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A Health Canada mostra, novamente, que não pode regular adequadamente a cannabis

Apenas esta semana, Health Canada anunciado que faria mudanças significativas no processo de aprovação de solicitações de produtores licenciados (LP). Especificamente, afirmou que todos os novos aplicativos terão que ter uma instalação totalmente construída e em conformidade com a regulamentação no momento de sua aplicação. A Health Canada justificou a mudança citando que 70% dos aplicativos pré-aprovados não acabaram tendo seu local de produção construído e em conformidade com os regulamentos de produção atuais. Essa mudança é incrivelmente problemática para a indústria da cannabis e, mais importante, para os consumidores de cannabis em todo o país.

O primeiro problema com essa mudança de política é que ela tornará significativamente mais difícil para novos produtores entrar no mercado de cannabis. Agora, por causa da mudança, empresários e empresas que queiram entrar no mercado terão que obter financiamento sem qualquer indicação do governo de que serão aprovados. Do lado do financiamento, isso torna o investimento em novas empresas de cannabis extremamente arriscado, com potencial para milhões em custos irrecuperáveis se um candidato não for aprovado depois de já construir uma instalação totalmente compatível. Isso aumentará drasticamente os custos iniciais para aqueles que entrarem no mercado, e esses custos acabarão sendo pagos pelos consumidores por meio de preços mais altos.

O segundo problema com a mudança é que, ao adicionar mais burocracia ao processo de produção, a Health Canada está limitando ativamente a oferta. Os problemas de abastecimento têm sido uma nuvem negra sobre o processo de legalização do Canadá, e essa mudança só vai piorar isso. Como consumidores, queremos um mercado livre e justo com acesso apropriado. Isso é importante porque o acesso adequado e a disponibilidade do produto é o que ajudará a afastar os consumidores do mercado negro. Tornar mais difícil a aprovação de novos produtores é mais um exemplo de política federal que amarra as mãos do mercado legal. Se o mercado legal não pode competir adequadamente com o mercado ilegal, é ingênuo pensar que os consumidores mudarão seus comportamentos de compra.

A terceira razão pela qual essa mudança de política é equivocada é que ela demonstra uma completa e absoluta falta de auto-reflexão por parte dos reguladores federais. Um dos maiores problemas com o mercado legal do Canadá é que os regulamentos, em sua maior parte, não mudaram desde que a indústria de cannabis medicinal foi formalizada sob o governo Harper. Quando seu antigo governo conservador teve que lidar com a realidade da cannabis medicinal, eles criaram uma estrutura regulatória que refletia como os produtos farmacêuticos são produzidos. Esses regulamentos eram exagerados e pesados na época, o que os torna absolutamente ridículos agora no contexto da produção e uso recreativo.

Infelizmente, o governo liberal federal nunca percebeu esses erros regulatórios. Na verdade, sua própria versão sobre essa mudança de política justifica a mudança porque trazregulamentos de produção de maconha mais de acordo com os regulamentos farmacêuticos. É desconcertante que, diante dos problemas de abastecimento e de um mercado negro predominante, o governo Trudeau tenha decidido consolidar ainda mais os erros de Stephen Harper.

O problema final com essa mudança é que a solução proposta não faz nada para resolver o problema que a Health Canada estava tentando consertar. Se a Health Canada tiver um problema com a quantidade de candidatos pré-aprovados que acabam com locais de produção aprovados, eles devem abordar os obstáculos que esses candidatos enfrentam que os impedem de estarem prontos para a construção. A solução aqui seria liberalizar os regulamentos de produção para que esses candidatos avaliados em papel possam chegar à fase de produção o mais rápido possível. Em vez de seguir o caminho da liberalização, a Health Canada dobrou a burocracia, o que não beneficia ninguém.

Tudo isso decorre do fato de o governo federal ter nunca realmente conhecido como regular corretamente a cannabis. Quando se trata de produção, tudo o que o governo federal precisaria fazer para ajudar a resolver esses problemas seria ter regulamentos de produção que refletissem como as cervejarias, destilarias e vinícolas são regulamentadas. Ou, melhor ainda, o governo poderia simplesmente aplicar restrições de produção de qualidade alimentar à cannabis legal. Mudanças simples nos regulamentos de produção, em oposição a mais burocracia, ajudariam bastante a criar um mercado de cannabis mais dinâmico e responsivo aqui no Canadá, que atenda melhor às necessidades de pacientes e consumidores, ao mesmo tempo em que elimina o mercado negro.

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