tem sido alvo de ativistas antitabagismo e grupos de saúde ao longo dos anos para reprimir o uso do tabaco. Tanto os grupos nacionais como os internacionais gastaram milhões para atingir a meta de atingir um total 30% queda relativa no uso do tabaco.

Uma organização de pesquisa da Universidade Thammasat em Bangkok recebeu bolsas como parte de um $20 milhões de projeto global pela Bloomberg Philanthropies, instituição de caridade de Michael Bloomberg, para “monitorar” as regulamentações do tabaco e pressionar pela proibição de tecnologias alternativas como vaping.

Isso segue Os esforços de Michael Bloomberg em privar a adoção de produtos de nicotina redutores de danos em países em desenvolvimento como Filipinas, Índia e outros, como exploramos abaixo:

Esses fundos, também quantidades dispersas da Convenção-Quadro das Nações Unidas para o Controle do Tabaco, foram concedidas como condição de certas regulamentações.

A Tailândia tornou-se o primeiro país asiático adotar restrições de “embalagem simples” para cigarros em 2019, e aprovou uma controle severo do tabaco medida que baniu totalmente os produtos vaping, restringiu as propagandas de tabaco e proibiu as vendas online.

Apesar dos milhões gastos, o Ministro Thanakamanusorn aponta que não é tão eficaz quanto os ativistas afirmam e, portanto, ele quer ver o vaping como uma alternativa de mercado sustentável.

O esforço para legalizar o vaping, no entanto, virá com uma oposição significativa. Tanto os grupos médicos nacionais quanto a FCTC, bem como a fundação da Bloomberg, colocar pressão ao governo para impor uma proibição contínua de produtos vaping.

Eles são unidos em seus esforços pelo monopólio estatal do tabaco da Tailândia, a Autoridade do Tabaco da Tailândia, que faz um receita anual de 2 bilhões de dólares e veria um revés significativo nas receitas do estado se os fumantes mudassem para produtos vaping.

Considerando as probabilidades empilhadas contra A visão de Chaiwut Thanakamanusorn para legalizar o vaping na Tailândia, fica claro que mais vozes precisarão ser ouvidas no debate.

No geral, esperamos um futuro que abrace a ciência da redução de danos e permita que os cidadãos da Tailândia usem os mesmos produtos que ajudaram milhões de fumantes a parar de fumar nos países desenvolvidos – se apenas o governo permitir.

Yaël Ossowski (@YaelOss) é vice-diretor do Consumer Choice Center.

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