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Les interdictions de fumer et d'alcool sont sans précédent et erronées

Les politiques qui visaient à rendre une crise de santé publique plus gérable pourraient finir par ajouter de l'huile sur le feu et être la dernière goutte pour que le système de santé s'effondre.


Alors que l'interdiction de l'alcool en Afrique du Sud a été partiellement assouplie, les fumeurs et les vapoteurs sont toujours privés d'acheter à la fois des cigarettes et des e-liquides.

Ce qui était d'abord une mesure sanitaire temporaire en mars, pendant les premiers jours du confinement, est désormais bien au-delà du temporaire et porte activement atteinte à la liberté de choix des Sud-Africains.

Heureusement, l'Afrique du Sud n'a pas été l'un des pays les plus touchés par le Covid-19. Cela dit, la réponse de politique publique du pays visant à interdire totalement la vente d'alcool et de nicotine est l'une des plus autoritaires au monde.

En tant que consommateur de nicotine au Royaume-Uni, l'un des pays les plus touchés au monde, j'ai toujours pu me rendre dans mon dépanneur local et acheter de nouvelles cartouches de vape ou un paquet de cigarettes. En temps normal, ces produits sont une bonne distraction après une journée stressante.

Pendant un confinement sans précédent, cela a joué un rôle important pour me garder sain d'esprit, me permettant de faire face à la réalité d'avoir mes mouvements limités, ce que des milliards de personnes ont vécu pour la première fois.

En réfléchissant à ma capacité à acheter ces produits pendant la pandémie, il devient tout à fait clair que les interdictions du président sud-africain Cyril Ramaphosa étaient un dépassement massif. L'interdiction a été justifiée par le président sous la bannière de la santé publique, mais était basée sur une science erronée.

Alors que Ramaphosa a justifié l'interdiction pour protéger les systèmes respiratoires des Sud-Africains, la consommation de nicotine pourrait en fait être bénéfique pour les patients car elle pourrait prévenir et réduire la probabilité de symptômes forts de Covid-19. Contre des preuves scientifiques, lui et son ministre de la Santé ont déclaré que les fumeurs bénéficieraient de l'interdiction et ont annoncé une prolongation de l'interdiction.

Il semble que cette politique ait plus à voir avec le fait d'obliger les fumeurs à arrêter la dinde froide qu'avec le Covid-19.

Et, tandis que les consommateurs et les détaillants en Afrique du Sud souffrent de cette ingérence gouvernementale, le crime organisé et le marché noir prospèrent.

Les réseaux mondiaux, tels que Bbc et CNN, ont présenté des histoires sur les entreprises du marché noir de l'alcool et des cigarettes en plein essor en période de verrouillage, qui ont agi comme un véritable programme de relance pour les revendeurs illégaux.

Lorsque je me promène dans mon épicerie locale à Londres, je vois des efforts considérables de la part du personnel pour garder l'endroit propre, avoir le moins d'interactions avec les clients et réduire au minimum les contacts physiques. Tout cela contribue à réduire la propagation du virus.

Les revendeurs illégaux ne se conforment pas aux recommandations de santé publique pour aider à arrêter la propagation du virus car ils se livrent déjà à des actes illégaux. Interdire la vente de ces produits ne signifie pas que les Sud-Africains ne les achèteront pas, cela signifie simplement qu'ils ne les obtiendront pas dans un cadre sûr et légal. Une augmentation de l'activité du marché noir expose davantage de citoyens au risque de propagation du virus, ce qui est un scénario perdant pour toutes les personnes impliquées.

Le danger d'une demande accrue de cigarettes illégales ou d'alcool de contrebande ne s'arrête pas à la propagation du virus. Des produits de mauvaise qualité et souvent dangereux pourraient encore mettre à rude épreuve le système de santé publique sud-africain. Nous savons, grâce à des décennies d'observation, que les produits du marché noir sont beaucoup plus risqués pour les consommateurs.

En commettant ces actes illégaux, les revendeurs et les producteurs prennent presque toujours des raccourcis, ce qui ne fait qu'exacerber les problèmes de santé publique existants concernant l'alcool et la nicotine.

En termes simples, en essayant d'empêcher les Sud-Africains de consommer de l'alcool ou de la nicotine, Ramaphosa a poussé ses citoyens entre les mains d'acteurs criminels et des produits dangereux qu'ils vendent.

Les politiques qui étaient destiné à rendre une crise de santé publique plus gérable pourrait finir par ajouter de l'huile sur le feu et être la dernière goutte pour que le système de santé s'effondre.

L'Afrique du Sud devrait mettre fin à l'interdiction de vente de produits dès que possible et suivre des pays comme le Royaume-Uni, le Brésil, le Canada ou l'Allemagne et légaliser la vente de produits à base de nicotine.

- Fred Roeder est directeur général du Consumer Choice Center, un groupe de défense des consommateurs qui a reçu des fonds des industries du tabac, du cannabis, de l'énergie, des biens de consommation et du vapotage.

Publié à l'origine ici.


L’agence pour le choix du consommateur est le groupe de défense des consommateurs qui soutient la liberté de style de vie, l'innovation, la confidentialité, la science et le choix des consommateurs. Les principaux domaines politiques sur lesquels nous nous concentrons sont le numérique, la mobilité, le style de vie et les biens de consommation, ainsi que la santé et la science.

Le CCC représente les consommateurs dans plus de 100 pays à travers le monde. Nous surveillons de près les tendances réglementaires à Ottawa, Washington, Bruxelles, Genève et d'autres points chauds de la réglementation et informons et incitons les consommateurs à se battre pour #ConsumerChoice. En savoir plus sur consumerchoicecenter.org

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