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Ano Europeu do Ferroviário deve ser sobre competição

Precisamos de mais competição ferroviária por meio da concorrência privada.

O Parlamento Europeu aprovou recentemente 2021 como o Ano Europeu do Ferroviário, para promover o transporte ferroviário como uma alternativa sustentável e viável às viagens aéreas ou ao uso do carro. 

O Comissário Europeu para os Transportes, Vălean, disse: “Nossa mobilidade futura precisa ser sustentável, segura, confortável e acessível. A Rail oferece tudo isso e muito mais! O Ano Europeu do Ferroviário dá-nos a oportunidade de redescobrir este modo de transporte. Através de uma variedade de ações, usaremos esta ocasião para ajudar o transporte ferroviário a realizar todo o seu potencial. Convido todos a fazerem parte do Ano Europeu do Ferroviário.”

No entanto, embora a promoção da ferrovia pela União Européia possa ser louvável, as mudanças políticas reais precisam seguir o exemplo. Em muitos estados membros, os atores ferroviários estaduais incumbentes recebem tratamento preferencial, seja por meio de anos de subsídios ou por meio da participação contínua do estado. A Europa está longe de ter um verdadeiro mercado livre no setor ferroviário, o que leva a preços mais altos e a redes cada vez mais antiquadas.

A privatização ferroviária traria muito mais eficiência para o transporte de carga, ao mesmo tempo em que melhoraria os serviços domésticos de passageiros, trazendo tarifas mais baixas e maior escolha. Na República Tcheca, por exemplo, o empresário Leoš Novotný criou a Leo Express, uma empresa ferroviária privada que está tentando levar os trens tchecos para o século XXI. 

Na Alemanha, no entanto, as coisas começaram a mudar. Os estados federais estão agora oferecendo tráfego ferroviário regional ao melhor licitante. Não é a solução ideal, mas permitiu que os preços caíssem, mesmo para o principal fornecedor Deutsch Bahn.

Muitos temem que as privatizações ferroviárias levem à manipulação de preços, mas há poucas evidências disso. No Reino Unido houve, desde 1995, apenas um aumento de 2,7 por cento no custo médio de uma única viagem. Se você tiver em mente que os trens de hoje correm mais rápido, têm ar-condicionado e banheiros que as pessoas realmente não se importam em usar, então 'extrair' é um exagero.

Outra alternativa viável é o modelo italiano.

Após várias diretivas entre as décadas de 1980 e 1990, sendo a mais importante a Diretiva 440/91/EC, várias mudanças positivas ocorreram na União Européia. Entre 2001 e 2016, a UE aprovou quatro pacotes legislativos com o objetivo de abrir gradualmente o mercado de serviços de transporte ferroviário à concorrência, definindo os direitos dos passageiros sobre padrões mínimos de qualidade, tornando os sistemas ferroviários nacionais interoperáveis e definindo condições de enquadramento adequadas para o desenvolvimento de um único área ferroviária. A legislação italiana que aplicava essas diretrizes não era fácil de implementar, como em outros países europeus. Ainda assim, a Itália foi o primeiro estado membro que teve sucesso em abrir o mercado HSR à concorrência.

O novo regime de concorrência começou em abril de 2012, quando a empresa privada Italo (gerida pela Nuovo Trasporto Viaggiatori), entrou no mercado. A operadora ferroviária existente na época, Frecciarossa, administrada pela Trenitalia, era de propriedade integral e operada pela empresa ferroviária nacional Ferrovie dello Stato Italiane, um conglomerado holding do setor ferroviário, incluindo serviços, infraestrutura e transporte de mercadorias, conforme exigido pela União Européia legislação relativa à separação entre o gestor da infra-estrutura e o operador do serviço.

Como resultado, vimos uma redução nos preços dos ingressos de 41%, juntamente com um aumento na demanda de 90%. Isso torna a Itália um dos melhores países para o uso ferroviário de alta velocidade.

Podemos fazer mudanças viáveis na rede europeia, mas devemos nos abster de acreditar que apenas o investimento do governo pode fazer isso acontecer. Pelo contrário, devemos esperar que o setor privado forneça os meios para atingir nossos objetivos de transporte sustentável.

Publicado originalmente aqui.

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