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Resilienza: preparazione per il prossimo virus

Guardando la storia dei virus, saremmo negligenti se pensassimo che possiamo rilassarci e smettere di preoccuparci dei virus superando l'attuale pandemia

Nuovi virus emergono regolarmente e, in alcuni casi, penetrano nel corpo umano e causano potenzialmente danni alla nostra salute. HIV, Ebola e SARS erano e sono solo alcune delle nuove minacce virali negli ultimi quattro decenni.

La ricerca sul trattamento delle malattie che causano o addirittura sulla ricerca di un vaccino contro di loro è stata lenta ma recentemente più promettente.

Tradizionalmente, ci volevano alcuni decenni dall'identificazione di un virus per avere un vaccino efficace pronto per essere somministrato. Ad esempio: sono stati spesi più di tre decenni e $500 miliardi per avvicinarsi alla cura dell'HIV.

Tutto questo è cambiato radicalmente con il Covid-19.

Sebbene il Covid-19 rappresenti una delle sfide più devastanti per la salute pubblica a livello globale, gli scienziati hanno battuto i record trovando (più) vaccini efficaci contro di esso in alcuni giorni e non in decenni. Quindi, mentre il coranavirus ha preso innumerevoli vite, bloccato miliardi di persone e l'economia globale in subbuglio, c'è un lato positivo dato il ritmo delle innovazioni biotecnologiche che ci proteggono da questa minaccia.

I sistemi sanitari hanno a disposizione diversi strumenti per combattere una minaccia virale: utilizzo di mascherine, disinfezione delle superfici, distanziamento sociale o applicazione di trattamenti farmacologici esistenti a nuovi virus. Ma quando si tratta di creare un'immunità generale tra la popolazione, c'è solo un'alternativa a gran parte della popolazione che contrae il virus: le vaccinazioni di massa.

Grazie ai massicci progressi nella tecnologia di modifica genetica e a una più profonda comprensione di come utilizzare l'RNA messaggero per insegnare al corpo umano a combattere i virus, aziende come Moderna e BioNTech hanno sviluppato i loro vaccini altamente efficaci in pochi giorni. Questa svolta è arrivata decisamente al momento giusto e potrebbe aver ridotto la gravità e accorciato la durata della pandemia di un fattore significativo.

Guardando la storia dei virus, saremmo negligenti se pensassimo di poterci rilassare e smettere di preoccuparci dei virus superando l'attuale pandemia. Al contrario, dovremmo utilizzare le lezioni apprese nell'ultimo anno e mezzo e modificare il nostro approccio normativo alle innovazioni biotecnologiche in modo che questi vaccini possano arrivare ai pazienti ancora più velocemente.

Mentre Moderna ha impiegato solo 48 ore per trovare un vaccino, tuttavia, ci sono voluti dieci mesi di approvazioni normative, studi clinici e altri ostacoli burocratici da superare prima che il loro vaccino potesse essere somministrato a pazienti regolari. Se guardiamo alle vite perse, all'isolamento psicologico delle persone in isolamento e ai costi economici di ogni giorno, settimana e mese tra la scoperta di un vaccino e la sua autorizzazione, dovremmo assicurarci di semplificare il più possibile questo processo.

La maggior parte dei quadri normativi esistenti sono costruiti sul presupposto che ci voglia almeno un decennio per sviluppare un vaccino e quindi non sono fatti per uno sviluppo rapido e supportato da simulazioni al computer di vaccini a mRNA.

Un quadro più agile darebbe agli strumenti di intelligenza artificiale e alle previsioni del computer un ruolo più importante per abbreviare le sperimentazioni cliniche. Abbraccerebbe anche la reciprocità globale: se un rispettabile organismo di autorizzazione ha dato il via libera a un vaccino, anche i pazienti di altri paesi dovrebbero automaticamente accedervi. 

Gli Emirati Arabi Uniti hanno recentemente mostrato che approva alcuni dei prodotti medici più innovativi con la stessa rapidità o addirittura più rapida dell'Unione europea o degli Stati Uniti.

La reciprocità nell'approvazione dei vaccini facilita una sana concorrenza tra le agenzie farmaceutiche di tutto il mondo in cui le aziende farmaceutiche conducono prove e cercano l'approvazione in quelle giurisdizioni che abbracciano questo approccio agile.

Le agenzie che non riescono a farlo vedranno meno sperimentazioni eseguite nei loro paesi e perderanno interessanti investimenti biotecnologici nella loro regione. La regolamentazione intelligente non solo creerà nuovi e fiorenti distretti biotecnologici, ma anche, e cosa ancora più importante, ci consentirà di superare la prossima pandemia in pochi mesi e non anni. Milioni di vite potrebbero essere salvate e miliardi se non trilioni di risultati economici garantiti.

Prepararsi alla prossima pandemia significa sviluppare e adottare un kit di strumenti normativi che dia a quanti più sviluppatori e produttori di vaccini l'aria per respirare di cui hanno bisogno per fornire alla gente questi salvavita relativamente economici. Gli Emirati Arabi Uniti dovrebbero essere in prima linea in questo e adottare il quadro di approvazione del vaccino più agile.

Originariamente pubblicato qui.

1 commento su “Resilience: Prepping for the next virus

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