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Les propagandistes se sont avérés très habiles à réinventer constamment la réalité dans les pays autocratiques, en particulier la Russie, où le fait que la réalité ait constamment démenti les affirmations du Kremlin ne pouvait pas totalement ébranler la confiance russe dans sa guerre contre l'Ukraine.

« L'Océanie était en guerre avec l'Estasia et en alliance avec l'Eurasie. Mais ce n'était qu'une connaissance furtive qu'il possédait parce que sa mémoire n'était pas suffisamment maîtrisée. Officiellement, le changement de partenaires n'avait jamais eu lieu. L'Océanie était en guerre avec l'Eurasie : donc l'Océanie avait toujours été en guerre avec l'Eurasie », écrit George Orwell dans son roman 1984.

Cela était censé symboliser un monde fictif où les personnes au pouvoir réussissent très bien à concevoir leur propre réalité, même lorsque des changements substantiels se produisent qui devraient normalement ébranler la confiance de la population dans leurs propres propagandistes.

Malheureusement, la vraie vie s'est avérée étonnamment similaire au monde fictif d'Orwell, car les propagandistes russes ont tenté d'expliquer les événements sur le champ de bataille en Ukraine.

Le 26 février 2022, deux jours après l'invasion non provoquée de l'Ukraine par la Russie, un texte (maintenant supprimé) sur l'agence de presse d'État russe Ria Novosti déclaré Victoire russe, louant le Kremlin pour avoir restauré l'unité russe et mis fin à l'existence de l'Ukraine en tant qu'« anti-Russie ».

Cependant, la victoire totale de la Russie est rapidement devenue impossible, il a donc fallu un pivot vers un nouveau récit. Après tout, sur la base de la propagande russe, les gens chez eux auraient dû s'attendre à ce que leurs soldats rentrent bientôt.

Ainsi, un vieux récit sur l'OTAN provoquant la guerre avec la Russie via son «sujet» ukrainien a été remis à neuf. C'est en fait l'OTAN et son soutien à Kiev qui ont été menant à « l'escalade militaire ». En avril 2022, la chef de la RT, Margarita Simonyan, un pilier clé de la propagande russe, a déclaré à la télévision d'État russe que le pays était « en guerre contre l'OTAN ».

Gérer les attentes

La situation s'est aggravée pour la Russie lorsque l'Ukraine a lancé une contre-offensive très réussie à l'automne 2022, regagnant un important terrain perdu. Les propagandistes étaient confus, accusant les services de sécurité, les conseillers du Kremlin et le manque de mobilisation générale. Ils sont cependant rapidement revenus sur leurs affirmations antérieures sur la Russie être en guerre avec l'OTAN plutôt qu'avec l'Ukraine. "Bruxelles" a été accusé de prolonger les souffrances en soutenant l'Ukraine et les Ouest. Certains ont affirmé que la guerre durait plus longtemps que prévu parce que La Russie « se soucie beaucoup des civils ».

Ailleurs, des acteurs qui prétendent soutenir la paix, comme le gouvernement hongrois, affirment que l'Ukraine a fait « ce qu'elle pouvait » sur le champ de bataille ; il ne pouvait pas avancer. Il a cessé d'être souverainparce qu'il ne pouvait fonctionner qu'avec de l'argent occidental, il devrait donc revenir à la table des négociations.

Ainsi, les attentes ont été constamment redessinées par les propagandistes russes ou pro-russes concernant la guerre. D'une bataille de trois jours, les attentes ont changé en raison d'un prétendu combat avec l'OTAN ou parce que la Russie « prenait soin des civils ». Les revers ont été expliqués par le fait que la Russie n'a pas mis tout ce qu'elle avait dans le combat.

En juin 2023, la majorité des Russes (73 %) soutenaient les actions des forces armées russes en Ukraine, selon un sondage réalisé par Levada, et 54 % ont déclaré que « l'opération militaire spéciale » progressait avec succès.

Cependant, seulement 40 % soutenaient la poursuite des actions militaires, contre 48 % en mai. Même si nous considérons qu'il est extrêmement difficile de mesurer l'opinion publique en Russie, les données suggèrent que l'échec complet des forces armées russes en Ukraine semble toujours être un succès pour la plupart des Russes, même si beaucoup veulent la fin de la guerre.

Cœurs et esprits

Il faut noter que l'Occident est actuellement dans une guerre de l'information avec le Kremlin pour le cœur et l'esprit des gens, en particulier des populations occidentales ; le soutien aux gouvernements qui aident l'Ukraine ne s'effondre pas.

Le Kremlin quant à lui joue un long jeu, attendant l'épuisement de l'Occident et son abandon de l'Ukraine. Cette guerre est profondément asymétrique. L'Occident n'a pratiquement aucun accès à l'espace d'information de la Russie, tandis que la Russie peut (principalement) diffuser librement ses messages en Europe et en Amérique du Nord en contourner sanctions ou via des intermédiaires.

De plus, les populations des régimes autoritaires pourraient être plus résistantes à l'épuisement de la guerre en raison de leurs environnements d'information restrictifs.

Dans l'ensemble, l'Occident doit investir davantage dans l'amélioration de la résilience de ses populations, non pas par la répression, mais plutôt par l'éducation, l'éducation aux médias et des communications stratégiques appropriées par les gouvernements.

Bien sûr, cela prendra plus de temps qu'il n'en a fallu au Kremlin pour transformer la Russie en une autocratie. L'investissement dans ces actions stratégiques doit commencer dès maintenant.

Publié à l'origine ici

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