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CCC se junta a coalizão que se opõe à nomeação da comissão federal de comunicações de Sohn

Uma coalizão de 18 organizações de centro-direita enviou um carta ao Senado se opondo à nomeação de Gigi Sohn para servir como Comissário da Comissão Federal de Comunicações.

Sohn passou décadas como uma ativista hiperpartidária, lançando ataques contra reguladores e autoridades eleitas que não compartilham de suas opiniões. Tudo isso está bem documentado nas redes sociais. A carta descreve suas posições anteriores e como, se confirmada, Sohn trabalharia para incutir políticas que esmagariam a inovação, silenciariam o discurso conservador e eviscerariam as proteções à propriedade intelectual.  

1º de dezembro de 2021  

Prezados Senadores:  

Nós, abaixo assinados, representamos uma ampla coalizão de organizações que se opõem à nomeação de Gigi Sohn para servir como Comissário da Comissão Federal de Comunicações. Se confirmado, Sohn trabalharia para incutir políticas que esmagariam a inovação, silenciariam o discurso conservador e eviscerariam as proteções à propriedade intelectual.  

A FCC foi criada pelo Congresso para ser um regulador independente e tem amplo poder sobre os setores de telecomunicações, mídia e tecnologia. A agência tem sido caracterizada pela cooperação bipartidária e responsabilidade perante o Congresso.  

Sohn passou décadas como uma ativista hiperpartidária, lançando ataques contra reguladores e autoridades eleitas que não compartilham de suas opiniões. Ela insinuou que o membro do Comitê de Comércio do Senado é um fantoche da indústria. Ela sugeriu que os senadores republicanos são uma ameaça ao país. Ela atribui aos meios de comunicação de centro-direita a “destruição da democracia” e a “eleição de autocratas”. E ela ingressou no conselho de uma organização depois que ela foi processada por grandes emissoras por violar a Lei de Direitos Autorais - um caso que recentemente resultou em um julgamento de $32 milhões contra sua organização. Dadas essas opiniões, é difícil acreditar que Sohn daria às entidades regulamentadas um tratamento justo ou operaria de maneira bipartidária na FCC.  

A FCC desempenha um papel crítico na proteção e defesa da liberdade de expressão e dos direitos da Primeira Emenda das entidades regulamentadas. A disposição de Sohn de usar o poder da FCC para silenciar seus oponentes já é desqualificante por si só. Sohn manifestou interesse em que a FCC revogue centenas de licenças de transmissão de uma determinada emissora devido, em parte, às decisões editoriais que a empresa tomou. Ela apoiou uma campanha de autoridades eleitas para pressionar os serviços de TV a cabo e streaming a abandonar os meios de comunicação conservadores. E ela se alinha intimamente com uma organização que solicitou à FCC que investigasse as emissoras cuja cobertura do COVID-19 eles discordavam.

Suas opiniões sobre o Título II são emblemáticas de sua tendência de longa data de promover políticas que regulam demais as indústrias sob a jurisdição da FCC. Sohn foi um dos principais arquitetos das regras de transporte comum do Título II, de curta duração, que ela alegou serem necessárias para impor a neutralidade da rede. As regras reduziram o investimento em banda larga, aumentaram os preços e diminuíram a adoção do serviço doméstico de Internet. Sohn deixou claro que ela não apenas deseja restabelecer essas regras, mas quer levá-las além, incluindo a proibição de “taxa zero”, os serviços de dados sem fio gratuitos que são particularmente populares entre usuários de baixa renda. Ela também sinalizou o desejo de que a FCC estabeleça o preço do serviço de banda larga, uma prática que seria mais adequada para a União Soviética do que para os Estados Unidos.

Quando as regras foram revogadas pela FCC do governo anterior, Sohn encorajou as campanhas ativistas de extrema esquerda que alimentaram previsões hiperbólicas e apocalípticas sobre a destruição da Internet. Os comissários da FCC receberam ameaças de morte e uma ameaça de bomba foi convocada à FCC momentos antes da votação para revogar as regras. Sohn trabalha e apóia as organizações que se engajaram nas táticas e retórica que levaram a essas exibições feias.

Ao longo de sua carreira, Sohn defendeu políticas que minam as proteções dos direitos de propriedade intelectual. Ela liderou um processo da FCC que permitiria que as plataformas de tecnologia roubassem e monetizassem efetivamente o conteúdo da televisão sem pagar pelos direitos de uso. Sohn também atuou no conselho da Locast, uma “sem fins lucrativos” que estava determinada a retransmitir ilegalmente o conteúdo das emissoras sem o consentimento delas, violando a Lei de Direitos Autorais. O caso resultou em uma liminar permanente que exigia que a Locast pagasse $32 milhões em danos estatutários. Sohn não pode ser um regulador imparcial da indústria de transmissão depois de ingressar no Conselho de uma organização que violou abertamente os direitos autorais dessa indústria. 

Como voto decisivo em questões controversas na agência, Sohn teria o poder e incentivo para pressionar a FCC em direção ao controle governamental das comunicações. Além disso, o governo Biden demonstrou disposição para enganar os senadores no que diz respeito à liderança da agência, como demonstrado pela isca e troca da Casa Branca com a Comissão Federal de Comércio, quando o presidente Khan foi promovido após ser confirmado sob falsos pretextos. O potencial de Sohn se tornar presidente da FCC torna sua indicação ainda mais preocupante. 

A confirmação de Sohn prejudicaria o investimento e a inovação, ameaçaria a liberdade de expressão e traria partidarismo à FCC. Por essas e outras razões, instamos os senadores a rejeitar a confirmação de Sohn. 

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