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Canadá

$143 milhões de apreensão de maconha confirma desvio do programa médico para o mercado ilegal

Em 22 de outubro, a Polícia Provincial de Ontário anunciou que apreendeu $143 milhões em cannabis ilegal nos últimos 4 meses. Além disso, a polícia confirmou que a cannabis apreendida foi resultado de redes criminosas que exploram o regime de produção pessoal e designado de cannabis medicinal da Health Canada.

David Clement, gerente de assuntos norte-americanos baseado em Toronto para o Consumer Choice Center, responde: “O relatório da OPP confirma o que especulamos em abril, que o crime organizado abriu caminho para o processo de permissão”, disse Clement.

“Em abril, por meio de Solicitações de Acesso à Informação, fomos capazes de mostrar que o programa pessoal e designado produz 2,5 – 4,5 vezes mais cannabis do que o mercado legal. Infelizmente, esse excesso de maconha está sendo desviado para o mercado ilegal. A Health Canada deve revisar o processo de permissão para garantir que redes criminosas não o estejam usando para alimentar suas atividades nefastas.

“Dito isso, o governo não deveria ter como alvo os detentores legítimos de licenças. Fazer isso violaria seus direitos constitucionais e seria excepcionalmente cruel, considerando o quão marginalizado esse grupo tem sido historicamente. Em vez de tentar impedir a saída do problema, o governo deveria se concentrar na transição dos produtores licenciados para o mercado legal. Tornar mais fácil para o excesso de cannabis acabar no mercado legal, juntamente com uma revisão da Health Canada para atividades criminosas, ajudaria muito a acabar com o mercado negro”, disse Clement.

Publicado originalmente aqui.

As opções de coleta e entrega de cannabis na calçada de Ontário terminarão com medidas de emergência

“É completamente inaceitável que a província esteja tornando o mercado de cannabis menos amigável ao consumidor”, diz David Clement, gerente de assuntos norte-americanos do Consumer Choice Center

Os varejistas de cannabis de Ontário tiveram que ser flexível através de uma série de regulamentos em evolução durante a pandemia de COVID-19.

Quando as medidas de emergência foram implementadas, alguns ficaram encantados com o fato de a maconha ser considerada uma serviço essencial e os varejistas poderiam continuar operando. Em abril, a cannabis foi brevemente retirada da lista de itens essenciais - apenas para ser adicionada novamente, com mais flexibilidade para transações fisicamente distantes, como coleta e entrega na calçada. Serviços como Leafly e holandês fez parceria com varejistas para ajudar a facilitar as compras e a distribuição, enquanto outros fizeram isso por conta própria com soluções personalizadas.

Mas agora, a calçada e a entrega não serão mais uma opção para os varejistas privados de Ontário, uma vez que as medidas de emergência não estão mais em vigor, relata BNN Bloomberg.

“É completamente inaceitável que a província esteja tornando o mercado de cannabis menos amigável ao consumidor”, disse David Clement, gerente de assuntos norte-americanos do Consumer Choice Center, em comunicado. “Proibir as opções de coleta e entrega na calçada torna o mercado legal menos atraente, o que serve apenas para encorajar o mercado ilegal, que há muito oferece esses serviços”.

Embora não tenha sido provado que as entregas legais de cannabis impedem o mercado ilícito, os varejistas que investiram na implementação de novas tecnologias e aceitam toda e qualquer maneira de transportar o produto também estão insatisfeitos.

“Tirar essa oportunidade para os clientes que desejam usar uma entrega ou uma calçada (coleta) – que ainda vemos como uma parte bastante significativa do nosso negócio – tirar isso e forçar as pessoas a interagir e ir nas lojas, quando realisticamente não há razão para isso... não faz muito sentido”, disse James Jesty, presidente da Friendly Stranger Holdings Corp. MJBiz Diário.

Para evitar a propagação do COVID-19, as máscaras agora são obrigatórias em espaços públicos em muitas partes da província, mas não em todas. A entrega continuará disponível por meio da Ontario Cannabis Store, o site de comércio eletrônico da província e fornecedor atacadista para varejistas privados.

Publicado originalmente aqui.


O Consumer Choice Center é o grupo de defesa do consumidor que apoia a liberdade de estilo de vida, inovação, privacidade, ciência e escolha do consumidor. As principais áreas políticas em que nos concentramos são digital, mobilidade, estilo de vida e bens de consumo e saúde e ciência.

O CCC representa consumidores em mais de 100 países em todo o mundo. Monitoramos de perto as tendências regulatórias em Ottawa, Washington, Bruxelas, Genebra e outros pontos críticos de regulamentação e informamos e ativamos os consumidores para lutar pela #ConsumerChoice. Saiba mais em consumerchoicecenter.org

Ontário permitirá que varejistas de cannabis vendam on-line e por telefone

Varejistas de maconha em breve poderão vender produtos online ou por telefone para retirada na loja, pois o governo de Ontário adota um modelo de vendas “clique e conecte” para expandir o acesso à maconha legal.

O ministro das Finanças, Rod Phillips, anunciou as mudanças propostas na declaração econômica de outono do governo na quarta-feira, dizendo que elas diminuirão a espera pela cannabis e ajudarão a combater o mercado negro.

A mudança ocorre quando o governo conservador progressista promete suspender o limite imposto ao número de lojas de cannabis em Ontário.

“Todas as jurisdições provinciais estão aprendendo e tentando garantir que adotamos a melhor abordagem”, disse Phillips. “Nossas prioridades são livrar-se da cannabis do mercado negro e da segurança em nossas comunidades.”

O governo havia dito inicialmente que não haveria limite para o número de lojas de maconha depois que a maconha fosse legalizada. Essa decisão marcou uma mudança de curso em relação ao governo liberal anterior, que criou a Ontario Cannabis Store e planejava controlar rigidamente as vendas de cannabis por meio de lojas estatais semelhantes à LCBO.

Mas uma escassez de oferta levou o governo conservador em dezembro passado a limitar o número inicial de licenças de varejo de maconha para apenas 25, para que os operadores pudessem abrir.

O número de lojas legais de maconha em Ontário está aumentando de 25 para 75 neste outono.

O governo também disse na quarta-feira que permitirá que produtores licenciados tenham lojas de varejo em cada um de seus locais de produção para aumentar ainda mais o acesso.

Os conservadores planejaram permitir isso depois de chegar ao poder em 2018, mas não promulgaram os regulamentos necessários quando a escassez de suprimentos os levou a limitar o número de lojas de varejo.

O governo disse na quarta-feira que alterará a legislação e os regulamentos provinciais para fazer as mudanças, mas não deu um cronograma imediato para que elas entrem em vigor.

Omar Yar Khan, vice-presidente da empresa de estratégia Hill+Knowlton, que assessora clientes do setor de cannabis, disse que as mudanças ajudarão a incentivar os clientes a migrar do mercado negro para varejistas legais.

“Em uma época em que os clientes estão acostumados com a experiência do Amazon Prime… qualquer coisa que o governo possa fazer para permitir que esses mercados legais alcancem os consumidores nos canais em que já estão é um passo na direção certa”, disse ele.

Khan disse que o governo precisa abrir o mercado de varejo se quiser continuar lutando contra o mercado ilícito.

“Eles precisam agir rápido nisso, e acho que vão”, disse ele.

Um grupo de defesa do consumidor elogiou a mudança para as vendas “clique e conecte”, mas disse que o governo poderia ter ido mais longe.

“Isso torna o mercado legal mais amigável ao consumidor, aumentando o acesso e permitindo que os consumidores façam pedidos e os retirem... mas seria muito melhor se eles associassem isso à capacidade das lojas de fornecer serviços de entrega”, disse David Clement, gerente de assuntos norte-americanos do Consumer Choice Center.

Clement disse que as mudanças que permitem aos produtores de maconha abrir espaço no varejo podem criar uma indústria de turismo em torno da cannabis.

“Se você vai a uma cervejaria ou a uma destilaria, muitas vezes pode fazer um tour ou conversar com o mestre cervejeiro”, disse ele. “Essa oportunidade de venda no local foi usada para fornecer aos consumidores outras experiências que de outra forma não teriam.”

Este relatório da The Canadian Press foi publicado pela primeira vez em 6 de novembro. Eu fui postado no Yahoo Finanças aqui.


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Ontario cannabis lottery was a disaster. It should be the last

Ontario’s second cannabis retail lottery on Aug. 20 was set up to license an additional 42 stores, which would bring the province’s retail market to the unreasonably low total of 75 stores. Compare that to Alberta, which has 277 licensed cannabis retailers to serve a population of 4.3 million (30 per cent of Ontario’s). The small number of legal stores is a huge problem for Ontario given the persistent nature of the black market. Consumers need retail access in order for the legal market to crowd out the illegal market, and Ontario is clearly behind.

The Ontario cannabis lottery system has been nothing short of a complete disaster. In the second round, there have been numerous issues and peculiarities that are concerning. For each lottery entry, a physical address was required. Once the lottery results were announced, it became quite clear that the system was gamed by those who wanted to submit numerous applications. In one instance, a specific location was entered into the lottery 173 times, with the average amount of entries per winning address a staggering 24 times. This gamesmanship has led some toaccuse the system of being stacked against small businesses, because larger entities could afford to submit hundreds of entries at $75 an entry.

While it is understandable that a prospective business would want to increase their odds of getting chosen, by submitting multiple applications, the mess that the lottery has created clearly shows that the lottery system was a mistake to begin with. On Oct. 1, 2018, then-Ontario Attorney-General Caroline Mulroney explained that Ontario’s cannabis retail market would be one that was uncapped. Specifically, she said: “To ensure we combat the illegal market effectively, the total number of retail store authorizations will be limited only by market demand. We believe this is the right approach.”

An uncapped retail licence system would significantly aid in consumer access, which would ultimately make the legal market more attractive than the black market. Premier Doug Ford’s Progressive Conservative government obviously knows this, which makes one wonder why they are waiting so long to move ahead with the plan.

At several points, the provincial government has stated that supply issues, caused by the federal government, is the justification for the slow approach. Specifically, the government worries that if too many storefronts are allowed, while supply issues exist, that many stores will go out of business. There are certainly supply issues that are created, or at least maintained, by the federal government. That said, the claim that those supply issues justify so few storefronts doesn’t add up.

Supply issues aren’t a proper justification for limiting licences because the Ontario government doesn’t act this way for other businesses that sell age-prohibited goods such as alcohol licences for restaurants, bars, or clubs even though the failure rate for these businesses is more than 60 per cent. The prospect of business failure isn’t a particularly convincing justification for the lottery once you factor in how the province handles alcohol licences.

Beyond the hypocrisy of how the government deals with different industries, the lottery is also misguided because there isn’t evidence that the shortages are really limiting profitability for storefronts. Again, looking at Alberta, it becomes clear that whatever the supply shortages may be, they aren’t bad enough to significantly damage the retail market. Despite being significantly smaller in size, the Alberta cannabis market actually outsold Ontario from Oct. 17, 2018, the day it was legalized, to June, 2019. In that time period, Alberta outlets sold $123-million worth of product, while Ontario sold $121-million. This is relevant because it clearly shows that the Alberta retailers can manage through supply issues, so much so that they can outsell a province that is three times larger. If Alberta can have profitable stores having one store for every 15,000 people, then Ontario can certainly do better than having one store for every 190,000 people.

The Ford government initially made the right decision to make Ontario’s retail system uncapped. The retail market should be whatever the market can bear, and the government should treat these retailers as they do restaurants. Having a lottery was a mistake and holding a second lottery was a disaster. In response, the Ford government should announce, as soon as possible, that August’s lottery was Ontario’s last, and that an uncapped market is in the near future.

David Clement is the North American affairs manager with the Consumer Choice Center

BRAUN: Beer and wine in subway newsstand shops?

Turns out the posters are from Choice and Fairness, a collective of convenience and other stores, craft beer and wine retailers and consumers, all working together (and in tandem with the Ontario government) to expand sales of beer, wine and cider. The Retail Council of Canada, Convenience Industry Council of Canada, Ontario Convenience Stores Association and consumer advocacy group Consumer Choice Centre are among those involved.

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Opinião: Os liberais estão soprando fumaça com a alegação de que 'eliminaram' metade do mercado ilegal de cannabis

Opinião: Cerca de 80% de toda a cannabis comprada no Canadá está sendo comprada no mercado ilegal, longe do valor de 50% reivindicado

Faltam apenas alguns meses para a eleição federal, o que significa que os canadenses serão bombardeados com reivindicações do governo sobre seus aparentes sucessos, ao mesmo tempo em que ouvirão inúmeros contra-argumentos dos partidos da oposição. Nesse mar de barulho sem fim, pode ser difícil analisar onde o governo federal realmente se posiciona em suas reivindicações e se os partidos de oposição têm queixas legítimas ou apenas se opõem por se opor.

Quando chegar o dia da eleição, o Canadá terá um ano de legalização da cannabis, o que nos dá uma boa oportunidade para refletir sobre como as coisas foram até agora. A legalização é uma política inteligente em geral. Dito isso, quase na marca de um ano, há muito o que refletir sobre o experimento de legalização da cannabis no Canadá.

Na semana passada, novos números do StatsCan foram divulgados em relação ao comportamento do consumidor e ao uso de cannabis. Alguns fatos interessantes surgiram, como o fato de que os homens são duas vezes mais propensos a consumir cannabis do que as mulheres, e que os homens são mais propensos a usar cannabis por razões não medicinais. Além dos padrões de uso, o StatsCan revelou que 48% dos consumidores de cannabis pesquisados disseram que compraram parte de sua cannabis no mercado legal. Assim que o relatório foi divulgado, o braço direito de Trudeau, Gerry Butts, e o conselheiro sênior de políticas, Tyler Meredith, foram rápidos em se dar tapinhas nas costas por “eliminar metade do mercado ilegal”. Acabar com metade do mercado ilegal seria incrível e algo digno de parabéns, se fosse verdade.

O primeiro problema com a alegação é que os canadenses pesquisados tiveram que se autodeclarar, o que significa que tiveram que admitir ter cometido um ato ilegal para se enquadrarem na categoria “comprados ilegalmente”. Quem já fez um curso introdutório de métodos de pesquisa sabe que esse percentual quase certamente está subvalorizado, sendo o percentual real de compradores ilegais muito maior. De fato, os dados do StatsCan do mesmo relatório sugerem exatamente esse fato, com 37% dos consumidores dizendo que obtiveram sua cannabis de familiares e amigos. Perante a realidade da confissão de um crime, é provável que muitos dos inquiridos tenham optado pela opção da família e dos amigos, em detrimento da realização de compras ilegais. Ironicamente, o relatório citado por Butts e companhia explica que menos de 30% dos consumidores de cannabis compram exclusivamente no mercado legal.

Além da questão da autodeclaração, tanto Butts quanto Meredith fizeram sua reivindicação de 50% com base em dados que não significam realmente que metade do mercado ilegal acabou. É fantástico que quase 50 por cento dos consumidores tenham comprado cannabis legalmente, no entanto, esse número não significa realmente que metade do mercado ilegal foi eliminado. Esse tipo de análise é incrivelmente desleixado, porque não leva em conta a quantidade de maconha comprada. O último instantâneo trimestral da StatsCan mostrou que os canadenses gastaram $5,9 bilhões em cannabis, com o mercado negro respondendo por $4,7 bilhões desse total. Assim, aproximadamente 80 por cento de toda a cannabis comprada no Canadá foi feita no mercado ilegal, o que está longe dos 50 por cento que estão sendo anunciados pelos líderes do partido Liberal.

Os canadenses são inteligentes o suficiente para saber quando seu governo está dizendo meias verdades com o propósito de desorientar 

Há uma variedade de razões pelas quais o mercado ilegal ainda persiste no Canadá pós-legalização. Essas razões se resumem em grande parte a três fatores: preço, acesso e variabilidade do produto. Para cada um desses fatores, o governo federal falhou em colocar os consumidores em primeiro lugar ao criar a estrutura legal do Canadá. Quanto ao preço, está bem documentado que a cannabis ilegal está ficando mais barata, enquanto a cannabis legal está indo na direção oposta. A diferença de preço entre a cannabis legal e ilegal é em grande parte uma combinação de políticas federais ruins agravadas por erros provinciais. A cannabis legal, no nível federal, tem GST aplicado a ela, um imposto especial de consumo de 10% e meio bilhão de dólares em taxas de conformidade para os produtores. Esses impostos e taxas, além dos impostos provinciais das butiques, são em grande parte o motivo pelo qual a cannabis legal é mais do que o dobro do preço da cannabis ilegal.

Para acesso, a abordagem excessivamente cautelosa do governo federal prejudicou significativamente a experiência do consumidor para aqueles que compram legalmente. Qualquer pessoa que já tenha entrado em uma loja jurídica imediatamente vê a natureza estéril do mercado jurídico do Canadá. Os produtos não podem ser vistos com antecedência pelos consumidores e, quando recebem o produto, a compra é feita em uma embalagem simples excessivamente paternalista. Além disso, as restrições de marketing e publicidade para cannabis legal refletem mais de perto as restrições ao tabaco, quando deveriam estar mais alinhadas com a forma como o álcool é comercializado. Todas essas regras federais tratam os consumidores adultos como crianças e tiram a diversão do setor jurídico. Isso é importante porque a indústria legal tem que ser mais atraente do que a indústria ilegal, e é difícil para a indústria legal fazer isso com as mãos amarradas nas costas.

Um pacote de cannabis com um zíper resistente a crianças = abertura. fornecido

Por último, é a variabilidade do produto. O governo federal cometeu o erro de legalizar apenas cannabis e óleos secos no dia da legalização. Ele erroneamente deu a si mesmo um prazo de um ano para lançar comestíveis, extratos e tópicos. Deixar de legalizar todas as variedades de produtos serve apenas para o mercado negro. Simplificando, quanto mais variedade de produtos estiver disponível para os consumidores no mercado legal, mais fácil será afastar os consumidores do mercado negro. Mais uma vez, erradicar o mercado negro, como os liberais afirmam que fizeram, depende de tornar o mercado legal mais atraente, mas isso se torna quase impossível quando a política federal está envolta em bobagens paternalistas.

A eleição federal está no horizonte e o escândalo SNC-Lavalin está de volta com força total. O publicitário fictício Don Draper disse uma vez: “se você não gosta do que as pessoas estão dizendo sobre você, mude a conversa”. Isso parece ser o que o partido liberal está tentando fazer com suas alegações fanfarronas sobre a maconha. O problema é que os canadenses são inteligentes o suficiente para saber quando seu governo está dizendo meias verdades com o propósito de desorientar. Isso é exatamente o que está acontecendo, e todos nós podemos ver isso.

David Clement é o gerente de assuntos norte-americanos do Consumer Choice Center.

Originalmente publicado aqui

Breakenridge: Pagando pelo plasma – as regras precisam de uma atualização

 Uma pesquisa encomendada pelo Consumer Choice Center e divulgada na semana passada mostrou que 63% dos canadenses - incluindo 65% dos habitantes de Alberta - acreditam que a compensação dos doadores de plasma é moralmente apropriada.

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Canadenses apoiam o pagamento de doadores de plasma sanguíneo – pesquisa

A maioria dos canadenses apoia o pagamento de pessoas por doações de plasma, que são produtos sanguíneos usados para fazer medicamentos especializados, descobriu uma nova pesquisa.

Sessenta e três por cento dos canadenses endossam a ideia como “moralmente apropriada”, enquanto o apoio é mais forte, com 75 por cento, entre aqueles com idades entre 18 e 34 anos.

Mas uma estreita maioria dos canadenses mais velhos, com 55 anos ou mais, acredita que pagar pessoas por doações de plasma é “moralmente inapropriado”.

A doação de plasma é semelhante à doação de sangue, mas o processo leva mais tempo, cerca de duas horas em vez de 30 minutos.

Devido à falta de fornecimento de plasma no Canadá, cerca de 75 por cento do que é usado neste país vem dos EUA, onde os doadores são pagos.

Na semana passada, o Canadian Blood Services anunciou planos para abrir três centros de doação apenas de plasma, incluindo um em Kelowna programado para abrir na primavera de 2021, para tentar aumentar o suprimento do país.

O governo do BC NDP proibiu o plasma pago em 2018, e existem proibições semelhantes em Alberta e Ontário.

A nova pesquisa, encomendada pelo Consumer Choice Center, descobriu que 56% dos residentes de BC apóiam o pagamento de doadores de plasma como “moralmente apropriado. Embora a maioria, esse foi o nível mais baixo de apoio encontrado nas seis principais regiões do Canadá.

Os defensores da proibição de pagar pessoas por doações de plasma dizem que isso pode afetar negativamente as doações de sangue, explorar os pobres e violar a dignidade humana porque o sangue não deve ser pago.

Aqueles que apóiam o pagamento por doações de plasma dizem que o processo é seguro, sem transmissão de nenhuma doença de doadores de plasma pagos nos últimos 20 anos, e resolveria a escassez de plasma no Canadá.

O plasma, um líquido amarelo que abriga os glóbulos vermelhos e brancos, é cada vez mais usado para fazer uma variedade de medicamentos para o tratamento de condições e doenças como queimaduras, doenças respiratórias e deficiências imunológicas.

O uso de um produto de proteína plasmática, a imunoglobulina, dobrou internacionalmente na última década.

David Clement, representante do Consumer Choice Centre em Toronto, disse em um comunicado que os resultados da nova pesquisa de opinião devem convencer os governos de que o público apóia o pagamento por doações de plasma.

“Há muito tempo argumentamos que permitir compensação para doadores de plasma sanguíneo estava atrasado, e agora sabemos que os canadenses de costa a costa concordam”, disse Clement em um comunicado.

Em Saskatchewan e New Brunswick, onde operam clínicas de plasma pagas, os doadores são normalmente pagos entre $30-$50.

Os doadores devem passar por exames médicos para garantir que estão saudáveis. Seu plasma está sujeito ao mesmo tipo de análise e tratamento que outros produtos sanguíneos doados para garantir seu uso seguro.

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Luxemburgo será o primeiro país europeu a legalizar a maconha

Dois representantes do Consumer Choice Centre, uma ONG com sede nos Estados Unidos, viajaram para Luxemburgo em abril para oferecer seus conselhos sobre legislação.

Uma área de discórdia é se deve proibir o uso de cannabis em público, o que corre o risco de discriminar inquilinos e pessoas de recursos limitados. Os funcionários recomendaram permitir o uso da droga em áreas públicas específicas.

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A maconha legal é muito mais cara do que o seu revendedor: Estatísticas do Canadá

“Os dados do Stats Can são preocupantes, porque mostram que o mercado jurídico está ficando menos competitivo com o tempo”, disse David Clement, gerente de assuntos norte-americanos do Consumer Choice Center. “Felizmente, existem algumas soluções simples que podem ser implementadas para ajudar o mercado jurídico a competir quando se trata de preço. O governo federal poderia rapidamente se livrar do valor mínimo do imposto e simplesmente tributar a cannabis em seu valor de atacado. Isso permitiria imediatamente que produtos com desconto chegassem às prateleiras, o que pressionaria os preços para baixo”.

Além de mudar a fórmula do imposto especial de consumo, Clement disse que o governo poderia mudar os regulamentos de produção que estão impedindo a eficiência da indústria.

“Mudar os regulamentos de produção para alinhá-los com as regras de grau alimentício, em oposição às restrições de grau farmacêutico, ajudaria bastante em termos de redução de custos, que são repassados aos consumidores por meio de preços mais baixos”, disse ele.

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