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Agricultura

O comércio de alimentos com a Europa deve ser uma prioridade bipartidária

A Guerra da Ucrânia apresenta uma oportunidade para o crescimento do setor agrícola dos EUA, ao mesmo tempo em que apoia os aliados europeus em um momento crucial por meio do comércio.

Os Estados Unidos têm a oportunidade de aumentar suas exportações de alimentos para aumentar a receita dos agricultores, mas para isso precisam negociar um acordo comercial abrangente com a Europa. Para referência, a América exporta mais alimentos para o Japão, um mercado de 125 milhões de consumidores, do que para a União Européia, que detém (com seus parceiros comerciais associados) 450 milhões de habitantes. Enquanto as administrações de Obama e Trump não conseguiram concluir um acordo com a Europa, as nações sul-americanas estão prestes a concluir um acordo abrangente.

Após o retorno de Luiz Inácio Lula da Silva à presidência brasileira, a União Europeia espera finalmente concluir seu acordo comercial com o mercado comum sul-americano, o Mercosul. Os europeus levaram duas décadas de negociação para chegar a um acordo político para um acordo de livre comércio de alimentos, mas o acordo foi congelado em 2019, dada a relutância de Jair Bolsonaro em chegar a um compromisso sobre proteções ambientais na Amazônia, bem como franceses e O ceticismo irlandês sobre a potencial concorrência da carne argentina. Com Lula de volta ao cargo, o acordo tem boas chances de ser aprovado antes das eleições da UE no ano que vem.

É o momento certo para novos acordos comerciais com a Europa. O velho continente vive uma guerra perigosa na Ucrânia que não apenas ameaça a estabilidade política da região, mas também realinha a política comercial longe dos regimes autoritários. Por muito tempo, os líderes políticos da Europa acreditaram que o que define os altos padrões alimentares devem ser políticas rigorosas de proteção de cultivos: eliminar produtos químicos, reduzir o gado, permanecer céticos em relação à engenharia genética e importar o mínimo possível. Agora que a Ucrânia, o celeiro da Europa, enfrenta uma guerra sem precedentes no século XXI, as coisas estão mudando.

Antes de fevereiro de 2022, que marcou o início da agressão da Rússia, Bruxelas planejava uma ambiciosa reformulação de sustentabilidade de sua política alimentar. Agora é confrontado com um repensar. legisladores ter criticado a planejada reforma “da fazenda ao prato” da UE para aumentar os preços dos alimentos por meio da redução da produtividade. Após dois anos de interrupções significativas na cadeia de suprimentos durante a pandemia de coronavírus, ficou claro que mesmo o sistema alimentar existente carece de resiliência e que a redução planejada no uso de terras agrícolas e na capacidade de pecuária não será benéfica.

Isso abre as portas para uma renegociação do que começou em 2012 como o acordo Transatlantic Trade and Investment Partnership (TTIP). A TTIP teria liberalizado um terço do comércio global e teria impulsionado, segundo a Comissão Europeia, a economia europeia e americana em mais de$200 bilhões em PIB. O acordo não foi adotado por um lado por causa do ceticismo da Europa sobre a regulamentação americana de alimentos, bem como a hostilidade do presidente Donald Trump em relação aos acordos comerciais negociados pelo governo Obama. As políticas protecionistas de Trump não foram apenas desanimadoras para os democratas, elas também deveriam ter repelido os republicanos tradicionalmente pró-livre comércio.

Embora os esforços europeus de endurecer a estrutura regulatória da agricultura pareçam desencorajadores para futuras negociações sobre alimentos, a Casa Branca deveria ver a situação atual como uma oportunidade. O USDA sugeriu um roteiro regulatório, o Agriculture Innovation Agenda, que busca a inovação tecnológica na agricultura de alto rendimento como solução para os desafios ambientais que o setor enfrenta, e não há nada de errado em ambos os blocos tentarem alcançar um modelo alimentar mais sustentável em diferentes velocidades e com diferentes métodos. Na verdade, o comércio de alimentos enfatizaria até que ponto a agricultura de alto rendimento é essencial para preservar a biodiversidade – fazer mais com menos, a melhores preços para os consumidores.

Haverá obstáculos. O secretário de Agricultura dos EUA, Thomas Vilsack, já teve conversas com seus colegas europeus, nas quais explicou que o setor agrícola americano não prescreve o mesmo nível de regulamentação preventiva que os europeus. Dito isso, as coisas mudaram desde a década de 2010. Apesar de existirem organizações que ainda tentam assustar os consumidores com “frankenfood” americano e grupos de agricultores interessados em usar o protecionismo para impedir que os consumidores europeus tenham acesso a mais opções no supermercado, os consumidores estão agora mais sensíveis do que nunca aos preços dos alimentos. A inflação dos preços dos alimentos na União Europeia está em um recorde de 18 por cento—uma situação que dificilmente se normalizará nos próximos meses.

Mesmo e especialmente com os republicanos controlando a Câmara, o crescimento do setor agrícola dos EUA e o apoio aos aliados europeus em um momento crucial por meio do comércio devem ser uma prioridade bipartidária. A administração Biden pode fazer bem ao setor agrícola americano ao embarcar em negociações renovadas com a União Europeia, estabelecendo um exemplo de agricultura inovadora e criando oportunidades econômicas para todos.

Publicado originalmente aqui

L'EUROPE MET EN DANGER TOUT LE SECTEUR AGRICOLE

Se o preço da viande continuar aumentando, o número de vegetais suivra… por pura contrainte financeira!

Na hora em que as capitais europeias estão no teatro de importantes manifestações agrícolas, há tempos analisando o que provoca o contentamento dos atores do setor agrícola e o que significa para o conjunto da indústria.

No curso de l'été dernier, os agricultores neerlandeses se manifestaram contra as novas regras ambientais de seu governo. Pendant plusieurs semaines, des milliers d'agrículteurs ont brûlé de bottes de foin et bloqué des routees et des distribuidor de alimentaire afin d'attirer l'attirer l'attention sur les nouvelles règles de l'UE que podem paralisar o setor.

O governo de La Haye tenta seguir as diretrizes da UE para reduzir as emissões de azote no país de 50% de 2030. As emissões de óxido nitroso e metano são produtos secundários da elevação , por exemplo, quando o fumier está depositado. Les Pays-Bas, ainsi que le Danemark, l'Irlande et la région flamande de la Belgique, beneficiam de isenções relativas a plafonds fixés par l'UE pour le fumier en raison de la faible superficie de leurs terres, mas esta isenção é sur le point de prendre fin pour les agriculteurs néerlandais. Na prática, isto significa uma redução considerável no número de animais de estimação e na falha de alguns produtores leigos.

Fromages ameaça

Mesmo com a perspectiva de uma rachat des activités par le gouvernement (ce qui a été proposto), les éleveurs ne sont toujours pas d'acord com les projets de l'UE. La perspective d'une réduction du nombre d'animaux de feme mettrait également en peril les produits laitiers tradicionalmente bien-aimés du pays, tels that les fromages de Gouda et d'Edam. Os protestos dos agricultores sobre a renúncia do ministro da Agricultura, Henk Staghouwer, postado em nome de um, mas o governo permaneceu firme na decisão de seguir as diretrizes da UE.

Le 3 mars, les agriculteurs se sont rendus to Bruxelles pour exprimer des preocupações comparáveis sur les objectifs de redução de emissões d'azote. As organizações agrícolas declararam em um comunicado comum que o acordo sobre o azote, na forma atual, «provoca uma carnificina socioeconômica». Eles sabem que o acordo reflete minhas perspectivas de futuro do setor agrícola.

Il s'avère that les nouvelles restrições concernants les emissions toucheront le secteur agricole encore plus durement qu'on le pensait. Les informations obtenues par Euractiv montrent que os planos de l'UE toucheront trois fois plus d'élevages de porcs et de volailles que prévu. Neste momento, a UE não inclui uma fração da elevação para aplicar essas regras, mas ela está no ponto de troca. Enquanto certos Estados membros da UE pressionam cada vez mais, é provável que as restrições anteriores venham a acontecer, o que causou atrasos em um setor agrícola que é um belo golpe da diretiva Covid-19 e da guerra na Ucrânia.

De 20 a 53% de alimentação de inflação

L'Union européenne a dévoilé na estratégia « Da fazenda à mesa » em maio de 2020, au début de la pandémie de Covid-19. Este plano prevê uma redução significativa de pesticidas e de insumos sintéticos, assim como um aumento da produção da agricultura biológica.

La Commission européenne, l'organe exécutif de l'UE em Bruxelles, dévoile structurellement des paquets législatifs qui font de ces une realité, mas qui se heurtent às críticas de la part des agriculteurs et des consommateurs. Quando o USDA percebeu um estudo de impacto sobre os efeitos da estratégia, constatou que o preço agrícola aumentou de 20 para 53%. L'UE elle-même n'a pas présenté d'étude d'impact.

Enfrentando as críticas aos croissants e à inflação geral do preço dos alimentos, o Conselho Europeu (que representa os Estados-Membros da UE) atrasa a implementação da redução dos pesticidas, notamment parce que os países Europe centrale et orientale craignent qu'elle n'entraîne une nouvelle hausse des prix des denrées alimentaires.

En septembre dernier, une source du Financial Times afirmam que, «nos países como a Espanha, uma redução de 50% de l'utilização de pesticidas entraînerait une baisse importante de la produção».

Os protestos dos agricultores neerlandeses não são de que a festa emergiu do iceberg da boîte de Pandore que a UE está abrindo em um sistema agrícola europeu. La vision utopique et déformée de l'agriculture véhiculée par l'environnement se heurte aux besoins réels des consommateurs.

Sem inovação, moins de produção

De fato, a solução européia consiste em desenvolver a agricultura biológica ao encontrar o objetivo de reduzir as emissões de dióxido de carbono. As emissões de CO2 aumentam de 70% se a agricultura biológica for diferente da norma, como l'ont montré des chercheurs britanniques.

La raison en est simple: l'agriculture bio a besoin de plus de ressources et de plus de terres agricoles pour obtenir le meme rendement. Les aliments biologiques sont donc non seulement moins bons pour l'environnement, mais aussi plus chers pour les consommateurs.

Quant à l'elevage, c'est la décroissance qui est à l'œuvre. Incapazes de conceber que a inovação permitisse resolver bem o nome dos problemas de durabilidade de nossa época, os governos reduziram os efeitos do setor porque todos nós, ao mesmo tempo, melhoraríamos seus recursos. La mentalité de la décroissance utiliza la langage de l'urgence pour réaliser ce qu'elle a toujours voulu réaliser de toute faon: l'abandon progressivo de la consumo de productos carnés.

Si le choix de ne pas manger de viande or de trouver des alternativas à la viande is libre, ce n'est pas a ceux qui s'oppos to la consommation de viande d'opposer leur point de vue aux autres. Além disso, o abandono progressivo da elevação não atingiu apenas o preço da estrada, mas também celui de produtos de leite de todos os tipos.

Nous devrions être végétaliens par choix, et non par contrainte financière.

Publicado originalmente aqui

As reformas agrícolas da Europa vêm para assombrá-lo

Quando a Comissão Europeia (o braço executivo da UE) revelou a estratégia “Farm to Fork” (muitas vezes referida como F2F) em maio de 2020, as repercussões nos próximos anos eram desconhecidas. Bruxelas estabeleceu um roteiro ambicioso para a reforma agrícola: redução do uso da terra, cortes severos na proteção de cultivos sintéticos, redução de fertilizantes sintéticos e aumento da produção orgânica.

Três anos depois, a estratégia central do Acordo Verde Europeu enfrenta forte oposição, até mesmo de dentro. O comissário de agricultura da comissão, Janusz Wojciechowski, disse que acha que o F2F prejudica injustamente os estados membros do Leste Europeu. E os lobbies agrícolas se opõem aos planos com base na viabilidade. Ao defender a pausa do F2F, o presidente Emmanuel Macron, da França, disse: “A Europa não pode se dar ao luxo de produzir menos”.

Indiscutivelmente, a comissão foi surpreendida por dois eventos que continuarão a abalar a Europa: a pandemia do COVID-19 e os gastos de recuperação incorridos e a guerra na Ucrânia. A Ucrânia e a Rússia são grandes exportadores de alimentos para a União Europeia, que depende deles para tudo, desde fertilizantes até ração animal não transgênica. No entanto, a comissão também não cumpriu as avaliações de impacto. Enquanto um Departamento de Agricultura dos EUA estudar descobriu que a estratégia Farm-to-Fork reduziria o comércio de alimentos da Europa e até mesmo o PIB, Bruxelas enfrentou críticas de legisladores do Parlamento Europeu, que alegaram que suas avaliações de impacto foram atrasadas e excessivamente otimistas.

Os pilares legislativos emblemáticos do F2F estão presos em uma disputa intergovernamental: a redução de pesticidas químicos coloca os países membros da agricultura pesada contra a comissão; A Itália rejeita a abordagem da UE sobre rotulagem de alimentos, que acredita discriminar a dieta mediterrânea; e os parceiros comerciais da UE questionam as regras planejadas de bem-estar animal. 

No comércio, a Europa está se abrindo para batalhas no nível da Organização Mundial do Comércio porque também exige que os parceiros comerciais comecem a impor uma regulamentação agrícola que espelhe a sua. As nações africanas apontaram que as regras alimentares da UE discriminam injustamente as importações estrangeiras.

A linha de base para o F2F é o princípio da precaução, uma doutrina legal que impôs os mais rígidos padrões alimentares à agricultura europeia. Embora esse sistema pareça cauteloso à primeira vista, ele também impediu os agricultores europeus de usar os avanços tecnológicos modernos em seu trabalho. Veja a edição de genes: como a tecnologia CRISPR-Cas9 revoluciona os alimentos nos Estados Unidos, Canadá e Brasil, ela continua proibida na UE sob regras de precaução. Os produtores teriam que refutar todos os eventuais efeitos colaterais negativos antes de obter acesso ao mercado.

Ao contrário das análises baseadas em risco, isso é o que os cientistas chamam de avaliações de risco baseadas em perigos. Hazard, neste contexto, refere-se à possibilidade de causar dano, enquanto o risco refere-se à probabilidade de ocorrer. Essa abordagem levou à proibição de muitos pesticidas químicos autorizados para uso nos Estados Unidos.

As regras da UE sobre emissões de gases de efeito estufa também irritaram os agricultores em todo o continente. No verão passado, fazendeiros holandeses foram às cidades para protestar contra as metas de redução do óxido nitroso. As emissões de óxido nitroso e metano são subprodutos do gado, por exemplo, quando o estrume se decompõe – um efeito que as autoridades holandesas estão tentando evitar comprando os fazendeiros de seus negócios de gado.

Hoje em dia, as exposições agrícolas exibem soluções de alta tecnologia: pulverizadores inteligentes, drones e análise de dados com inteligência artificial. Novas tecnologias de melhoramento permitem que os melhoristas de plantas criem colheitas eficientes e que economizem recursos, o que significa que produzimos mais com menos, superando efetivamente o pico de uso da terra agrícola. 

A Agenda de Inovação Agrícola do Departamento de Agricultura dos EUA tornou a inovação um alvo principal para ganhos de biodiversidade e sustentabilidade. Enquanto isso, a Europa sente o peso de uma política agrícola que essencialmente pede aos agricultores que abandonem suas profissões para proteger o meio ambiente – uma abordagem que está começando a assombrá-la à medida que o comércio internacional e as perdas no poder de compra expõem as vulnerabilidades de nossos sistemas alimentares.

Publicado originalmente aqui

Debatendo a abordagem conservadora da regulamentação de alimentos

Neste episódio de “The Federalist Radio Hour”, Bill Wirtz, analista sênior de políticas do Consumer Choice Center, junta-se à editora Federalist Culture, Emily Jashinsky, para explorar a relação entre inovação agrícola e livre comércio e discutir as diferenças nas regulamentações alimentares americanas e europeias .

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O setor agrícola enfrenta ameaças à segurança nacional

O governo Biden divulgou um memorando de segurança atualizado, que descreve as ameaças ao sistema agrícola americano, bem como as formas de enfrentá-las. “Para conseguir isso, o Governo Federal identificará e avaliará ameaças, vulnerabilidades e impactos desses incidentes catastróficos e de alta consequência – incluindo, entre outros, aqueles apresentados por ameaças CBRN (químicas, biológicas, radiológicas ou nucleares), mudanças climáticas , e cibersegurança – e priorizará recursos para prevenir, proteger, mitigar, responder e se recuperar das ameaças e perigos que representam o maior risco”, diz o documento divulgado no mês passado.

A Casa Branca aborda um tópico importante ao abordar as ameaças únicas que o setor agrícola enfrenta e até que ponto o sistema de produção de alimentos americano pode ser ameaçado por ações domésticas ou estrangeiras. Aborda, por exemplo, os impactos de produtos químicos industriais tóxicos, do ponto de vista não apenas dos efeitos sobre os seres humanos, mas também no âmbito biológico, que podem impactar a produtividade das fazendas.

O memorando chega em um momento em que as interrupções na cadeia de suprimentos mostram aos consumidores até que ponto um sistema alimentar pode desestabilizar o funcionamento interno de um país. Caso em questão, a invasão russa da Ucrânia não é apenas um conflito militar que se desenrola no campo de batalha – é também uma guerra de alimentos, na qual a máquina de guerra russa mantém reféns as exportações de grãos ucranianos por meio de seus pontos estratégicos. Os negócios contínuos de grãos no Mar Negro estão em terreno difícil, apesar da importância vital para a economia ucraniana. Esta guerra destaca como a infraestrutura civil rapidamente se torna um alvo militar e como garantir a segurança não é apenas sobre mísseis antiaéreos, mas também sobre a proteção de elementos industriais estratégicos.

Por esse motivo, não é apenas louvável que o governo aborde esses riscos, mas também que o USDA esteja na vanguarda da defesa da segurança alimentar por meio da inovação. A Agenda de Inovação Agrícola (AIA) do USDA promove a noção de que mais inovação, por meio de pesquisas e investimentos públicos e privados, torna o sistema alimentar mais eficiente e sustentável. Em comparação com a abordagem da União Europeia – que visa reduzir o uso de terras agrícolas e pecuária, em detrimento do setor alimentar europeu – o AIA tem uma abordagem voltada para o futuro.

A Casa Branca aborda um tópico importante ao abordar as ameaças únicas que o setor agrícola enfrenta e até que ponto o sistema de produção de alimentos americano pode ser ameaçado por ações domésticas ou estrangeiras. Aborda, por exemplo, os impactos de produtos químicos industriais tóxicos, do ponto de vista não apenas dos efeitos sobre os seres humanos, mas também no âmbito biológico, que podem impactar a produtividade das fazendas.

O memorando chega em um momento em que as interrupções na cadeia de suprimentos mostram aos consumidores até que ponto um sistema alimentar pode desestabilizar o funcionamento interno de um país. Caso em questão, a invasão russa da Ucrânia não é apenas um conflito militar que se desenrola no campo de batalha – é também uma guerra de alimentos, na qual a máquina de guerra russa mantém reféns as exportações de grãos ucranianos por meio de seus pontos estratégicos. Os negócios contínuos de grãos no Mar Negro estão em terreno difícil, apesar da importância vital para a economia ucraniana. Esta guerra destaca como a infraestrutura civil rapidamente se torna um alvo militar e como garantir a segurança não é apenas sobre mísseis antiaéreos, mas também sobre a proteção de elementos industriais estratégicos.

Por esse motivo, não é apenas louvável que o governo aborde esses riscos, mas também que o USDA esteja na vanguarda da defesa da segurança alimentar por meio da inovação. A Agenda de Inovação Agrícola (AIA) do USDA promove a noção de que mais inovação, por meio de pesquisas e investimentos públicos e privados, torna o sistema alimentar mais eficiente e sustentável. Em comparação com a abordagem da União Europeia – que visa reduzir o uso de terras agrícolas e pecuária, em detrimento do setor alimentar europeu – o AIA tem uma abordagem voltada para o futuro.

Publicado originalmente aqui

Em comparação com a Europa, o sistema agrícola americano é mais eficiente e sustentável

Um dos equívocos mais notáveis de muitos americanos é que as pessoas nos Estados Unidos estão em situação pior do que suas contrapartes europeias. Se olhássemos apenas para a renda, os americanos são mais ricos do que os europeus em vários pontos de dados: o Os EUA superam o PIB per capita da maior parte da União Europeia. A classe média americana também supera a europeia, tudo enquanto desafiador o que até conta como a classe média em primeiro lugar. 

Além disso, os bens de primeira necessidade são mais baratos para a maioria dos consumidores. Como eu tenho escrito anteriormente, os americanos gastam 5% de sua renda disponível em mantimentos, em comparação com 8,7 por cento na Irlanda (a mais baixa da UE), 10,8 por cento na Alemanha, 12 por cento na Suécia, 17 por cento na Hungria e 25 por cento na Roménia. No entanto, alguns críticos afirmam que o sistema alimentar americano prioriza a eficiência sobre a sustentabilidade, o que, por sua vez, prejudica o meio ambiente. Aqui é onde a análise fica muito interessante.

No final da década de 1980, a divergência entre a Europa e os Estados Unidos em termos de produção agrícola tornou-se perceptível. Embora a Europa tenha mantido um nível estável de produção agrícola desde cerca de 1985, os Estados Unidos dobrou sua produtividade entre 1960 e o ano 2000 e está a caminho de quebrar o ganho de produtividade de 150 por cento no futuro próximo. Enquanto isso, americano insumos agrícolas estão retraindo lentamente aos níveis da década de 1960, o que significa que os EUA estão produzindo uma quantidade muito maior de alimentos com menos recursos. Por exemplo, na produção de milho, isso significa que os Estados Unidos produzem 70 alqueires por hectare, enquanto os países europeus produzem menos de 50. 

Uma mistura interessante de ação regulatória e inação levou a essa divergência. Um grande colaborador começou na década de 1970, quando A Alemanha introduziu o “Vorsorgeprinzip”, agora comumente conhecido como o princípio da precaução. Esta política é um regulamento preventivo de segurança pública que inverte o ônus da prova para o processo de aprovação regulatória: por exemplo, um novo produto químico para proteção de cultivos só pode ser aprovado se for comprovado que não tem efeitos adversos na saúde humana ou na biodiversidade. O princípio da precaução não se baseia apenas na mera toxicidade, mas extrapola para um nível de prova abrangente e difícil de estabelecer de que um produto nunca poderia representar qualquer dano. Isso alongou os processos de aprovação de novos produtos químicos significativamente como a UE consagrou em seus tratados — com o efeito irônico de que os pesticidas mais antigos permaneceram no mercado, enquanto os produtos mais novos não conseguiram aprovação. 

Na verdade, uma demonstração dos efeitos nocivos do princípio da precaução e, incidentalmente, outra razão pela qual a agricultura americana é mais eficaz, tornou-se visível no campo da biotecnologia. Alimentos geneticamente modificados, comumente conhecidos como OGMs, bem como novas tecnologias de edição de genes, permanecem ilegais na União Européia. Apesar do fato de jurisdições como Estados Unidos, Canadá, Brasil e Israel usarem essas técnicas de melhoramento de plantas há décadas, o princípio da precaução e a abordagem regulatória pesada da Europa impedem que elas sejam usadas. 

As políticas europeias, de fato, tornaram a agricultura menos sustentável porque a Europa negligenciou o ângulo da inovação. Tomemos o exemplo da destruição do solo. A agricultura é um grande contribuinte para as emissões de gases de efeito estufa porque o dióxido de carbono é armazenado no solo e, à medida que os agricultores perturbam o solo por meio do cultivo, o CO2 é liberado na atmosfera. Quanto mais você perturba o solo, mais você emite. Enquanto nos Estados Unidos, mais de 70 por cento da agricultura funciona com lavoura reduzida ou plantio direto, a Europa ainda produz mais de 65 por cento de seus alimentos com lavoura convencional. O motivo: o plantio direto exige um uso mais considerável de pesticidas, que são malvistos na Europa.

Sem inovação, a agricultura não pode se tornar mais sustentável. Enquanto a União Européia pretende reduzir as terras agrícolas, cortar o uso de pesticidas sintéticos e manter novas soluções biotecnológicas ilegais dentro de sua estratégia “Farm to Fork” (conhecida como F2F), os Estados Unidos optaram por uma abordagem diferente. A Agenda de Inovação Agrícola do USDA (AIA) avança a noção de que mais inovação, por meio de pesquisa e investimento públicos e privados, torna o sistema alimentar mais eficiente e sustentável. O AIA é a abordagem voltada para o futuro, enquanto o F2F tenta reduzir os impactos da agricultura no meio ambiente, reduzindo o uso de terras agrícolas e reduzindo as caixas de ferramentas dos agricultores para combater pragas e doenças de plantas.

Dito isso, o sistema alimentar americano também enfrenta desafios. Ativistas ambientais e advogados americanos parecem querer introduzir um sistema regulatório de estilo europeu por meio dos tribunais - inclusive processando empresas de alimentos. O sistema americano altamente litigioso cria um efeito perverso no qual você tem que convencer um juiz ou júri dos efeitos nocivos de uma ferramenta de proteção de cultivos, não uma agência científica com especialistas em análise de dados. Como resultado, o desenvolvimento de produtos químicos agrícolas torna-se um passivo que apenas as grandes empresas podem arcar, levando à concentração do mercado. Isso é problemático porque em uma época em que precisamos mais do que nunca de eficiência agrícola e inovação, é essencial que a competição reine na esfera agroquímica e agrotecnológica. A concorrência cria a base para cientistas, profissionais da indústria e agricultores obterem uma variedade de opções no mercado.

Em última análise, devemos reconhecer as maravilhas da agricultura moderna. Os benefícios da agricultura de alto rendimento são aparentes: alimentamos mais pessoas de forma mais sustentável, ao mesmo tempo em que cobramos menos por isso. Por exemplo, precisamos 60% menos vacas ainda produzem o dobro de leite do que produzíamos na década de 1930. Precisamos aproveitar esses tipos de sucesso para tornar nosso sistema alimentar mais eficiente e sustentável.

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Alimentar 8 bilhões de pessoas nunca foi tão fácil

Aumentar a eficiência agrícola pode nos ajudar a criar um mundo com alimentos mais abundantes

As Nações Unidas recentemente confirmado que a população mundial atingiu oficialmente 8 bilhões. No entanto, o que deveria ser uma celebração da capacidade da humanidade de inovar e povoar preocupa muitos analistas com o futuro: como o planeta deve abrigar, alimentar e alimentar esse grande número de pessoas? De acordo com um manchete recente do Politico, por exemplo, a mudança climática apresenta “8 bilhões de razões para se preocupar”.

Mas, embora alimentar 8 bilhões de almas e contar possa ter sido um desafio intransponível para a humanidade há um século, estamos em um ponto em que não podemos apenas fazer isso, mas também podemos alcançá-lo usando menos recursos. É uma prova do fato de que, quando aproveitamos a inovação, podemos desfrutar de maior abundância - tanto na quantidade quanto na qualidade do que temos.

Chegando ao pico de uso das terras agrícolas

Embora o início da agricultura moderna remonte à década de 1850 e à Revolução Industrial - com o surgimento das máquinas -, foi em meados do século 20 que ocorreu o verdadeiro pontapé inicial para uma maior produtividade. Meu próprio avô, nascido em 1925, costumava cultivar com cavalos e arados em uma fazenda (uma que foi substituída por um pequeno aeroporto com cerca de 100 voos por dia). Com o dinheiro que ganhou com a venda da área (uma decisão lamentável, considerando os preços atuais das propriedades), minha família investiu em máquinas agrícolas que agilizaram o trabalho durante a época da colheita.

Se meu avô estivesse vivo hoje, ele teria dificuldade em acreditar em seus olhos no nível de alta tecnologia para o qual evoluímos. Tratores costumavam ser meros substitutos para cavalos em sua concepção inicial. Hoje, eles são equipados com computadores que regulam e medem tudo, desde a saúde do solo até a dosagem de proteção de cultivos. O agricultor moderno olha para telas de computador quase tanto quanto eu como um trabalhador de colarinho branco.

O progresso tecnológico das últimas décadas culminou em uma incrível eficiência agrícola. Nosso mundo em dados visualiza três grandes análises que usam diferentes metodologias com base nos dados da Organização das Nações Unidas para Agricultura e Alimentação de 1961 em diante e, embora haja uma divergência entre os pesquisadores sobre exatamente quanta terra é usada globalmente para a agricultura, todos concordam que a humanidade ultrapassou o pico de uso da terra agrícola entre 1990 e o ano 2000. Isso significa que, desde então, mesmo com o aumento das necessidades de alimentos do planeta, os agricultores conseguiram alimentar mais pessoas com menos recursos.

Os efeitos de superar o pico de uso das terras agrícolas são significativos. A agricultura afeta nosso meio ambiente por dois fatores. Primeiro, as emissões de gases de efeito estufa são causadas por perturbações do solo. E segundo, a agricultura contribui para a perda da biodiversidade. Um dos principais contribuintes para a redução das áreas florestais não foi o aumento das áreas habitadas (a humanidade vive muito densa devido ao seu tamanho), mas sim a nossa necessidade de terras agrícolas. A restauração das terras selvagens e da vida selvagem do planeta pode ser alcançada por meio do aumento da eficiência agrícola: quando precisamos de menos terra para cultivar a mesma quantidade de alimentos que costumávamos fazer, esse excesso de terra pode ser recuperado pela natureza.

A promessa - e os riscos - da eficiência agrícola

Como exatamente os agricultores foram capazes de alcançar essa atualização na eficiência? Um fator é a proteção das culturas. Até a disponibilidade de fungicidas químicos, inseticidas e herbicidas (todos conhecidos como pesticidas), os agricultores eram praticamente impotentes contra a vasta gama de pragas que destruíam suas plantações. Para referência, existem 30.000 espécies de ervas daninhas, 3.000 espécies de nematóides e 10.000 espécies de insetos herbívoros que os agricultores precisam combater. Antes de termos produtos químicos para proteger as plantações, nosso sistema agrícola dependia principalmente da sorte para evitar perdas significativas, o que explica por que, historicamente, as religiões em todo o mundo há muito concentram orações em boas colheitas e por que os festivais de colheita são tão comuns.

A fome irlandesa de 1845 matou 1 milhão de pessoas, o que na época representava 15% da população total. Ocorrendo cerca de um século antes da introdução dominante de fungicidas, a população agrícola não tinha capacidade de combater a praga da batata - levando a fomes em toda a Europa que causaram agitação civil, derrubando até mesmo a monarquia francesa de julho na Revolução de 1848.

Os pesticidas oferecem uma solução aos agricultores desde a década de 1960, melhorando significativamente as chances de uma boa colheita, mesmo que seu uso não completamente garantir que as colheitas não serão perdidas. No entanto, com o uso de pesticidas vieram os riscos associados a eles. A dosagem imprecisa e o uso excessivo não apenas representavam riscos ambientais, mas também eram caros para as fazendas.

À medida que os agricultores se educavam sobre a aplicação apropriada de produtos químicos, o uso por hectare recusado por 40% nos últimos 60 anos. Melhor orientação dos fabricantes em relação à dosagem, bem como uma compreensão mais completa dos agricultores sobre a quantidade exata de ingrediente ativo necessária, também reduzir a persistência de pesticidas (o grau em que um produto químico não é decomposto e permanece no solo) pela metade. A quantidade de ingredientes ativos aplicados às lavouras caiu 95% no mesmo período. Novas tecnologias, como pulverizadores inteligentes, também reduzem o uso de pesticidas, analisando com precisão quanto de um produto químico é necessário para culturas específicas.

No ano passado, o Sri Lanka inadvertidamente nos deu um estudo de caso sobre a necessidade da proteção moderna de cultivos. Em abril de 2021, o agora ex-presidente Gotabaya Rajapaksa proibiu todos os fertilizantes e pesticidas químicos em um esforço para fazer a transição do país para um modelo de alimentos totalmente orgânicos. A medida levou o país a uma crise alimentar: Produção doméstica de alimentos caiu 50% e dizimou o vital setor de chá do qual o país depende.

Enquanto o governo lutava para revogar a medida poucos meses após sua promulgação, os cingaleses tornaram-se dependentes da ajuda alimentar da Índia e derrubaram o governo após semanas de protestos. Mesmo com a lei revogada por um governo interino, 30% do país enfrenta insegurança alimentar aguda.

Muitos benefícios da inovação

Não existem soluções únicas para os desafios da agricultura mundial – desde a redução das emissões de gases do efeito estufa até a alimentação eficiente de mais pessoas. No entanto, a experiência do Sri Lanka mostra que não podemos desistir das inovações da agricultura moderna. Também devemos resistir à conclusão de que a agricultura orgânica é manifestamente inimiga do progresso – ela também pode aproveitar os milagres científicos modernos.

Até o momento, a agricultura orgânica tem provou ser menos eficiente do que a agricultura convencional e tem um maior pegada de carbono- e é por isso que nem todos no setor orgânico pregam uma abordagem de volta ao básico para seu credo. Alguns argumentam que a agricultura orgânica se beneficiaria de novas técnicas de melhoramento (NBTs), que usam tecnologias como a edição de genes CRISPR Cas-9 para melhoramento de plantas. CRISPR é uma tecnologia que nos permite desligar genes indesejáveis no DNA, potencialmente até editando erros de digitação genéticos para melhorar a resiliência e os benefícios de saúde das plantas e para curar doenças.

Embora a resistência da comunidade orgânica às culturas geneticamente modificadas possa muitas vezes ser ideológica, as vantagens da modificação genética tornaram-se aparentes nas jurisdições onde ela pode ser legalmente empregada na produção de alimentos. A edição de genes permite que as colheitas absorver 30% mais dióxido de carbono sem efeitos nocivos sobre eles, torna o trigo seguro para pessoas que sofrem de doença celíaca, cria amendoins sem alergia, e produz arroz resistente à seca na Índia. No geral, as culturas editadas por genes crescem de forma mais eficiente com menos uso de recursos (como água), acelerando assim a velocidade com que avança a eficiência agrícola.

E a capacidade de editar seletivamente a estrutura genômica das culturas tem uma faixa de aplicação que supera em muito o que acreditávamos ser viável anteriormente. No Japão, por exemplo, um tomate derivado de CRISPR que alivia a hipertensão foi aprovado para uso no mercado. A fruta produz níveis mais altos de ácido gama-aminobutírico (GABA), que demonstrou reduzir a pressão alta, um fator de risco para doenças cardíacas e derrames. As oportunidades apresentadas pela edição de genes incluem vidas mais longas e saudáveis e a capacidade de facilitar o acesso aos cuidados de saúde. Se nossa comida se tornar nosso remédio ao mesmo tempo, os preços dos produtos farmacêuticos podem até se tornar menos preocupantes no futuro.

A razão pela qual alguns lugares, como Japão, Israel, Estados Unidos e Canadá, adotaram uma abordagem mais leve para a regulamentação de cultivos geneticamente modificados é simples: a maioria dos cultivos que usamos hoje teve seus genomas alterados de forma várias maneiras, seja por meio de cruzamento seletivo ou por meio de mutações genéticas causadas pela natureza ou pelo homem. Os humanos há muito usam radiação ionizante para criar mutações aleatórias nas plantações – uma técnica que é menos precisa do que a edição de genes e é legal para uso na agricultura orgânica, mesmo em jurisdições como a União Européia, onde os NBTs não são permitidos atualmente. A radiação ionizante é empregada no melhoramento de plantas para iniciar mudanças genéticas hereditárias, usando técnicas como radiação de feixe de ferro, raios-X ou luz ultravioleta. Apesar de sua utilidade para criar variedade genética, essa técnica é menos confiável do que a edição genética moderna.

Algumas jurisdições, mais proeminentemente a União Européia, proíbem o uso de edição genética sobre regras de precaução injustificadas e expressam ceticismo sobre a importação de produtos alimentícios derivados de NBTs. As jurisdições que ainda proíbem a edição de genes devem adotar regras e regulamentos semelhantes aos dos Estados Unidos, Canadá e Japão. Novas variedades de cultivo ainda podem ser aprovadas pelos órgãos reguladores, sem restringir toda a tecnologia. Além disso, os reguladores devem permitir o livre comércio de alimentos em um mercado aberto, para garantir que os consumidores tenham o máximo de escolha.

A história da agricultura moderna é impressionante. Mostra até que ponto a humanidade é capaz de superar os supostos limites ao seu próprio crescimento e desenvolvimento. A eficiência agrícola continuará a melhorar na medida em que permitirmos que cientistas, criadores de plantas e agricultores apliquem totalmente seus conhecimentos e habilidades de uma forma que beneficie os consumidores e o meio ambiente.

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O discurso duplo de Biden não ajuda os agricultores

Segundo o governo Biden, a agricultura americana enfrenta ameaças únicas à segurança nacional, incluindo o impacto da pandemia de COVID-19, aumento de ataques de ransomware, mudanças climáticas e o surto de gripe aviária.

Isso ocorre em um momento em que a Casa Branca é inflexível sobre sua planos para “commodities e projetos rurais inteligentes para o clima”, por meio do qual está investindo $2,8 bilhões em 70 iniciativas selecionadas em todo o país.

Os programas agrícolas relacionados ao clima do governo Biden visam reduzir as emissões do setor agrícola dos EUA, que criam mais de 10% do total de emissões de gases de efeito estufa.

Na prática, esses projetos “inteligentes para o clima” tentam reflorestar com o objetivo de aumentar a biodiversidade e também produzir commodities alimentares de maneira mais sustentável.

Ele se concentra, por exemplo, na cobertura vegetal e na redução do cultivo, bem como na captura de carbono e na troca do uso de esterco de vaca úmido – cuja criação é responsável por uma grande quantidade de emissões de gases de efeito estufa de uma fazenda – por esterco seco como compostagem.

A medida do governo ecoa os investimentos feitos na Europa em agricultura sustentável, com uma diferença substancial que fala a seu favor: contrariando a abordagem europeia de reduzir as terras agrícolas e até subsidiar os agricultores para que desistam do gado (o que levou a grandes protestos na Holanda ), as oportunidades de financiamento “inteligentes para o clima” orientam os agricultores para soluções inovadoras, em vez de pagá-los para que desistam.

Nesse sentido, o governo Biden não copia e cola os erros que os europeus estão cometendo.

Dito isso, a Casa Branca não é consistente – muitas das ambições que os programas climáticos inteligentes deveriam alcançar são incompatíveis com os regulamentos anteriores.

Veja o aspecto muito importante da destruição do solo.

O preparo do solo é um aspecto importante da agricultura porque gerencia os resíduos da colheita, controla as ervas daninhas e prepara o solo para o plantio.

No entanto, o preparo do solo também interrompe o carbono orgânico do solo, liberando emissões de dióxido de carbono na atmosfera e reduzindo a produtividade do solo.

É por isso que alguns agricultores adotaram práticas de plantio direto (às vezes conhecidas como agricultura de conservação), que lhes permitem permanecer produtivos sem lavrar.

Na agricultura orgânica, o plantio direto é criticado por exigir o uso de herbicidas químicos para combater as pragas, algo que o setor da agricultura orgânica rejeita abertamente.

A administração Biden está reprimindo o catálogo de herbicidas disponíveis, restringindo certos produtos por meio da EPA, como já expliquei para Newsmax antes.

Parece que o executivo quer ter seu bolo e comê-lo também, ambos defendendo o armazenamento de carbono, ao mesmo tempo em que priva os agricultores das ferramentas para garantir que o CO2 permaneça no solo.

Embora o plantio direto seja tecnicamente possível na agricultura orgânica, suas aplicações são muito marginais e atualmente mais experimentais do que casos de uso prático.

A agricultura de conservação é um aspecto essencial das metas de redução de dióxido de carbono do setor agrícola.

Aqueles que se opõem ao uso de pesticidas químicos estão defendendo uma agenda que prejudica os esforços dos agricultores para serem eficientes em termos de carbono.

Também é importante ressaltar que o uso de pesticidas por acre diminuiu em 40% e que as novas tecnologias também reduzir a persistência de pesticidas pela metade, reduzindo o número de ingredientes ativos em 95%.

Os Estados Unidos também usam uma quantidade significativamente menor de pesticidas por acre em comparação com países agrícolas desenvolvidos na Europa, como estatísticas da FAO revelar. 

O lobby da agricultura orgânica argumentou consistentemente por mais financiamento federal para sua indústria. No entanto, a agricultura orgânica emite mais emissões de dióxido de carbono e reduz a biodiversidade e a vida selvagem usando consideravelmente mais terras agrícolas do que as práticas convencionais.

Se Joe Biden quiser cumprir suas promessas de tornar a agricultura mais ecologicamente correta, ele precisa abandonar as tentativas da era Obama de reprimir a proteção moderna das plantações.

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O protecionismo alimentar da Europa está assumindo uma nova dimensão

A guerra na Ucrânia afetou o setor agrícola da Europa e retardou as ambições da União Europeia de aprovar novas regras agrícolas abrangentes. As reformas em Bruxelas são modeladas na chamada estratégia Farm-to-Fork, um roteiro através do qual o sindicato quer reduzir o uso de pesticidas, reduzir terras agrícolas e impulsionar a agricultura orgânica muito além de sua participação de mercado atual. Na sequência da incapacidade da Ucrânia de exportar alimentos para os seus homólogos europeus, alguns países, incluindo a França, argumentaram que a UE deveria dar um passo atrás nas mudanças legislativas planejadas, que já haviam sido criticadas pelos agricultores.

Na Holanda, milhares de criadores de gado protestaram durante semanas contra o governo por causa de suas novas regras para reduzir o óxido nitroso, um subproduto criado quando o esterco se decompõe. A abordagem do governo holandês era minimizar as fazendas de gado, mesmo que isso significasse comprar os agricultores.

Os representantes agrícolas alertaram a União Europeia que o Farm-to-Fork prejudicará o setor de alimentos europeu e que são necessários mais dados sobre o efeito da estratégia no setor agrícola. Quando o Departamento de Agricultura dos EUA estudou os planos europeus, encontrou um risco de inflação de preços de alimentos de 20% a 53% e até um alto risco de queda no produto interno bruto como resultado direto da política. Segundo o Politico, o comitê de agricultura do Parlamento Europeu pediu à Comissão Europeia que revise sua avaliação de impacto, pois não considera os efeitos do COVID-19, a inflação dos preços dos alimentos ou a guerra na Ucrânia.

Apesar das brigas internas sobre as reformas agrícolas, a Comissão Européia segue em frente com sua política de banir certas importações para a Europa. Anunciou que as importações de produtos contendo resíduos de inseticidas pertencentes ao grupo dos neonicotinóides serão proibidas a partir de 2026. Segundo a UE, existe o risco de esses compostos prejudicarem as abelhas.

Se esse é o caso merece sua própria discussão científica, mas, mais importante, esse movimento marca uma virada significativa e preocupante na abordagem da Europa à regulamentação agrícola. Mais do que apenas seguir um objetivo político de reduzir os defensivos agrícolas na Europa, agora tenta impor essas regras aos seus parceiros comerciais. É certamente uma das tentativas mais transparentes de política por meio do comércio, mas não é muito crível. 

Na Europa, vários países não respeitam a proibição de neônicos da UE: a França tem um prazo de três anos derrogaçãoem neônicos porque sua indústria de beterraba açucareira teria sido exterminada sem ele. A Bélgica também usa neônicos para sua produção de beterraba sacarina. A Dinamarca produz neônicos para os mercados da UE e fora da UE. Sempre que as regras da UE não refletem o que é necessário na agricultura, os estados membros individuais da UE podem implementar disposições de emergência para autorizar novamente um composto químico.

Embora a Comissão Europeia diga que consultou nossos membros da Organização Mundial do Comércio em movimento, é provável que sua decisão seja contestada. Os Estados Unidos formaram oposição no início deste ano contra uma decisão semelhante da UE de proibir a importação de produtos tratados com o inseticida sulfoxaflor, um substituto neônico.

A triste realidade é que os líderes da UE prometeram metas mais ambiciosas do que podem cumprir. A estratégia Farm-to-Fork foi revelada em maio de 2020, quando a escala total da pandemia de COVID-19 era desconhecida, a inflação estava estável e não havia guerra em grande escala na Ucrânia. 

A comissão enfrenta o dilema de ter estabelecido uma meta política, não científica, de redução de agrotóxicos sem uma estratégia de substituição, cercada por crises que dificilmente pode controlar. No entanto, em vez de retroceder em suas metas ambiciosas, agora prepara o terreno para outra guerra comercial desnecessária, como vimos o suficiente nos últimos anos.

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A Reforma Agrária Europa pode (não) precisar

A agricultura é uma questão que é vista de forma muito diferente dependendo do país europeu de onde você a analisa. Sejam os subsídios ou os métodos, parece que não há um entendimento real entre todos os estados membros da UE. Nesta edição do podcast CEA Talks, o apresentador Zoltán Kész é acompanhado por Bill Wirtz, analista sênior de políticas do Consumer Choice Center. 

O senhor deputado Wirtz começa por dizer que na agricultura, actualmente, tem havido desenvolvimentos muito interessantes, por exemplo, a política "do campo ao prato". Quanto aos iniciantes, muitas vezes a União Européia estabelece uma estrutura, que é essencialmente nos dizendo para onde queremos ir e, em seguida, cria legislação para que isso aconteça: “A estratégia 'farm to fork' é essencialmente o que eu chamaria de revisão mais agricultura na história da União Europeia. Os ouvintes saberão que dependendo do orçamento entre 30 e 40% do orçamento da UE já é distribuído e subsídios aos agricultores e agora a UE entra na política de como os alimentos são produzidos e qual é exatamente a produção que temos lá para que o A estratégia farm to fork publica metas muito ambiciosas a serem alcançadas, também tenta fazer parte do Pacto Verde Europeu e alcançar metas de sustentabilidade.” Os especialistas do CCC argumentam que a estratégia quer reduzir pela metade o uso de pesticidas sintéticos até 2030, reduzir pela metade o uso de fertilizantes e aumentar a produção de agricultura orgânica para 25%. Atualmente, a agricultura orgânica representa cerca de 4% nos EUA, enquanto esse número é de 8% na Europa. No entanto, é bastante dividido entre os países, portanto, se você estiver na Bulgária e for ao supermercado, a probabilidade de encontrar alimentos orgânicos é bastante baixa porque representa cerca de 0,3% do mercado geral, mas na Alemanha ou na Áustria (onde a agricultura orgânica é de cerca de 25%), você tem toda uma rede de supermercados dedicada a alimentos orgânicos e, essencialmente, é aqui que esbarramos em alguns problemas. 

O senhor deputado Wirtz começa por dizer que na agricultura, actualmente, tem havido desenvolvimentos muito interessantes, por exemplo, a política "do campo ao prato". Quanto aos iniciantes, muitas vezes a União Européia estabelece uma estrutura, que é essencialmente nos dizendo para onde queremos ir e, em seguida, cria legislação para que isso aconteça: “A estratégia 'farm to fork' é essencialmente o que eu chamaria de revisão mais agricultura na história da União Europeia. Os ouvintes saberão que dependendo do orçamento entre 30 e 40% do orçamento da UE já é distribuído e subsídios aos agricultores e agora a UE entra na política de como os alimentos são produzidos e qual é exatamente a produção que temos lá para que o A estratégia farm to fork publica metas muito ambiciosas a serem alcançadas, também tenta fazer parte do Pacto Verde Europeu e alcançar metas de sustentabilidade.” Os especialistas do CCC argumentam que a estratégia quer reduzir o uso de pesticidas sintéticos pela metade até 2030, reduzir o uso de fertilizantes pela metade, bem como aumentar a produção de agricultura orgânica para 25%. Atualmente, a agricultura orgânica representa cerca de 4% nos EUA, enquanto esse número é de 8% na Europa. No entanto, é bastante dividido entre os países, portanto, se você estiver na Bulgária e for ao supermercado, a probabilidade de encontrar alimentos orgânicos é bastante baixa porque representa cerca de 0,3% do mercado geral, mas na Alemanha ou na Áustria (onde a agricultura orgânica é de cerca de 25%), você tem toda uma rede de supermercados dedicada a alimentos orgânicos e, essencialmente, é aqui que esbarramos em alguns problemas. 

Relacionado com a Europa Central e Oriental, o Sr. Wirtz menciona que a região é descrita como “atrasada”, em termos de agricultura e consumo orgânicos. A produção orgânica insuficiente, bem como o alto uso de pesticidas sintéticos são mencionados aqui. Ele também diz que a região tem estado na vanguarda do questionamento dos efeitos reais do farm to fork e se devemos implementá-lo porque é mais um objetivo político do que científico. A República Tcheca, Eslováquia e Eslovênia levantaram preocupações sobre se isso é algo que devemos fazer porque a estratégia foi elaborada antes do COVID ou da Guerra na Ucrânia: “Enquanto o mundo se virou, a UE ainda não adaptou suas previsões do que está acontecendo acontecer com o projeto. Como esses eventos mostram, nosso sistema alimentar é bastante dependente, já que a Ucrânia é o principal parceiro comercial da UE para soja não transgênica, 41% de colza e 26% de mel. Em fertilizantes, geralmente recebemos fertilizantes à base de nitrogênio da Rússia, que fornece cerca de 25% das exportações mundiais, mas atualmente sob sanções. Então, ao olharmos para a situação, percebemos que grandes partes de nossa dependência agrícola estão atualmente indisponíveis. Portanto, se nossas importações estão comprometidas, mas ao mesmo tempo a estratégia de farm to fork quer que reduzamos as terras agrícolas em 10%, essas ideias simplesmente não se encaixam no momento. Na minha opinião, especialmente os países da Europa Central e Oriental estão e estarão experimentando essa perda de comércio.”

Como analista do Consumer Choice Center, Wirtz também enfatizou o importante trabalho que sua organização está realizando na União Européia para mudar a política. Ele diz que “Em geral, como qualquer organização deve exigir da legislação é uma espécie de avaliação de impacto, basicamente pedindo a eles que nos digam o que acontece se você fizer isso e, pelo menos, conscientize o público e uma linha comum de entendimento. No entanto, as avaliações de impacto da UE têm sido muito caridosas em relação às suas próprias estratégias. Felizmente, temos dados mais imparciais sobre isso. O USDA fez uma avaliação de impacto sobre o que acontece se a UE implementar isso: a produção cai em 12%, os preços dos alimentos aumentam em 17%, as exportações diminuem em 20% e isso nos custaria cerca de $2T. Portanto, embora isso seja obviamente muito preocupante, pedimos aos formuladores de políticas que solicitem uma avaliação de impacto que não apenas considere todas as implicações dessa estratégia, mas também leve em consideração os efeitos do COVID e da guerra na Ucrânia. Antes tinha uma chance, mas agora com muitos parceiros comerciais indisponíveis, é simplesmente impossível. O problema é que alguns políticos apostaram a sua reputação nestes projectos (uma realidade lamentável da política de Bruxelas em geral quando nos departamentos ou alguns decisores políticos agem com base na sua própria reputação política, eles precisam de legislação para aprovar, porque sem ela, eles não tem nada para mostrar.”

Quando perguntado sobre futuras inovações agrícolas, Wirtz respondeu que eles encontraram muitas das soluções que abordam esses problemas, incluindo a redução de pesticidas sintéticos. O uso da engenharia genética é uma opção predominante. Ele afirma que “Emmanuel Charpentier, cientista francês que fez pesquisas no Instituto Max Planck na Alemanha. Com o cientista da Universidade da Califórnia, eles desenvolveram uma tecnologia inovadora de edição de genes. Essencialmente, ele funciona removendo o DNA indesejável de uma cultura para que ela responda melhor às mudanças climáticas, tornando-a mais resiliente, por exemplo. O que as pessoas geralmente chamam de OGM (organismos geneticamente modificados) usa 'transgênese', que combina DNA de vários organismos para melhorá-los da maneira desejada. Agora a edição de genes é a mais nova das novidades que temos lá e o que podemos fazer para resolver os problemas de produção de alimentos. A tecnologia é incrível, você pode fazer nozes que não causam alergia para pessoas que têm alergia a nozes, você pode fazer trigo sem glúten, você pode tornar todas as culturas mais resistentes para que elas precisem de menos água e assim por diante. Como resultado disso, você acaba produzindo mais alimentos com menos recursos e acho que essa é a incrível história da humanidade de certa forma, porque se você pensar bem, embora tenhamos praticamente esgotado toda a terra disponível para a agricultura, esta tecnologia não só nos permite alimentar uma população crescente, mas fazê-lo com menos recursos e com menos terra. Acho realmente incrível que tenhamos a tecnologia para produzir alimentos acessíveis, seguros e confiáveis, e acho que esse é o caminho que devemos seguir, infelizmente agora, ainda restrito pela legislação, mas vejo algumas contribuições positivas vindo da UE de pessoas que querem mudar isso.”

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