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C'est vraiment génial d'être un consommateur à l'époque du coronavirus

Une idée que j'ai un peu trop vue sur Twitter et sur Internet ces derniers temps est que les consommateurs vivent en quelque sorte dans un scénario apocalyptique pendant la pandémie de coronavirus.

Le chroniqueur économique du Los Angeles Times David Lazarus pointe vers "pénuries, prix abusifs et escroqueries" qui surgissent en réponse au virus.

Sans aucun doute, il y a beaucoup d'incertitude économique en ce qui concerne les restaurants, les bars et les établissements qui servent le public. Il y a même légitime achat de panique de papier toilette qui suscite suffisamment de mèmes pour vous occuper jusqu'à la fin du mois de mars. Et personne ne semble en avoir assez gel hydroalcoolique.

Mais est-ce vraiment si mauvais pour les consommateurs ?

À moins d'un futur moratoire sur le commerce, en ligne ou autre, les gens peuvent toujours obtenir les produits dont ils ont besoin.

Nous avons accès à la livraison de nourriture à la demande, Amazon arrive toujours à nos portes et les magasins s'approvisionnent plus rapidement que jamais. Nous n'avons jamais été aussi équipés et technologiquement prêts à faire face à une crise.

Lorsque les produits sont épuisés dans certains magasins, les dépanneurs de quartier offrent les leurs, parfois à des prix ajustés au marché pendant une période de très forte demande. Ce sont nos marchés à l'œuvre, et nous devrions nous en réjouir.

Il y a de fausses allégations dans la publicité, mais la plupart des grands détaillants sont fermeture active ces descriptions de produits vers le bas. C'est une bonne chose. La même chose peut être dite pour les escrocs qui tentent de tirer profit de la désinformation.

Mais, si vous vivez sur Twitter et que vous avez vu des photos d'étagères vides chez Trader Joe's et Whole Foods, vous penseriez que c'était la fin du monde. Jusqu'au lendemain, lorsque ces étagères ont été facilement réapprovisionnées.

"Je pense que le fait qu'ils vont fermer l'école a poussé les gens à envisager d'augmenter leurs habitudes d'achat d'épicerie parce que leur vie quotidienne va changer", a déclaré Brandon Scholz, président et chef de la direction de la Wisconsin Grocers Association.

Comme Scholz été témoin dans tout l'État du Wisconsin, il y a eu des pénuries de certains produits dans divers magasins. Mais cela a plus à voir avec une demande immédiate et en hausse qu'avec une faible offre de la part des producteurs.

Les épiceries restent approvisionnées et réapprovisionnent leurs stocks à un pas rapide. Mais ils ont besoin de temps pour s'adapter à la demande qui est gonflée aux heures de pointe. Les chaînes d'approvisionnement nationales aux États-Unis restent dynamiques et fonctionnent, et elles rebondissent au moment où nous en avons le plus besoin. Pourrait-on en dire autant des pays ayant contrôle extrême des prix et rationnement ?

Mais qu'en est-il de les bouteilles $220 de Lysol sur Amazon ou eBay ? Et le désinfectant pour les mains et les lingettes nettoyantes valent désormais 50% ou 100% de plus que leur prix normal ?

Des États comme Californie et New York interviennent pour mettre fin aux « prix abusifs », car ils pensent que c'est injuste et immoral en temps de crise. La Californie ne permettra à aucune entreprise d'augmenter les prix des articles de plus de 10% qu'avant la crise, même si la demande dépasse l'offre des milliers de fois.

Mais les prix fluctuants en période d'achat de panique sont en fait ce que vous voulez, car ils aident à limiter la thésaurisation et à mieux répartir les ressources là où elles sont à la fois rares et nécessaires. Il est bien connu que les lois sur les prix abusifs ont pour effet de fausser les prix réels et, en fait, provoquant plus de pénuries. N'oubliez pas les courses d'essence pendant l'ouragan Katrina et les catastrophes naturelles similaires.

De nombreux défenseurs des consommateurs sont en faveur des lois anti-évaluation des prix parce qu'ils supposent qu'elles protègent le consommateur, mais ils finissent par faire le contraire. Ils faussent les prix et entraînent des pénuries. C'est pourquoi les économistes sont assez fermes sur cette question et s'opposer toutes les tentatives de lois contre les prix abusifs.

Voici Michael Munger, professeur à l'Université Duke, sur les lois contre les prix abusifs :

Ainsi, bien qu'il puisse y avoir une panique temporaire en ligne, dans le monde réel, nos petites entreprises et nos entrepreneurs livrent pour les consommateurs. La nourriture est disponible et abondante, toutes sortes de produits sont stockés et prêts à être achetés.

Il y a eu des erreurs et tout n'a pas été parfait. Mais les marchés ont livré. Et les consommateurs le savent, même s'ils ne l'admettront pas.

Au lieu de succomber à la panique et de penser au pire, nous devrions en fait prendre du recul et regarder la situation extraordinaire dans laquelle nous nous trouvons et nous émerveiller de la façon dont nos institutions et nos entreprises réussissent à nous donner ce dont nous avons besoin. Il y a beaucoup d'incertitude, mais c'est exactement ce que font les créatifs qui proposent des solutions.

Nous, en tant que consommateurs, pouvons être confiants dans leurs efforts.

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