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COVID-19 nos dá a oportunidade de reforma legal

A vida pública está agora paralisada nos Estados Unidos.

Milhões estão se distanciando socialmente e ficando em casa para evitar a propagação comunitária do novo coronavírus conhecido como COVID-19. 

É importante permanecer positivo, mas os tempos são difíceis. Quase 18 por cento dos lares americanos estão enfrentando horas reduzidas ou demissões no trabalho, de acordo com uma nova pesquisa NPR/PBS NewsHour/Marist. Conectar-se ao ciclo de notícias de 24 horas e suas previsões do fim do mundo também não dá muitas boas vibrações.

Dito isto, algumas instituições governamentais permanecem no relógio. As legislaturas em Nova Jersey, Wisconsin e dezenas de outros estados ainda têm sessões abertas para elaborar a legislação para aliviar seus constituintes; policiais e carteiros ainda estão trabalhando; e hospitais e clínicas estão fazendo hora extra para curar os doentes. Todas essas instituições tiveram que se adaptar à situação em questão e se concentrar em como reagir aos efeitos da pandemia.

Policiais em cidades como Filadélfia e Lansing, Michigan, foram instruídos a não perseguir crimes não violentos de baixo nível para concentrar recursos no coronavírus. Os tribunais distritais e federais foram fechados em todo o país para fazer o mesmo, deixando os casos criminais, civis e de imigração na balança.

Com um enorme botão de pausa pressionado, qual será o efeito em nosso sistema jurídico?

Enquanto juízes e advogados foram mandados para casa, ainda restam milhares de processos importantes em andamento que podem moldar grande parte de nossas vidas quando tudo isso terminar. E isso é importante lembrar.

Talvez durante esse período possamos avaliar o que gostaríamos que os tribunais de nosso país priorizassem quando voltassem ao normal.

Isso é especialmente importante porque, para cada processo falso sobre papel higiênico “extorsivo” da Amazon ou empresas de desinfetantes para as mãos que exageram suas alegações de matar germes, há outros grandes julgamentos apresentando histeria absoluta e pânico moral que negam evidências científicas e podem levar a mudanças negativas abrangentes.

Atualmente, existem dezenas de ações judiciais relacionadas à tênue conexão entre os dispositivos vaping de cápsulas de nicotina vendidos por empresas como a Juul e o surto de doenças pulmonares ocorrido no ano passado. O CDC saiu em dezembro e esclareceu que os ferimentos foram causados pelo acetato de vitamina E encontrado em cartuchos ilícitos, mas os advogados de responsabilidade civil não foram dissuadidos. Eles esperam que os júris comprem argumentos emocionais sobre a ciência.

O mesmo pode ser dito para casos considerando se o talco de bebê da Johnson & Johnson continha produtos de talco misturados com amianto, uma substância cancerígena. 

Um julgamento em Nova Jersey está analisando se um testemunho afirmando isso será considerado evidência científica confiável, conhecido como padrão Daubert. Vários estudos científicos ainda precisam provar uma ligação entre o talco no talco de bebê moderno e qualquer tipo de câncer, mas casos anteriores concederam até $4,7 bilhões aos queixosos e seus advogados. 

O juiz ouvirá as evidências científicas existentes ou contratará “especialistas” do tribunal que têm a ganhar com grandes pagamentos?

Esses são os tipos de incentivos perversos que existem no sistema jurídico atual. 

Falar sobre a reforma da justiça criminal e da responsabilidade civil tem sido uma preocupação de muitos pesquisadores jurídicos e defensores de políticas nos últimos anos, e por boas razões. 

Muito parecido com os casos de responsabilidade civil anticientífica descritos acima, muitas pessoas tiveram suas vidas arruinadas por ofensas não violentas que prejudicaram suas carreiras e limitaram seus sucessos. Este abuso legal enxameia nosso sistema legal e deixa consumidores e cidadãos legitimamente feridos fora dos tribunais. 

Nem tudo merece subir ao nível dos nossos tribunais e dos nossos instrumentos jurídicos se não houver um dano legítimo ao nosso povo e às nossas comunidades. É o mesmo princípio que os policiais da Filadélfia e Lansing são instruídos a evitar prisões de infratores não violentos.

Quando a vida recomeçar e desconstruirmos como nossas instituições se comportaram em tempos de crise, precisaremos garantir que reformas importantes sejam implementadas.

Precisamos de ferramentas e reformas para evitar o abuso dos tribunais de nosso país por parte de advogados e promotores excessivamente zelosos. Esse é um objetivo nobre com o qual todos podemos concordar.

Publicado originalmente aqui.


O Consumer Choice Center é o grupo de defesa do consumidor que apoia a liberdade de estilo de vida, inovação, privacidade, ciência e escolha do consumidor. As principais áreas políticas em que nos concentramos são digital, mobilidade, estilo de vida e bens de consumo e saúde e ciência.

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