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Políticas destinadas a tornar uma crise de saúde pública mais administrável podem acabar jogando lenha na fogueira e ser a gota d'água para o colapso do sistema de saúde.


Embora a proibição do álcool na África do Sul tenha sido parcialmente relaxada, fumantes e vapers ainda estão sendo privados de comprar cigarros e e-líquidos.

O que foi inicialmente uma medida de saúde temporária em março, durante os primeiros dias do bloqueio, agora foi muito além do temporário e está infringindo ativamente a liberdade de escolha dos sul-africanos.

Felizmente, a África do Sul não foi um dos piores países atingidos pelo Covid-19. Dito isso, a resposta da política pública do país para proibir totalmente a venda de álcool e nicotina é uma das mais pesadas do mundo.

Como consumidor de nicotina no Reino Unido, um dos países mais impactados do mundo, sempre pude ir à loja da esquina e comprar novos cartuchos de vape ou um maço de cigarros. Em tempos normais, esses produtos são uma boa distração de um dia estressante.

Durante um bloqueio sem precedentes, desempenhou um papel importante em me manter sã, permitindo-me lidar com a realidade de ter meus movimentos limitados, algo que bilhões de pessoas experimentaram pela primeira vez.

Ao refletir sobre minha capacidade de comprar esses produtos durante a pandemia, fica bastante claro que as proibições do presidente da SA, Cyril Ramaphosa, foram um grande exagero. A proibição foi justificada pelo presidente sob a bandeira da saúde pública, mas foi baseada em falhas científicas.

Enquanto Ramaphosa justificou a proibição para proteger os sistemas respiratórios dos sul-africanos, o consumo de nicotina pode realmente ser benéfico para os pacientes, pois pode prevenir e reduzir a probabilidade de fortes sintomas do Covid-19. Contra as evidências científicas, ele e seu ministro da saúde afirmaram que os fumantes se beneficiariam com a proibição e anunciaram uma extensão da proibição.

Parece que essa política tinha mais a ver com forçar os fumantes a parar de fumar, do que com o Covid-19.

E, enquanto os consumidores e varejistas na África do Sul sofrem com esse exagero do governo, o crime organizado e o mercado negro florescem.

Redes globais, como BBC e a CNN, apresentaram histórias sobre a expansão dos negócios do mercado negro de álcool e cigarros em tempos de bloqueios, que funcionaram como um verdadeiro programa de estímulo para traficantes ilegais.

Ao caminhar em minha mercearia local em Londres, vejo esforços significativos da equipe para manter o local limpo, ter o mínimo de interação com os clientes e manter o contato físico ao mínimo. Tudo isso ajuda a diminuir a propagação do vírus.

Os traficantes ilegais não cumprem as recomendações de saúde pública para ajudar a impedir a propagação do vírus porque já estão praticando atos ilegais. Proibir a venda desses produtos não significa que os sul-africanos não os comprarão, apenas significa que eles não os obterão em ambientes legais e seguros. Um aumento na atividade do mercado negro coloca mais cidadãos em risco de espalhar o vírus, o que é um cenário perdido para todos os envolvidos.

O perigo do aumento da demanda por cigarros ilegais ou álcool contrabandeado não termina com a disseminação do vírus. A baixa e muitas vezes perigosa qualidade do produto pode sobrecarregar ainda mais o sistema de saúde pública da África do Sul. Sabemos por décadas de observação que os produtos do mercado negro são muito mais arriscados para os consumidores.

Ao cometer esses atos ilegais, traficantes e produtores quase sempre cortam custos, o que apenas exacerba as preocupações de saúde pública existentes para o álcool e a nicotina.

Simplificando, ao tentar impedir que os sul-africanos consumam álcool ou nicotina, Ramaphosa empurrou seus cidadãos para as mãos de criminosos e dos produtos perigosos que eles vendem.

Políticas que foram destinado a tornar uma crise de saúde pública mais administrável pode acabar colocando lenha na fogueira e ser a gota d'água para o colapso do sistema de saúde.

A África do Sul deve acabar com a proibição de venda de produtos o mais rápido possível e seguir países como Reino Unido, Brasil, Canadá ou Alemanha e legalizar a venda de produtos com nicotina.

– Fred Roeder é diretor administrativo do Consumer Choice Center, um grupo de defesa do consumidor que recebeu financiamento das indústrias de tabaco, cannabis, energia, bens de consumo e vaping.

Originalmente publicado aqui.


O Consumer Choice Center é o grupo de defesa do consumidor que apoia a liberdade de estilo de vida, inovação, privacidade, ciência e escolha do consumidor. As principais áreas políticas em que nos concentramos são digital, mobilidade, estilo de vida e bens de consumo e saúde e ciência.

O CCC representa consumidores em mais de 100 países em todo o mundo. Monitoramos de perto as tendências regulatórias em Ottawa, Washington, Bruxelas, Genebra e outros pontos críticos de regulamentação e informamos e ativamos os consumidores para lutar pela #ConsumerChoice. Saiba mais em consumerchoicecenter.org

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