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In realtà è fantastico essere un consumatore ai tempi del coronavirus

Un'idea che ho visto gettare un po' troppo su Twitter e su Internet ultimamente è stata che i consumatori vivono in qualche modo in uno scenario apocalittico durante la pandemia di coronavirus.

L'editorialista economico del Los Angeles Times David Lazarus punta a "carenza, riduzione dei prezzi e truffe" che stanno spuntando in risposta al virus.

Senza dubbio, c'è molta incertezza economica quando si tratta di ristoranti, bar e stabilimenti che servono il pubblico. C'è anche legittimo acquisti dettati dal panico di carta igienica che sta scatenando abbastanza meme da tenerti occupato fino alla fine di marzo. E sembra che nessuno ne abbia mai abbastanza disinfettante per le mani.

Ma è davvero così dannoso per i consumatori?

Escludendo una futura moratoria sul commercio, online o meno, le persone sono ancora in grado di ottenere i prodotti di cui hanno bisogno.

Abbiamo accesso alla consegna di cibo su richiesta, Amazon sta ancora arrivando alle nostre porte e i negozi si stanno rifornindo più velocemente di quanto abbiamo mai visto. Non siamo mai stati più attrezzati e tecnologicamente pronti per affrontare una crisi.

Quando i prodotti si esauriscono in alcuni negozi, i negozi di quartiere offrono i propri, a volte a prezzi adeguati al mercato durante un periodo di domanda molto elevata. Questi sono i nostri mercati al lavoro e dovremmo festeggiarlo.

Ci sono affermazioni false nella pubblicità, ma la maggior parte dei grandi rivenditori lo è chiusura attiva queste descrizioni dei prodotti verso il basso. È una buona cosa. Lo stesso si può dire per i truffatori che stanno cercando di incassare la disinformazione.

Ma se vivi su Twitter e hai visto foto di scaffali vuoti da Trader Joe's e Whole Foods, penseresti che fosse la fine del mondo. Fino al giorno successivo, quando quegli scaffali furono facilmente riforniti.

"Penso che il fatto che chiuderanno la scuola abbia indotto le persone a considerare di aumentare le loro abitudini di acquisto di generi alimentari perché la loro vita quotidiana cambierà", ha affermato Brandon Scholz, presidente e CEO della Wisconsin Grocers Association.

Come Scholz assistito in tutto lo stato del Wisconsin, si sono verificate carenze di alcuni prodotti in vari negozi. Ma ciò ha più a che fare con la domanda immediata e in aumento piuttosto che con la scarsa offerta da parte dei produttori.

I negozi di alimentari rimangono riforniti e riforniscono le loro scorte a ritmo rapido. Ma hanno bisogno di tempo per adattarsi alla domanda che viene gonfiata nelle ore di punta. Le catene di approvvigionamento nazionali negli Stati Uniti rimangono vivaci e stanno offrendo risultati, e si riprendono quando ne abbiamo più bisogno. Lo stesso si potrebbe dire per i paesi con controllo estremo dei prezzi e razionamento?

Ma che dire le bottiglie $220 di Lysol su Amazon o eBay? E il disinfettante per le mani e le salviette detergenti ora valgono 50% o 100% in più rispetto al loro prezzo normale?

Stati come California e New York stanno intervenendo per fermare la "truffa sui prezzi" poiché ritengono che sia ingiusta e immorale in un momento di crisi. La California non consentirà a nessuna azienda di aumentare i prezzi degli articoli più di 10% rispetto a prima della crisi, anche se la domanda supera l'offerta migliaia di volte.

Ma i prezzi fluttuanti in un periodo di acquisti dettati dal panico sono in realtà quello che vuoi perché aiutano a limitare l'accaparramento e ad allocare al meglio le risorse dove sono sia scarse che necessarie. È risaputo che le leggi sulla truffa dei prezzi hanno l'effetto di distorcere i prezzi reali e di fatto causando più carenze. Basta ricordare le corse per la benzina durante l'uragano Katrina e simili disastri naturali.

Molti difensori dei consumatori si schierano a favore delle leggi contro la misurazione dei prezzi perché presumono che proteggano il consumatore, ma in realtà finiscono per fare il contrario. Distorcono i prezzi e portano a carenze. Ecco perché gli economisti sono piuttosto solidi su questo tema e opporsi tutti i tentativi di leggi contro la truffa dei prezzi.

Ecco il professore della Duke University Michael Munger sulle leggi contro la truffa sui prezzi:

Quindi, sebbene online possa verificarsi un panico temporaneo, nel mondo reale le nostre piccole imprese e imprenditori stanno offrendo ai consumatori. Il cibo è disponibile e abbondante, tutti i tipi di prodotti sono stoccati e pronti per l'acquisto.

Ci sono stati errori e non è stato perfetto. Ma i mercati hanno consegnato. E i consumatori lo sanno, anche se non lo vogliono ammettere.

Invece di soccombere al panico e pensare al peggio, dovremmo davvero fare un passo indietro e guardare alla situazione straordinaria in cui ci troviamo e meravigliarci di come le nostre istituzioni e imprese stiano facendo bene a darci ciò di cui abbiamo bisogno. C'è molta incertezza, ma le persone creative là fuori che forniscono soluzioni stanno facendo proprio questo.

Noi, come consumatori, possiamo essere fiduciosi nei loro sforzi.

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