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Ce n'est pas le moment idéal pour voler. Selon le indice des prix à la consommation pour les billets d’avion, les prix des billets ont atteint un niveau record après avoir sauté 25% cet été. Les compagnies aériennes sont aux prises avec la hausse des prix du carburant (jusqu'à 150%), pénurie de personnel, augmentation des dépenses de main-d'œuvre (jusqu'à 19%), et dette lourde accumulés pendant la pandémie – qui ont tous un effet d’entraînement négatif sur niveaux de prix pour les passagers.

Bien que la demande de transport aérien soit revenue forte, les compagnies aériennes ont du mal à répondre aux besoins des consommateurs en matière de coûts des vols et de destinations. Il est plus important que jamais de supprimer toute dépense supplémentaire inutile ou tout obstacle au vol.

Les consommateurs devraient avoir accès aux aéroports les plus adaptés à leur portefeuille et à leurs projets de voyage, et c'est pour ces raisons que le Direct Capital Access Act est proposé pour l'aéroport national Ronald Reagan de Washington.

DCA est le seul aéroport tenu de respecter ce que l'on appelle la « règle du périmètre », qui limite les vols sans escale entrants et sortants à un rayon de 1 250 milles. DCA doit également adhérer à une « règle de créneau », qui ne deux autres aéroports, l'aéroport LaGuardia et l'aéroport international John F. Kennedy doivent suivre. La règle des créneaux horaires exige que les vols aient une réservation pour le décollage ou l’atterrissage, et les « créneaux » chez DCA sont plafonnés à seulement 60 par heure. 

La loi sur l’accès direct aux capitaux vise à éliminer ces règles, et vous trouverez ci-dessous quelques considérations expliquant pourquoi.

Des règles non pertinentes

DCA existe depuis 1941 et, au cours de ces premières années, les règles de périmètre et de créneaux horaires étaient parfaitement logiques. Les avions avaient besoin de plus d'espace sur les pistes, avaient des temps de décollage et d'atterrissage beaucoup plus longs et le bruit préoccupait les quartiers environnants. C'est en partie pourquoi l'aéroport international de Dulles a été créé en 1962, pour alléger le trafic aérien vers DCA et accueillir les avions internationaux parcourant de plus grandes distances.

Tout au long des années 1960, les règles de périmètre et de créneaux horaires pour le DCA ont servi un objectif d'un point de vue opérationnel et ont eu l'avantage supplémentaire de contribuer au développement d'un marché pour l'option Dulles nouvellement créée.

Les temps changent, tout comme le secteur du transport aérien. Selon un analyse récente Selon l'American Action Forum, les problèmes de densité et les capacités de vol ont évolué et se sont considérablement améliorés depuis lors, les consommateurs devraient donc pouvoir tirer parti de ces progrès.

Préférence des passagers

Au lieu de pouvoir prendre l'avion vers DCA, de nombreux consommateurs doivent se rendre à Dulles ou à l'aéroport international Thurgood Marshall de Baltimore-Washington et consacrer plus de temps et d'argent au transport terrestre pour se rendre là où ils veulent vraiment aller. Quant à ceux qui sont en mesure d’obtenir un vol direct DCA, les coûts initiaux des billets sont élevés en raison des pressions de l’offre et de la demande.

La dépense supplémentaire pour le DCA est toutefois compensée de manière compétitive par la commodité de l'aéroport. DCA offre un accès rapide et facile aux transports terrestres depuis les portes et se trouve dans un emplacement optimal pour se rendre à Capitol Hill ou au centre-ville de Washington. Pourtant, seuls ceux qui en ont les moyens financiers peuvent profiter des avantages que DCA a à offrir.

Arguments des compagnies aériennes

La suppression des règles de périmètre et de créneaux horaires pour le DCA intéresse non seulement les consommateurs mais aussi les compagnies aériennes. Delta Air Lines est un promoteur du projet de loi, affirmant qu'il répondrait aux besoins des consommateurs, et d'autres défenseurs du projet de loi prétendent que cela augmenterait la concurrence, réduirait le coût des billets et générerait de nouvelles opportunités d’emploi pour la région métropolitaine.

United Airlines s'oppose à la position de Delta. United a tout intérêt à ce que les passagers soient dirigés vers Dulles, car cet aéroport lui appartient officieusement. Dulles est considérée comme une « forteresse » pour les vols United depuis que United contrôle 70% des portes.

American Airlines ne doit pas être exclue du débat sur la DCA. American a préétabli des créneaux horaires désignés à DCA, et étant donné qu'il existe une approche de réservation « utilisez-le ou perdez-le », certains des vols de correspondance d'American sont acheminés vers DCA simplement pour protéger les créneaux horaires.

Si les règles sur les créneaux horaires et le périmètre devaient être supprimées, il est probable que les passagers voyageant à destination de DCA resteraient en réalité dans la région métropolitaine et que les schémas de vol pourraient être utilisés plus efficacement.

Comme à juste titre c'est noté par Stephen Kent du Consumer Choice Center, « Les voyages peuvent être suffisamment stressants pour les consommateurs sans barrières artificiellement imposées à l'efficacité et à la concurrence sur le marché de Washington, DC. »

Washington, DC, est le emplacement le plus cher pour les vols intérieurs. En supprimant la règle pernicieuse du périmètre, les consommateurs pourraient économiser considérablement sur les coûts des vols, et en supprimant la règle des créneaux horaires, la capitale de notre pays pourrait devenir une destination plus accessible plutôt qu'une escale pour les vols de correspondance.

Nous avons parcouru un long chemin depuis le premier vol en 1903, et si les avions peuvent avancer aussi rapidement qu'ils l'ont fait, les opérations devraient également l'être. et les stipulations des aéroports qui desservent ceux qui prennent leur envol.

Publié à l'origine ici

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