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La nuova strategia farmaceutica europea necessita di adeguamenti

L'attuale quadro di proprietà intellettuale dell'UE ci ha permesso di ottenere un vaccino prima di Natale.

Il rapido sviluppo di numerosi vaccini altamente efficaci contro il COVID19 è un grande successo per l'umanità. Il Regno Unito è stato il primo paese al mondo ad approvare un vaccino contro il COVID e, si spera, presto le agenzie farmaceutiche europee e statunitensi seguiranno l'esempio del Regno Unito.

Grazie al quadro molto solido della proprietà intellettuale (PI) dell'UE, siamo stati in grado di avere il primo vaccino COVID efficace sviluppato nell'UE (Germania) da una società europea sostenuta da venture capitalist europei. La risposta di molte aziende farmaceutiche e biotecnologiche innovative ha dimostrato quanto sia importante per l'umanità rispondere rapidamente a nuove minacce come il COVID. Aziende come BioNTech, Moderna e AstraZeneca hanno prontamente risposto sviluppando vaccini nuovi e innovativi che renderanno il 2021 molto probabilmente più piacevole di quest'anno. La prossima pandemia potrebbe essere dietro l'angolo. Dato il numero di esseri umani che hanno sofferto e persino perso la vita a causa del COVID e dell'immenso tributo economico per gli europei, dobbiamo fare tutto il possibile per promuovere e non soffocare l'innovazione in Europa.

La nostra resilienza può essere aumentata solo abbracciando l'innovazione (il permesso di utilizzare l'editing genetico per i vaccini contro il covid è un buon esempio) e consentendo agli investitori in cerca di rischio come i venture capitalist e le aziende di beneficiare dei loro investimenti. I diritti di proprietà intellettuale sono un fattore essenziale. Sebbene la nuova strategia farmaceutica della Commissione riconosca i diritti di proprietà intellettuale come salvaguardia per l'innovazione, parla anche in modo aggressivo di centralizzare le decisioni sui prezzi e sui rimborsi lontano dagli Stati membri e verso un approccio europeo unificato. Questa potrebbe essere una notizia orribile per la nostra resilienza di fronte a future crisi di salute pubblica. 

La pandemia di COVID ha peggiorato le finanze pubbliche e personali e quindi riduce l'accessibilità dei pazienti ai farmaci. Se vogliamo aumentare l'accesso ai farmaci in tutte le parti d'Europa e, allo stesso tempo, mantenere i nostri incentivi all'innovazione elevati, dobbiamo concentrarci sulla creazione di maggiore prosperità. In definitiva, la crescita economica è il motore critico per consentire a più pazienti di accedere ai farmaci di cui hanno bisogno. Una forte retorica mirata a erodere i diritti di brevetto è un pericoloso tintinnio di sciabole che potrebbe ridurre la nostra capacità di innovare in futuro e trovare cure per quel 95% di malattie conosciute che non possiamo ancora curare.

Dobbiamo riconoscere che ci sono disparità di ricchezza tra gli Stati membri dell'UE e non possiamo avere un approccio unico per tutti quando si tratta di accedere ai farmaci. Le decisioni sui prezzi a livello dell'UE potrebbero ritardare l'introduzione di nuovi farmaci nell'intero blocco e quindi rappresenterebbero un aumento verso il basso in termini di accesso ai farmaci salvavita. Potremmo rischiare di ottenere farmaci innovativi al momento della loro approvazione in altre parti del mondo. Invece di dichiarazioni rumorose e audaci per negoziare al ribasso i prezzi dei farmaci, la Commissione dovrebbe abbracciare l'innovazione e lavorare anche sulla reciprocità dell'approvazione dei farmaci a livello dell'OCSE. Perché i cittadini dell'UE dovrebbero aspettare che l'EMA approvi i vaccini quando si sono già dimostrati sicuri e disponibili per i residenti nel Regno Unito? 

La Commissione Europea dovrebbe mantenere i nostri eccellenti standard di proprietà intellettuale e non intervenire nelle norme nazionali per le decisioni sui prezzi e sui rimborsi. Inoltre, è fondamentale che i governi si astengano dal selezionare i vincitori nella corsa a nuovi trattamenti e vaccini e quindi mantengano la neutralità tecnologica. Il governo tedesco, ad esempio, si è affrettato a investire in un produttore di vaccini sin dall'inizio. Tuttavia, nonostante una massiccia iniezione di denaro dei contribuenti, un'altra azienda tedesca ha vinto la gara per essere la prima con un vaccino efficace. L'Europa ospita la metà delle prime 10 aziende farmaceutiche del mondo. Non dobbiamo mettere a repentaglio questa posizione, ma puntare a una maggiore e non minore innovazione nell'Unione europea.

Originariamente pubblicato qui.

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