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Outrora um ardente oponente dos impostos sobre o pecado, Boris Johnson agora experimentou uma poderosa mudança de opinião. Ainda não sabemos como será sua nova estratégia, mas uma coisa é certa: mais babás não resolverão o problema da obesidade na Grã-Bretanha.

Em abril de 2018, como parte da estratégia governamental de obesidade infantil, o governo do Reino Unido introduzido um imposto sobre o açúcar para reduzir o consumo de açúcar. Um ano depois, foi anunciado que embalagens simples de salgadinhos, doces e refrigerantes também estavam em pauta.

À luz da pandemia de coronavírus e do peso excessivo ter sido reconhecido como fator de risco, a discussão sobre a obesidade e as formas de combatê-la foi estimulada novamente. O bloqueio tornou as coisas ainda piores. Quase metade dos britânicos – 47% – engordaram desde o início do bloqueio em março.

O governo do Reino Unido tem usado vários tipos de intervenções para resolver as crescentes taxas nacionais de obesidade, e mais delas estão aparentemente a caminho. No entanto, uma mudança substancial na sociedade só pode ser alcançada por meio de uma parceria entre o governo e outros atores, como empresas, organizações da sociedade civil e grupos de defesa e sistemas educacionais.

Tempos desafiadores exigem soluções inovadoras. Para reduzir a obesidade, temos que rever nossos incentivos. A longevidade e um estilo de vida saudável são uma excelente motivação em si, mas os incentivos monetários podem ser mais bem-sucedidos.

A obesidade é uma questão social, portanto, combatê-la requer uma abordagem multifacetada. Hoje em dia, as empresas se esforçam para melhorar o bem-estar de seus funcionários, oferecendo academias, aulas de ioga, programas de condicionamento físico em toda a empresa e assim por diante.

Muitas empresas americanas estão agora incentivando seus funcionários a se tornarem mais saudáveis, a fim de reduzir os custos gerais de seguro para aqueles em programas de seguro agrupados. No Reino Unido, se as empresas recebessem isenções fiscais quando suas disposições permitissem que as taxas de obesidade entre seus funcionários diminuíssem, é provável que elas assumissem o ônus de resolver elas mesmas esse problema social e de saúde pública.

Os resultados podem ser surpreendentes, desde que a transparência seja garantida. De maneira semelhante, o governo poderia cooperar com o setor de TI para criar um aplicativo em que os cidadãos pudessem acompanhar seu estilo de vida, ganhar recompensas por comer alimentos saudáveis e se exercitar mais na forma de redução do imposto de renda ao atingir marcos específicos.

Um exemplo dessa ideia é a Moeda de suor aplicativo que converte etapas em uma moeda que pode ser gasta em vários bens e serviços. O Reino Unido pode conseguir resolver um dos problemas mais urgentes do mundo se decidir abraçar a inovação.

Por fim, devemos também nos concentrar em educar os alunos sobre o consumo de açúcar e, em geral, sobre saúde para garantir que eles sejam capazes de tomar decisões de consumo informadas e responsáveis.

A ingestão diária de calorias no Reino Unido também é diminuindo com cada década. É o exercício que falta a muitas pessoas e devemos educar os consumidores sobre esse fato. Em particular, a educação deve chamar a atenção dos consumidores para o açúcar, para que os consumidores não façam essas escolhas de consumo por inércia, mas dediquem tempo para equilibrar os custos e benefícios presentes e futuros.

O coronavírus estimulou muito medo, especialmente em relação à nossa saúde e bem-estar. É, no entanto, fundamental lembrar que esse intervencionismo governamental é caro, míope e ignora a complexidade do processo de tomada de decisão do consumidor. A educação e a inovação são um caminho mais inteligente a seguir.

Publicado originalmente aqui.


O Consumer Choice Center é o grupo de defesa do consumidor que apoia a liberdade de estilo de vida, inovação, privacidade, ciência e escolha do consumidor. As principais áreas políticas em que nos concentramos são digital, mobilidade, estilo de vida e bens de consumo e saúde e ciência.

O CCC representa consumidores em mais de 100 países em todo o mundo. Monitoramos de perto as tendências regulatórias em Ottawa, Washington, Bruxelas, Genebra e outros pontos críticos de regulamentação e informamos e ativamos os consumidores para lutar pela #ConsumerChoice. Saiba mais em consumerchoicecenter.org

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