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Thérapeutes dentaires : Une nouvelle catégorie dentaire n'est peut-être pas la réponse

Étant donné qu'une grande partie du système de santé américain est axée sur les frais médicaux, les prestations et les programmes d'assurance, il est regrettable que les soins dentaires soient souvent négligés.

Environ 35,6 % des adultes américains n'ont pas consulté de dentiste l'année dernière, et 55,3 % des enfants éligibles à Medicaid.

Est-ce principalement parce que les gens ne trouvent pas suffisamment de dentistes ou parce que les coûts sont trop élevés ?

Pour les consommateurs, il semble que la principale raison de ne pas consulter un dentiste soit le coût. Connaissant ces faits, que pouvons-nous faire pour aider à réduire les coûts pour les patients dentaires à travers le pays ? C'est une question sérieuse qui invite une bonne quantité de discussion et de recommandations.

En Floride, les législateurs et les professionnels dentaires ont réclamé l'État améliorer la main-d'œuvre dentaire en établissant un programme spécial de prêts pour les dentistes qui pratiquent dans des régions où les besoins sont élevés.

Cela augmenterait au moins le nombre de dentistes et allégerait le fardeau des étudiants en médecine dentaire qui font face à une quantité moyenne de $287,331 endettés à la sortie de l'école.

Dans des États comme le Nouveau-Mexique, l'Arizona et la Floride, il existe une mouvement à pied d'introduire une nouvelle catégorie professionnelle dans le domaine des soins dentaires, connue sous le nom de thérapeutes dentaires.

Les thérapeutes dentaires, contrairement aux dentistes, nécessitent moins de formation et d'éducation et pourraient vraisemblablement offrir leurs services à moindre coût, bien qu'ils ne soient pas entièrement capables d'effectuer des procédures plus complexes.

De tels programmes ont déjà été mis en œuvre dans des États comme le Maine, le Vermont et le Minnesota, et dans des pays comme la Nouvelle-Zélande et le Canada, mais les résultats ne sont pas clairs.

La Nouvelle-Zélande a mis en place pour la première fois des programmes de thérapie dentaire au début du 20e siècle, et ils formalisé leur programme d'études en 1999.

Au cours des deux dernières décennies, cependant, le taux de carie dentaire chez l'enfant a augmenté sauvagement, obligeant des milliers d'enfants à faire face à une hospitalisation ou à des opérations d'urgence. Le nombre d'enfants hospitalisés pour des problèmes dentaires est passé de 4500 à 7500 dans le passé 15 ans. Ce résultat ne semble donc pas positif.

Une chercheur à l'École de santé publique de l'Université du Minnesota qui étudie cette question est très sceptique quant à son efficacité dans cet État.

Cependant, la réalité est que cela n'a pas vraiment résolu le problème de cette disparité croissante entre la santé bucco-dentaire rurale et urbaine. En décembre 2016, il n'y avait que 63 thérapeutes dentaires agréés, dont la moitié exerçaient dans la zone métropolitaine Twin Cities.

Il semble que les diplômés des écoles de thérapie dentaire, une fois capables de pratiquer, affluent vers les grandes villes afin de rembourser également leurs dettes.

Des organisations telles que Fiducie caritative Pew ont élaboré des campagnes multi-États afin de défendre le poste dentaire de niveau intermédiaire, plaidant pour une législation qui permettrait aux thérapeutes dentaires de devenir des professions juridiques et d'être éligibles pour accepter le financement de Medicaid.

Et cette dernière distinction est importante à noter.

Si nous regardons l'état de l'Arizona, par exemple, il y a 1 921 145 Arizoniens sur le programme Medicaid, selon le  Système de maîtrise des coûts des soins de santé en Arizona. Cela représente 27 % de la population éligible à la couverture des soins dentaires dans le cadre de leurs régimes publics payés par les contribuables.

Si les thérapeutes dentaires deviennent une catégorie de professionnels dentaires et sont en mesure de fournir des services dentaires, ils seront également éligibles pour accepter le financement de Medicaid.

Les consommateurs bénéficieraient-ils d'un tel scénario ? Les patients pourraient-ils s'offrir de meilleurs soins et avoir accès à des services dentaires de meilleure qualité?

Cela n'est pas clair, mais les chiffres des États et des pays qui ont mis en place des programmes de thérapie dentaire nous permettent de nous demander s'ils ont été efficaces.

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