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La piaga #Locust dell'Africa orientale mostra che abbiamo bisogno di una conversazione onesta sui pesticidi

Una devastante piaga di locuste ha colpito l'Africa orientale, con sciami di insetti coprendo un'area delle dimensioni di Mosca. In preda alla disperazione per questo parassita, gli agricoltori e la polizia in paesi come il Kenya e l'Etiopia stanno usando ogni strumento disponibile, dai pesticidi ai lanciafiamme e persino alle mitragliatrici. La loro disperazione è reale e giustificata: con grandi quantità di raccolti mangiati dall'insetto affamato, l'intera regione potrebbe assistere a un disastro della sicurezza alimentare potenzialmente letale

L'invenzione dei pesticidi ha risolto questo problema praticamente in ogni altra regione del mondo e i funzionari dovrebbero essere desiderosi di guardare alla tecnologia, non ai lanciafiamme per affrontare questo problema.

Questi tipi di parassiti hanno già colpito altre aree del mondo.

Nel 2015 un tale flagello ha raggiunto la Russia, provocando la distruzione di 10% dei suoi raccolti dopo un mostruoso attacco di migliaia di locuste. In piedi vicino ai loro campi, i contadini erano rovinati e disperati. Le loro perdite furono enormi. Successivamente, i consumatori hanno dovuto far fronte all'aumento dei prezzi, colpendo più duramente le famiglie a basso reddito.

Attraverso i pesticidi, però, la chimica moderna ci ha dato gli strumenti per difenderci dalle pestilenze sui nostri campi e nelle nostre città. Invece di perdere gran parte dei nostri raccolti, questi prodotti ci hanno garantito una maggiore sicurezza alimentare. Questo dovrebbe essere sostenuto.

Ma nel mantra di oggi, i pesticidi sono considerati indesiderabili. Va da sé che un pesticida richiede un uso professionale e preciso, e certamente non tutti gli agricoltori sono stati altrettanto rigorosi. La demonizzazione generale di tutti gli usi dei pesticidi non è quindi riuscita a fornire una politica intelligente o addirittura rispettosa dell'ambiente.

Abbandonare completamente l'uso dei pesticidi ha effetti rovinosi.

Nei Paesi Bassi, il Pest Advice and Knowledge Centre avverte sui principali giornali che nuove infestazioni di topi sono imminenti mentre il paese si prepara a limitare l'uso del veleno per topi dal 2023 in poi. È già stato vietato nelle aree all'aperto, ma ora sarà vietato anche l'uso in interni, come Novità RTL rapporti.

L'invasione dei topi a Parigi racconta una storia simile. Nel gennaio 2018, il governo ha lanciato una campagna antiratto da 1,7 milioni di euro per ridurre il numero di roditori colpiti da malattie. Tra gennaio 2018 e luglio 2018 sono state effettuate in totale 4.950 operazioni antiratto rispetto alle 1.700 dell'anno precedente. Non solo questi sforzi sono falliti, ma non sono nemmeno riusciti a placare coloro che non desiderano alcun effetto umano sull'ambiente che ci circonda. È stata ampiamente diffusa una petizione online che denunciava il “genocidio dei topi” e chiedeva la fine degli stermini. Ha raccolto 26.000 firme.

Ma non possiamo permettere un'infestazione di ratti. Se ci battiamo per città sane, non possiamo avere le nostre case e le nostre strade "condivise" con i topi. Altrimenti le conseguenze della nostra inerzia porteranno a notevoli problemi di salute. Lo stesso vale per altre specie.

Uno studio dei ricercatori di Biology Letters, tra cui la ricercatrice francese Céline Bellard PhD, ha mostrato nel 2016 che le specie aliene o invasive sono la "seconda minaccia più comune" associata all'estinzione di animali e fauna selvatica dal 1500 d.C. E per almeno tre delle cinque diverse specie animali esaminate, queste le specie invasive sono il killer numero uno.

Questo è un problema significativo nell'Unione europea. L'UE subisce ogni anno danni per un valore di 12 miliardi di euro a causa degli effetti di queste piaghe sulla salute umana, delle infrastrutture danneggiate e delle perdite agricole.

Secondo un rapporto del 2015, 354 specie sono a rischio significativo, inclusi 229 animali, 124 piante e 1 fungo. Le specie invasive includono lumache spagnole, il batterio xylella fastidiosa e il coleottero asiatico dalle lunghe corna. Il lettore tradizionale non avrà un'idea diretta di come siano, e dal momento che non ci sono equivalenti domestici, probabilmente non ci saranno nemmeno petizioni da parte degli attivisti.

Gli agricoltori in Africa non dovrebbero avere paura di rinunciare a tutti i pesticidi, poiché l'uso controllato è essenziale per un sistema agricolo produttivo e un ecosistema vitale.

L'istruzione è quindi fondamentale. La prudenza sui pesticidi non può e non deve mai diventare un'ossessione ideologica. L'uso controllato e scientificamente fondato dei pesticidi rimane una necessità assoluta per i nostri agricoltori e le nostre città. Se non riusciamo a comprendere questo fatto cruciale, diventeremo la nostra stessa peste.

Originariamente pubblicato qui.


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