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Quando torneremo alla normalità: liberare le vendite di alcolici

Giovedì l'Isola del Principe Edoardo ha suscitato scalpore internazionale chiudendo i suoi negozi di liquori e cannabis perché non fornivano servizi essenziali e quindi dovrebbero essere chiusi di fronte alla pandemia. Potrebbe essere stata la decisione giusta. Ma probabilmente ha indotto milioni di persone a riflettere sul fatto che, mentre guardano il loro servizio di streaming preferito o si rilassano dopo una giornata di Monopoli con i bambini, sarebbe più che bello rilassarsi con un bicchiere della loro bevanda o ingestione preferita. Nessuno favorisce l'abuso di sostanze. Ma il godimento responsabile del loro rilassante preferito è qualcosa che gli adulti dovrebbero essere liberi di scegliere di fare.

Tranne che in molti posti in Canada, i governi non hanno reso questa scelta molto facile. L'Ontario storicamente è stato un posto del genere. Ma nelle elezioni provinciali del 2018 l'attuale Premier Doug Ford si è impegnato ad espandere l'accesso al dettaglio e la scelta dei consumatori per gli 11,6 milioni di abitanti dell'Ontario che consumano alcol. Finora, la spinta principale di Ford è stata quella di espandere le vendite al dettaglio consentendo la vendita di alcolici nei minimarket. Quando il suo governo ha annunciato questo cambiamento nel maggio 2019, la maggior parte dei consumatori di alcolici dell'Ontario di lunga data si è rallegrata. Sfortunatamente, le prospettive per la loro liberazione si sono presto attenuate a causa di una battaglia legale con The Beer Store. Per ovvie ragioni, l'intera questione delle strutture di mercato per la vendita di alcolici è in un angolo del passato. Ma alla fine questa lotta politica riprenderà. Ecco come gli spiriti potrebbero aiutare a rompere l'impasse.

In quanto entità aziendale di proprietà straniera con un quasi monopolio sulla vendita di birra, The Beer Store è una forza potente nella provincia. Dopo l'annuncio di Ford, ha minacciato il governo di una causa da $1 miliardo per violazione del contratto se il "Master Framework Agreement" fosse stato rescisso. Tale accordo vieta all'Ontario di consentire un aumento della vendita al dettaglio di birra oltre i 450 negozi di alimentari approvati fino a dopo il 2025.

Sebbene le organizzazioni pro-consumatori abbiano esortato il governo a dichiarare il bluff di The Beer Store, sostenendo che la sua posizione legale è più debole di quanto suggerisca il suo PR, il premier sembra non voler procedere senza prima negoziare con The Beer Store. Questa è una vittoria decisamente poco populista per il corporativismo a scapito dei consumatori dell'Ontario.

Eppure il governo Ford non è del tutto ammanettato dall'accordo firmato dai liberali di Kathleen Wynne nel 2015. Se Ford vuole mostrare il suo impegno per aumentare l'accesso dei consumatori in Ontario, ma senza stracciare l'accordo quadro quadro, dovrebbe semplicemente espandere la varietà di prodotti a i 450 negozi di alimentari approvati in tutta la provincia. Con un tratto di penna, la provincia potrebbe consentire ai negozi di alimentari autorizzati di vendere alcolici insieme alla birra e al vino che già vendono. Nulla nell'accordo lo proibisce e avrebbe un impatto immediato per i consumatori dell'Ontario.

Una tale mossa dimostrerebbe chiaramente l'impegno del governo Ford per una maggiore scelta per i consumatori di alcolici e farebbe sapere a The Beer Store che la provincia è seriamente intenzionata a liberalizzare i mercati degli alcolici.

Consentire la vendita di alcolici nei negozi di alimentari creerebbe anche un mercato più equo per consumatori, rivenditori e produttori. Allo stato attuale, gli alcolici non possono essere venduti nei negozi di alimentari. Questo ovviamente va a svantaggio sia dei consumatori che prediligono i distillati, sia dei negozi che venderebbero volentieri questi prodotti. Inoltre, svantaggia gravemente i distillatori locali dell'Ontario, poiché è vietato vendere i loro prodotti insieme a birra e vino. Francamente, è sciocco che vino e birra di produzione straniera possano essere venduti nei negozi di alimentari, ma gli alcolici prodotti in Ontario, realizzati con cereali dell'Ontario, non possono esserlo.

Oltre ad ampliare la scelta dei consumatori e l'equità di mercato, dare il via libera agli alcolici aiuterebbe a preparare la provincia per un lancio su vasta scala una volta che i minimarket saranno introdotti nel mercato al dettaglio. Consentire ai negozi di alimentari di vendere alcolici spianerebbe la strada ai minimarket per fare lo stesso, e sarebbe un vantaggio significativo per i consumatori che al momento possono solo scegliere tra un monopolio governativo o uno aziendale protetto dal governo.

Per il momento, le mani di Doug Ford potrebbero essere legate da accordi e negoziazioni passati con The Beer Store. Fortunatamente per gli amanti degli alcolici, c'è un facile cambio di politica che potrebbe espandere l'accesso evitando una costosa battaglia legale. Per il bene di tutti coloro che si godono una bibita fresca in Ontario, speriamo che Ford segua e valorizzi i consumatori rispetto al corporativismo.

Originariamente pubblicato qui.


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