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O Consumer Choice Center juntou-se a uma coalizão de organizações de defesa do consumidor e de impostos que sinalizam os desenvolvimentos nas negociações do projeto de lei de infraestrutura. Controles de preços e regulação tarifária; expansão dramática da marca executiva e da autoridade da agência; e a internet controlada pelo governo nunca deveria estar na mesa.

Você pode ler a carta abaixo ou clicar AQUI para uma versão completa:

23 de julho de 2021

RE: Gastos com Infraestrutura de Banda Larga

Prezados Senadores:

Escrevemos para você hoje sobre alguns desenvolvimentos preocupantes nas negociações bipartidárias de infraestrutura em banda larga. Somos guiados pelos princípios do governo limitado e acreditamos que as falhas na estrutura de infraestrutura vão muito além das questões discutidas aqui. Apesar disso, nosso objetivo atual é advogar especificamente contra propostas que decretariam controle de preços, expandiriam dramaticamente a autoridade da agência e priorizariam a internet controlada pelo governo. 

O plano de infra-estruturas não deverá incluir a regulação tarifária dos serviços de banda larga. O Congresso não deve autorizar nenhum órgão federal ou governamental a definir o preço de qualquer oferta de banda larga. Mesmo as medidas que abrem as portas para a regulamentação tarifária dos serviços de banda larga se mostrarão prejudiciais a longo prazo.  

O Congresso também não deve continuar a abdicar de suas responsabilidades de supervisão para agências do poder executivo, como a Administração Nacional de Telecomunicações e Informações. Dar à NTIA autoridade não controlada para modificar ou renunciar aos requisitos torna todas as proteções colocadas pelo Congresso sem sentido. Deve haver supervisão dos programas para garantir que os dólares dos contribuintes sejam direcionados para conectar mais americanos à banda larga, em vez de desperdiçar projetos de estimação. 

Historicamente, as tentativas da NTIA de acabar com a divisão digital por meio de concessões discricionárias falharam, levando a superconstruções inúteis, corrupção e gastos indevidos. A Lei Americana de Recuperação e Reinvestimento de 2009 criou o Programa de Oportunidades de Tecnologia de Banda Larga (BTOP) de $4 bilhões administrado pela NTIA. De 2009, quando o BTOP foi instituído, até 2017, pelo menos um terço de todos os relatórios feitos pelo Inspetor Geral do Departamento de Comércio estavam relacionados ao programa BTOP, e dados do censo mostraram que o programa BTOP não teve efeito positivo sobre adoção de banda larga. E isso com apenas $4 bilhões em dólares dos contribuintes. Não podemos cometer o mesmo erro com somas muito maiores.

A legislação deve ser clara e não criar ambiguidades que sejam deixadas ao capricho dos reguladores. Embora o "redlining digital" seja inaceitável, a FCC não deve ter permissão para definir o termo da maneira que achar adequada e promulgar quaisquer regulamentos que considere que resolverão problemas - reais ou imaginários. Fazer isso daria à agência carta branca para regular e microgerenciar a banda larga da maneira que desejar. Isso seria uma expansão flagrante da autoridade da FCC. Além disso, as definições e regulamentações podem mudar sempre que o controle partidário da agência mudar, levando a um vaivém que cria incerteza para consumidores e empresas. 

O desejo legítimo de garantir que os americanos de baixa renda tenham acesso à infraestrutura de banda larga não deve ser usado como cortina de fumaça para codificar aspectos da recente Ordem Executiva sobre Concorrência, que não deve ser incluída em nenhum acordo bipartidário de infraestrutura. Os republicanos lutaram muito para apoiar a Restauração da Ordem de Liberdade na Internet da FCC. Qualquer legislação sobre as funções e implantação de tecnologias da Internet deve passar como um projeto de lei independente através de ordem regular com revisão do comitê. Essas questões são importantes demais para serem inseridas em um projeto de lei maciço sem um debate rigoroso.   

Qualquer financiamento para construção de banda larga deve visar locais sem qualquer conexão de banda larga primeiro, e isso deve ser determinado pelos mapas de banda larga da FCC exigidos pelo Congresso. O Congresso supervisiona a FCC e a FCC já realizou vários leilões reversos. Os leilões reversos tiram o máximo proveito de cada dólar do contribuinte para acabar com a exclusão digital. As áreas onde já existe um compromisso de uma operadora para construir uma rede não devem ser consideradas para concessões, e a NTIA não deve ser capaz de substituir o mapa da FCC para redefinir “não atendido” e subsidiar construções duplicadas.  

A Internet controlada pelo governo não deve ser priorizada em nenhum programa de subsídios. Com poucas exceções, as redes de propriedade do governo (GONs) foram falhas abjetas. Por exemplo, KentuckyWired é um GON de 3.000 milhas que foi vendido aos contribuintes como um projeto de $350 milhões que seria concluído na primavera de 2016. Essas projeções não poderiam estar mais erradas. Mais de cinco anos após a suposta data de conclusão, a construção de fibra para KentuckyWired ainda está “em andamento” em algumas partes do estado e um relatório do auditor estadual concluiu que os contribuintes acabarão desperdiçando $1,5 bilhão neste redundante “rede de propriedade do governo” ao longo de seus 30 anos de vida. A NTIA certamente não deve incentivar a replicação dessas falhas.

Agradecemos o seu trabalho para ajudar a acabar com a divisão digital e concordamos que o acesso à internet confiável é uma prioridade, no entanto, não devemos usar essa necessidade para servir de cobertura para a expansão desnecessária do governo. Sinta-se à vontade para entrar em contato com qualquer uma das organizações ou indivíduos abaixo assinados caso tenha perguntas ou comentários. 

Cumprimentos,

Grover G. Norquist
Presidente
Americanos pela reforma tributária

Jennifer Huddleston*
Diretor de Política de Tecnologia e Inovação
Fórum de Ação Americano

Phil Kerpen
Presidente
Compromisso Americano

Krisztina Pusok, Ph. D.
Diretor
Instituto Americano do Consumidor
Centro de Pesquisa Cidadã

Brent Wm. jardineiro
Diretor de Assuntos Governamentais
Americanos pela Prosperidade

Jeffrey Mazzella
Presidente
Centro para a Liberdade Individual

Andrew F. Quinlan
Presidente
Centro para Liberdade e Prosperidade

Jéssica Melugin
Diretor Centro de Tecnologia e Inovação
Instituto de Empresa Competitiva

Mateus Kandrach
Presidente
Ação do consumidor para uma economia forte

Yaël Ossowski
Vice diretor
Centro de Escolha do Consumidor

Roslyn Layton, PhD
Fundador
Ameaça tecnológica chinesa

Ashley Baker
Diretor de Políticas Públicas
A Comissão de Justiça

Tom Schatz
Presidente
Conselho de Cidadãos Contra o Desperdício do Governo

Katie McAuliffe
Diretor-executivo
liberdade digital

Annette Thompson Meeks
CEO
Fundação da Liberdade de Minnesota

Adam Brandon
Presidente
FreedomWorks

George Landrith
Presidente
Fronteiras da Liberdade

Garrett Bess
Vice presidente
Ação de patrimônio para a América

Carrie Lucas
Presidente
Fórum de Mulheres Independentes

Heather Higgins
CEO
Voz feminina independente

Tom Giovanetti
Presidente
Instituto de Inovação Política

Ted Bolema
Diretor-executivo
Instituto para o Estudo do Crescimento Econômico

Seton Motley
Presidente
menos governo

Zach Graves
Chefe de Política
Rede Lincoln

Mateus Gagnon
Diretor Executivo
Instituto de Políticas do Maine

Mateus Nicaud
Especialista em política de tecnologia
Centro de Políticas Públicas do Mississippi

Brandon Arnold
Vice Presidente Executivo
Sindicato Nacional dos Contribuintes

Tom Hebert
Diretor-executivo
Centro de Competição Aberta

Ellen Weaver
Presidente
Palmetto Promise Institute

Eric Peterson
Diretor
Pelican Centro de Tecnologia e Inovação

Lorenzo Montanari
Diretor-executivo
Aliança de Direitos de Propriedade

Jeffrey Westling
Fellow Residente, Política de Tecnologia e Inovação
Instituto da Rua R

James L. Martin
Fundador/Presidente
Associação 60 Plus

Saulius “Saul” Anuzis
Presidente
Associação 60 Plus

David Williams
Presidente
Aliança de Proteção ao Contribuinte

Dan Mead Smith
Presidente
Política de Washington entrar

Mark Harmsworth
Diretor de Pequenas Empresas
Centro de Política de Washington

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