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Le Canada, contrairement à l'Afrique du Sud, a réagi au Covid-19 en s'assurant que les Canadiens continueraient d'avoir accès à l'alcool, à la nicotine et même au cannabis pendant le confinement. L'Ontario a également permis aux détaillants de cannabis d'offrir des options de ramassage et de livraison en bordure de rue.

David Clément et Martin van Staden – Le récent confinement à grande échelle est quelque chose que la plupart des gens ont vécu pour la première fois de leur vie. Des pays comme le Canada et le Royaume-Uni, plus durement touchés par le Covid-19, ont adopté une politique publique qui tentait de maintenir la vie aussi normale que possible en élargissant le choix des consommateurs pour compenser la perturbation. L'Afrique du Sud, en revanche, a aggravé la réalité du verrouillage à pas de géant en empêchant l'accès des consommateurs à l'alcool et à la nicotine, ce qui a conduit les consommateurs au marché noir et forcé les toxicomanes à se retirer au milieu d'une pandémie.

Le maintien de l'interdiction de la vente de cigarettes (et même d'e-cigarettes) – l'alcool est à nouveau vendu librement – est maintenant entendu par les tribunaux. L'Afrique du Sud est l'un des trois seuls pays, les autres étant l'Inde et le Botswana, à interdire les cigarettes pendant son confinement. Gouvernement a demandé, si le tribunal devait conclure que les règlements de la ministre Nkosazana Dlamini Zuma sont illégaux, que l'affaire lui soit renvoyée pour réexamen plutôt que de les déclarer nuls.

Le Canada, par rapport à l'Afrique du Sud, a réagi à la pandémie en élargissant le choix des consommateurs et en veillant à ce que les Canadiens continuent d'avoir accès à l'alcool, à la nicotine et même au cannabis pendant le confinement. L'Ontario, qui est la plus grande province du Canada, a déclaré que les dépanneurs étaient des entreprises essentielles, leur permettant de fonctionner dès le début du verrouillage. Cela garantissait que les résidents pouvaient toujours avoir accès aux produits à base de nicotine.

Pour l'alcool, l'Ontario a déclaré que ses magasins d'alcool appartenant à l'État étaient essentiels, a exigé qu'ils restent ouverts tout au long du verrouillage et est même allé jusqu'à libéraliser les heures de vente pour offrir plus de choix aux consommateurs et éviter la surpopulation. De plus, le gouvernement de l'Ontario a autorisé les restaurants à offrir de l'alcool avec leurs livraisons de nourriture, ce qui était auparavant interdit. La province a même fait de même pour les détaillants de cannabis, leur permettant de rester ouverts en offrant aux consommateurs des options de ramassage et de livraison en bordure de rue.

L'Afrique du Sud a promulgué son interdiction de l'alcool et du tabac/nicotine sous le mantra de la santé publique et de la protection du système de santé. Cette approche est problématique pour plusieurs raisons. La première est qu'une interdiction complète de ces produits recrée l'interdiction, ce qui met en danger la sécurité des consommateurs lorsque les consommateurs recherchent ces produits sur le marché illégal. Les consommateurs accédant à des produits dangereux du marché noir courent le risque d'augmenter les hospitalisations.

On dira sans doute que l'Afrique du Sud est différente du Canada. Il existe un système de santé sous-développé qui a été mis à rude épreuve pendant la pandémie de Covid-19, et notre population souffre d'une foule de maux difficiles à trouver en Occident, notamment la tuberculose. Pour certains, cela signifie que les limitations drastiques imposées aux libertés individuelles ici sont justifiées.

Les histoires horribles d'un homme de Brakpan et un couple de Port Nolloth mourir après avoir consommé de l'alcool maison insalubre illustrent les conséquences de la prohibition. La cause immédiate de leur mort pourrait avoir été les substances dangereuses qu'ils ont consommées, mais la source du problème était l'insistance du gouvernement qu'il savait mieux. Le contrat social n'a jamais inclus un accord selon lequel il était acceptable pour le gouvernement d'utiliser une pandémie pour interdire de manière paternaliste des produits autrement légaux. Par conséquent, les citoyens ont continué et continueront d'acheter ces produits, qu'ils soient interdits ou non.

Pour aggraver les choses, l'approche de l'Afrique du Sud est allée à l'encontre de la réduction des risques en interdisant également la vente de produits de vapotage, qui sont 95% moins nocif que les produits du tabac traditionnels. Non seulement le gouvernement sud-africain a poussé les consommateurs entre les mains du marché noir, mais il a également interdit l'un des outils de sevrage tabagique les plus efficaces à la disposition des consommateurs. Si l'objectif de l'interdiction de produits est de protéger la santé publique, la dernière chose à interdire est les outils de sevrage à risque réduit comme le vapotage.

Mais l'interdiction de vapoter ne déroge pas à l'opposition paternaliste déjà bien connue du gouvernement sud-africain à cette alternative au tabac. Les faits ne seront pas autorisés à faire obstacle à l'idéologie politique et aux alliances.

On dira sans doute que l'Afrique du Sud est différente du Canada. Il existe un système de santé sous-développé qui a été mis à rude épreuve pendant la pandémie de Covid-19, et notre population souffre d'une foule de maux difficiles à trouver en Occident, notamment la tuberculose. Pour certains, cela signifie que les limitations drastiques imposées aux libertés individuelles ici sont justifiées.

Mais une étude dans 28 pays a révélé qu'il y a moins de fumeurs, qui ont vraisemblablement des poumons plus faibles, parmi les hospitalisations de Covid-19 que de non-fumeurs. Des recherches indiquant que la nicotine pourrait d'une certaine manière inhiber la propagation de Covid-19 ont à peine été limité à une seule source d'intérêt, mais vient de partout. La nicotine, en d'autres termes, peut aider à garantir que l'on ne ne pas contracter le virus. Cependant, si un fumeur finit par être hospitalisé pour Covid-19, le risque est certainement plus grand.

De plus, le système de santé publique, surchargé et désespérément inadéquat, est l'œuvre du gouvernement lui-même. Non seulement le gouvernement a historiquement fait tout ce qui était en son pouvoir gaspiller l'argent que les contribuables lui ont versé par l'inefficacité, la corruption et l'incompétence, mais le gouvernement a également laissé le confinement, qui visait à permettre le renforcement des capacités, aller gaspiller.

Les rumeurs d'un autre renflouement d'un milliard de rands pour South African Airways, ou de la création d'une autre compagnie aérienne nationale condamnée, ne devraient laisser aucun doute dans l'esprit de nos détracteurs sur le fait que le gouvernement a eu, et a actuellement, les ressources nécessaires pour gérer un navire étanche. dans son système de santé. C'est à cause d'un choix corrompu et du manque d'incitations axées sur le marché que cela ne se matérialise pas. Les libertés constitutionnelles dont sont dotés les Sud-Africains ne doivent pas être victimes du désir de donner « une autre chance » à un gouvernement malveillant.

En 2017, le Canada se classe au 8e rang mondial pour le respect de la liberté économique des citoyens. C'est cette déférence envers les adultes qui peuvent prendre leurs propres décisions qui, au fil des ans, a permis au Canada et à d'autres pays du quintile supérieur de liberté économique d'avoir des économies et des sociétés suffisamment capables pour faire face à la Covid-19. 

L'Afrique du Sud, classée pauvre 101e dans le même indice, a, par ses choix politiques, creusé sa propre tombe. Il n'est jamais trop tard pour corriger le cap, mais cela nécessite d'abandonner les attitudes paternalistes. 

Publié à l'origine ici.


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