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Légalisation du cannabis

David Clement et Yael Ossowski : Pa. peut et doit légaliser le cannabis, mais faites-le correctement

Si l'Assemblée générale répond à l'appel du gouverneur Tom Wolf, la Pennsylvanie pourrait devenir le 12e État à légaliser le cannabis récréatif. Ils doivent absolument suivre. Mais cela ne s'arrêtera pas là.Tom Wolf wearing a suit and tie© Fourni par Pittsburgh Post-Gazette

La légalisation du cannabis est une évidence. Tout négatif de la légalisation est pâle en comparaison avec les coûts de la prohibition. L'échec de la guerre contre la drogue a criminalisé des citoyens autrement pacifiques, déchiré des communautés minoritaires et enfermé beaucoup trop de nos amis, de notre famille et de nos voisins. Nous connaissons le coût.

Mais la légalisation en soi n'est pas vertueuse. Les législateurs des États doivent veiller à ce que la législation ne finisse pas par causer encore plus de problèmes. Nous n'avons qu'à regarder les autres États, ainsi que notre voisin ami du nord, pour comprendre pourquoi une légalisation intelligente du cannabis est nécessaire.

Pour commencer, il a été suggéré que la Pennsylvanie utilise son modèle de vente au détail d'alcool par l'État - notamment par l'intermédiaire du Pennsylvania Liquor Control Board - comme modèle de vente de produits à base de cannabis. Bien que les législateurs de Harrisburg soient tentés, ce serait un véritable désastre.

L'État devrait s'appuyer sur le secteur privé et éviter de traiter le cannabis comme de l'alcool. Il est bien connu que le marché de détail de l'alcool en Pennsylvanie est l'un des marchés les plus archaïques et anti-consommateurs du pays, un marché qui augmente artificiellement les prix, cause des désagréments massifs et pousse des milliers de Pennsylvaniens à acheter de l'alcool hors de l'État. On l'a surtout vu pendant la pandémie. Ce n'est guère un exemple à imiter.

Dans les États où c'est légal, la vente au détail de cannabis est proposée par des entreprises privées agréées plutôt que par des monopoles d'État. L'Ontario, la province la plus peuplée du Canada, n'a plus que des vitrines de magasins de détail privés et continue d'avoir un marché de détail où les licences ne sont pas plafonnées. Cela signifie qu'il peut y avoir une meilleure concurrence, un marché plus réactif et un meilleur service client que dans un magasin d'État.

Un marché de détail privé sous licence serait judicieux pour les Pennsylvaniens, car il permettrait au marché de déterminer le nombre de magasins disponibles pour les consommateurs, plutôt qu'une bureaucratie à Harrisburg.

Le marché légal serait suffisamment dynamique pour répondre à la demande des consommateurs, facteur important pour détourner les consommateurs du marché illégal. L'arrêt du marché noir contribuerait à augmenter les recettes fiscales que M. Wolf entend offrir aux communautés minoritaires et aux petites entreprises qui ont besoin d'aide après la COVID-19.

De plus, la Pennsylvanie devrait veiller à ce que la taxation et la réglementation des produits du cannabis soient raisonnables et équitables.

Bien que le Colorado et Washington aient généré une quantité impressionnante de revenus depuis la légalisation, la Californie - avec une fiscalité plus élevée que la moyenne, des comtés qui n'autorisent pas les magasins légaux et une myriade de formalités administratives régissant qui peut cultiver et vendre - a l'un des plus grands marchés noirs de cannabis du pays. Près de 80% de cannabis consommé dans l'État restent sur le marché illégal, privant le Trésor public de revenus indispensables, mais excluant également les entrepreneurs qui pourraient autrement exploiter des dispensaires prospères et contribuer à leurs communautés.

Un autre problème est de savoir quels produits seront légaux à vendre et à utiliser.

Le Canada, le plus grand pays industrialisé à légaliser le cannabis, a exigé que seuls le cannabis séché et les huiles soient rendus légaux dès le premier jour. Cela signifiait que les alternatives réduisant les méfaits, telles que les boissons ou les produits comestibles, n'étaient pas disponibles à la vente avant l'année prochaine. Donner le feu vert à la variété des produits profiterait aux consommateurs et aux détaillants autorisés à vendre des produits légaux, et aiderait le marché légal à concurrencer les alternatives illégales.

Si l'Assemblée générale agit, la tentation sera grande de traiter le cannabis comme rien de plus qu'une culture de rente pour les caisses de l'État. Mais si les législateurs veulent aider les communautés minoritaires qui ont été touchées par la prohibition, les futurs consommateurs et les perspectives de générer suffisamment de revenus pour atténuer la douleur causée par la pandémie, ils seraient avisés d'adopter une politique intelligente en matière de cannabis.

David Clement et Yael Ossowski sont respectivement directeur des affaires nord-américaines et directeur adjoint du Consumer Choice Center, un groupe mondial de défense des consommateurs.


Publié à l'origine ici.

David Clement et Yael Ossowski : Pa. peut et doit légaliser le cannabis, mais faites-le correctement

State should ensure that taxation and regulation of products are reasonable and fair.

Si l'Assemblée générale répond à l'appel du gouverneur Tom Wolf, la Pennsylvanie pourrait devenir le 12e État à légaliser le cannabis récréatif. Ils doivent absolument suivre. Mais cela ne s'arrêtera pas là.

La légalisation du cannabis est une évidence. Tout négatif de la légalisation est pâle en comparaison avec les coûts de la prohibition. L'échec de la guerre contre la drogue a criminalisé des citoyens autrement pacifiques, déchiré des communautés minoritaires et enfermé beaucoup trop de nos amis, de notre famille et de nos voisins. Nous connaissons le coût.

Mais la légalisation en soi n'est pas vertueuse. Les législateurs des États doivent veiller à ce que la législation ne finisse pas par causer encore plus de problèmes. Nous n'avons qu'à regarder les autres États, ainsi que notre voisin ami du nord, pour comprendre pourquoi une légalisation intelligente du cannabis est nécessaire.

Pour commencer, il a été suggéré que la Pennsylvanie utilise son modèle de vente au détail d'alcool par l'État - notamment par l'intermédiaire du Pennsylvania Liquor Control Board - comme modèle de vente de produits à base de cannabis. Bien que les législateurs de Harrisburg soient tentés, ce serait un véritable désastre.

L'État devrait s'appuyer sur le secteur privé et éviter de traiter le cannabis comme de l'alcool. Il est bien connu que le marché de détail de l'alcool en Pennsylvanie est l'un des marchés les plus archaïques et anti-consommateurs du pays, un marché qui augmente artificiellement les prix, cause des désagréments massifs et pousse des milliers de Pennsylvaniens à acheter de l'alcool hors de l'État. On l'a surtout vu pendant la pandémie. Ce n'est guère un exemple à imiter.

Dans les États où c'est légal, la vente au détail de cannabis est proposée par des entreprises privées agréées plutôt que par des monopoles d'État. L'Ontario, la province la plus peuplée du Canada, n'a plus que des vitrines de magasins de détail privés et continue d'avoir un marché de détail où les licences ne sont pas plafonnées. Cela signifie qu'il peut y avoir une meilleure concurrence, un marché plus réactif et un meilleur service client que dans un magasin d'État.

Un marché de détail privé sous licence serait judicieux pour les Pennsylvaniens, car il permettrait au marché de déterminer le nombre de magasins disponibles pour les consommateurs, plutôt qu'une bureaucratie à Harrisburg.

Le marché légal serait suffisamment dynamique pour répondre à la demande des consommateurs, facteur important pour détourner les consommateurs du marché illégal. L'arrêt du marché noir contribuerait à augmenter les recettes fiscales que M. Wolf entend offrir aux communautés minoritaires et aux petites entreprises qui ont besoin d'aide après la COVID-19.

De plus, la Pennsylvanie devrait veiller à ce que la taxation et la réglementation des produits du cannabis soient raisonnables et équitables.

Bien que le Colorado et Washington aient généré une quantité impressionnante de revenus depuis la légalisation, la Californie - avec une fiscalité plus élevée que la moyenne, des comtés qui n'autorisent pas les magasins légaux et une myriade de formalités administratives régissant qui peut cultiver et vendre - a l'un des plus grands marchés noirs de cannabis du pays. Près de 80% de cannabis consommé dans l'État restent sur le marché illégal, privant le Trésor public de revenus indispensables, mais excluant également les entrepreneurs qui pourraient autrement exploiter des dispensaires prospères et contribuer à leurs communautés.

Un autre problème est de savoir quels produits seront légaux à vendre et à utiliser.

Le Canada, le plus grand pays industrialisé à légaliser le cannabis, a exigé que seuls le cannabis séché et les huiles soient rendus légaux dès le premier jour. Cela signifiait que les alternatives réduisant les méfaits, telles que les boissons ou les produits comestibles, n'étaient pas disponibles à la vente avant l'année prochaine. Donner le feu vert à la variété des produits profiterait aux consommateurs et aux détaillants autorisés à vendre des produits légaux, et aiderait le marché légal à concurrencer les alternatives illégales.

Si l'Assemblée générale agit, la tentation sera grande de traiter le cannabis comme rien de plus qu'une culture de rente pour les caisses de l'État. Mais si les législateurs veulent aider les communautés minoritaires qui ont été touchées par la prohibition, les futurs consommateurs et les perspectives de générer suffisamment de revenus pour atténuer la douleur causée par la pandémie, ils seraient avisés d'adopter une politique intelligente en matière de cannabis.

David Clement and Yael Ossowski are North American affairs manager and deputy director, respectively, at the Centre de choix des consommateurs, un groupe mondial de défense des consommateurs.

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Laissez les magasins de pots légaux livrer, disent les critiques, alors qu'Ontario Cannabis Store offre un service express à London

Le grossiste de marijuana de l'Ontario étend son service de livraison accélérée à London, la seule ville du sud-ouest de l'Ontario où le nouveau service est disponible.

Mais les détracteurs du monopole de livraison de cannabis du gouvernement de l'Ontario se demandent pourquoi les magasins de cannabis ne sont pas autorisés à offrir le même service.

Ontario Cannabis Store (OCS), le grossiste et service de livraison de pots géré par le gouvernement, a déployé son service de livraison express dans sept autres villes de la province. Les commandes passées seront livrées dans les trois jours sans frais.

"OCS est heureux de continuer à accroître l'accès au cannabis légal pour les adultes ontariens et à faciliter le choix légal pour les consommateurs", a déclaré la porte-parole Joanna Hui dans un courriel.

L'OCS est la seule option légale de livraison de cannabis dans la province, mais elle a attiré l'attention parce qu'elle est trop lente et coûteuse.

L'Ontario a brièvement autorisé les magasins de vente au détail de cannabis à offrir la livraison et le ramassage en bordure de rue – une décision que l'industrie réclamait depuis longtemps – en avril au milieu de la pandémie de COVID-19.

Mais l'ordonnance d'urgence temporaire a été levée en juillet, malgré les protestations de nombreux magasins physiques, qui ont fait valoir que les services les laissaient concurrencer le marché noir.

Le Friendly Stranger au 1135 Richmond St. était le seul magasin de poterie de Londres à proposer à la fois la livraison et le ramassage en bordure de rue.

Le président de la société, James Jesty, a déclaré que le gouvernement souhaitait maintenir le monopole de la livraison de pots en Ontario.

« Je pense pleinement que nous devrions être en mesure de faire la livraison », a déclaré Jesty, dont l'entreprise a conclu un accord de partenariat pour ouvrir le magasin près des portes de l'Université Western. "Nous sommes toujours en COVID, on nous demande toujours de rester à la maison."

L'argent a été dépensé pour embaucher des chauffeurs et louer des véhicules pour mettre en place le service de livraison de Friendly Stranger, qui était gratuit pour les commandes supérieures à $50, a-t-il déclaré. "Quand ils nous l'ont enlevé, cela n'avait vraiment aucun sens."

David Clement, directeur des affaires nord-américaines du Consumer Choice Centre, a déclaré que le fait de ne laisser OCS livrer que des produits en pot nuit aux consommateurs en ne leur laissant aucune autre option.

« COVID-19 a vraiment rallié les gens pour soutenir les entreprises locales », a déclaré Clément, dont le centre a fait pression sur les provinces pour permettre aux détaillants d'offrir la livraison le jour même. "Ce même concept s'appliquerait à la vente au détail de cannabis."

OCS offre la livraison le jour même dans plus d'une douzaine de villes, principalement dans la région du Grand Toronto.

Le mois dernier, la Commission des alcools et des jeux de l'Ontario (CAJO), l'organisme de réglementation de la marijuana de la province, s'est engagée à augmenter le rythme des approbations des magasins de poterie de 20 à 40 par mois, à compter de cet automne.

À Londres, où sept détaillants de marijuana opèrent désormais, 15 autres sont en phase d'approbation finale.

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PA Gov. Wolf a raison de légaliser le cannabis

Washington DC – Dévoilant ses priorités législatives mardi, le gouverneur de Pennsylvanie, Tom Wolf formellement appelé sur la législature de l'État pour légaliser le cannabis comme moyen d'aider à soutenir le financement des petites entreprises à travers l'État.

Il a proposé que le produit des entreprises de cannabis aille à des programmes de justice réparatrice et au financement des petites entreprises comme mesure de soulagement du COVID-19,

Yaël Ossowski, directrice adjointe du groupe de défense des consommateurs Consumer Choice Center, a salué l'appel de Wolf.

"Pendant trop longtemps, des vies et des ressources ont été gaspillées dans l'échec de la guerre contre la drogue. En appelant les législateurs des États à légaliser le cannabis récréatif, le gouverneur Wolf franchit la prochaine étape pratique pour sauver des vies et améliorer nos communautés », a déclaré Ossowski.

«Les avantages de la légalisation ont déjà versé des dividendes massifs aux habitants du Colorado, de la Californie, du Michigan, de l'Oregon, etc., via les recettes fiscales et également en inversant la criminalisation sévère qui a eu un impact disproportionné sur les communautés à faible revenu et minoritaires.

"En tant que cinquième État le plus peuplé et l'un des États les plus diversifiés du pays, la Pennsylvanie peut montrer à tous les États de notre pays que la légalisation du cannabis est un pas en avant positif pour la justice et l'économie", a déclaré Ossowski.

«Les responsables devraient veiller à ce que la Pennsylvanie adopte une politique intelligente en matière de cannabis, une politique qui encourage la concurrence, l'entrepreneuriat, évite les formalités administratives et éradique le marché noir pour stimuler une nouvelle révolution dans l'entrepreneuriat et les opportunités.

"Le Consumer Choice Center applaudit les efforts du gouverneur et espère que les législateurs s'aligneront derrière sa proposition", a déclaré Ossowski.

En savoir plus sur les recommandations de politique intelligente en matière de cannabis du Consumer Choice Center

CONTACTEZ:

Yaël Ossowski

Directeur adjoint

Centre de choix des consommateurs

yael@consumerchoicecenter.org

Le CCC représente les consommateurs dans plus de 100 pays à travers le monde. Nous surveillons de près les tendances réglementaires à Ottawa, Washington, Bruxelles, Genève, Lima, Brasilia et d'autres points chauds de la réglementation et informons et incitons les consommateurs à se battre pour #ConsumerChoice. En savoir plus sur consumerchoicecenter.org.

La province met fin aux livraisons dans les magasins de poterie et à la collecte en bordure de rue

Les magasins de pots de l'Ontario sont mécontents qu'à partir d'aujourd'hui, la province mette fin à la livraison et à la collecte en bordure de rue. Les magasins ont été autorisés à offrir les deux services dans le cadre d'une commande d'urgence temporaire pendant la pandémie. Nicole Martin rapporte que l'on craint que cette décision n'entraîne une augmentation de la demande sur le marché noir.

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Le Consumer Choice Center est le groupe de défense des consommateurs qui soutient la liberté de style de vie, l'innovation, la confidentialité, la science et le choix des consommateurs. Les principaux domaines politiques sur lesquels nous nous concentrons sont le numérique, la mobilité, le style de vie et les biens de consommation, ainsi que la santé et la science.

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Ontario’s cannabis curbside pick-up and delivery options to end with emergency measures

“It is completely unacceptable that the province is making the cannabis market less consumer friendly,” says David Clement, North American affairs manager for the Consumer Choice Center

Ontario cannabis retailers have had to be flexible through a series of evolving regulations through the COVID-19 pandemic.

When emergency measures were implemented, some were delighted that cannabis was deemed an essential service and retailers could continue operating. In April, cannabis was briefly dropped from the list of essentials — only to be re-added, with more flexibility for physically distanced transactions, like curbside pickup and delivery. Services like Leafly and Dutchie partnered with retailers to help facilitate purchases and distribution, while others made a go of it on their own with custom-built solutions.

But now, curbside and delivery will no longer be an option for Ontario’s private retailers once emergency measures are no longer in place, reports BNN Bloomberg.

“It is completely unacceptable that the province is making the cannabis market less consumer friendly,” said David Clement, North American affairs manager for the Consumer Choice Center, in a statement. “Banning curbside pick-up and delivery options ultimately makes the legal market less attractive, which only serves to embolden the illegal market, who have long offered these services.”

While it hasn’t been proven that legal cannabis deliveries impede the illicit market, retailers who have invested in implementing new technologies and welcome any and all ways to move product, are similarly unhappy.

“To take away that opportunity for customers that want to use a delivery or a curbside (pickup) – which we’re still seeing as a pretty significant piece of our business – to take that away and force people to now have to interact and go into stores, when realistically there’s no reason for it … doesn’t make a lot of sense,” James Jesty, president of Friendly Stranger Holdings Corp., told MJBiz Daily.

To prevent the spread of COVID-19, masks are now mandatory indoors in public spaces in many, but not all, parts of the province. Delivery will continue to be available through the Ontario Cannabis Store, the province’s ecommerce site and wholesale supplier to private retailers.

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The CCC Testifies In British Columbia

On Friday, June 12th the Consumer Choice Center’s David Clement was invited to present to the British Columbia’s Select Standing Committee on Finance and Services. In their annual review in the budgetary process, the province’s finance committee invites, and hears from experts, on various policies that impact the provincial budget.

As part of the consultation, David represented the CCC specifically on two key points:

  1. Urging the BC government to repeal it’s 20% vape tax
  2. Asking that the BC government remove the Provincial Sales Tax from medical cannabis.

Below is a copy of David’s remarks:

Hello members of the Select Standing Committee on Finance and Services. I’d like to first off thank you for the ability to present here today, and to represent the voice of consumers in British Columbia. I’m David Clement, and I act as the North American Affairs Manager for the Consumer Choice Center.

As a representative of a consumer advocacy group, I appear here today to ask that the Government of BC repeal its 20% vape tax, and remove PST from medical cannabis purchases.

For the vape tax, we urge the government to repeal the vape tax, for both cannabis products and nicotine, for the following reasons:

  1. Harm reduction: We know, from mountains of evidence, from credible public health agencies like Public Health England, that vape products are significantly less dangerous when compared to products that involve combustion. Because vape products are reduced risk products, we feel that the additional tax is counter-productive from a harm reduction perspective. Having additional taxation on cannabis and nicotine vape products, wrongly, signals to consumers that these products are more harmful than the alternatives, when the opposite is true. Taxation should be applied based on the continuum of risk, and this tax runs in the opposite direction.
  2. Black market alternatives: Specifically for cannabis, we know that the illegal market has long provided consumers with vaping products. Unfortunately, we also know that these black market products often contain dangerous thickening agents like Vitamin E Acetate. Vitamin e acetate is now known to be one of the main causes of vaping related illnesses in North America, which are not present in legal products, nor is it allowed to be in legal products. The 20% vape tax makes legal, regulated, and safe cannabis vapes considerably more expensive when compared to black market alternatives, which incentives consumers to purchase dangerous and unsafe products. It is important to remember that this 20% cannabis vape tax is added on top of the following taxes and fees that inflate the price of legal products:
    1. The federal excise tax
    2. The federal portion of the sales tax
    3. Application screening fees
    4. Security clearance fees
    5. Annual regulatory fee

The cannabis vape tax should be repealed because it simply piles on to the overtaxation of legal cannabis in this country, and only benefits illegal dealers, who’s products now become more attractive in terms of price. In order for the legal market to compete with the illegal market, it has to be able to offer products at comparable price points. The vape tax makes that nearly impossible.

Beyond the vape tax, we also strongly urge that the Province of BC remove the PST from medical cannabis products. The PST should be removed, firstly, because it would be the consistent thing to do. Other prescription medications in BC do not have the PST applied to them, thus removing PST would simply give parity to medical cannabis. Beyond that, it is incredibly unfair to have additional taxes for medical cannabis patients. In many instances patients are on fixed income, or even disability. It is disproportionate and punitive to add additional taxation to the medicine these patients have been prescribed by their doctors. It was a mistake for the federal government to apply a sales tax to medical cannabis, but luckily the province can somewhat right that wrong. 

Thank you for hearing my concerns, and I look forward to your questions. 


The CCC represents consumers in over 100 countries across the globe. We closely monitor regulatory trends in Ottawa, Washington, Brussels, Johannesburg, Brasilia, Geneva and other hotspots of regulation and inform and activate consumers to fight for #ConsumerChoice. Learn more at consumerchoicecenter.org

Liberar entrega de maconha no Canadá pós-pandemia ajudará a combater o comércio ilegal

Tornar a entrega de Cannabis permanente e não temporária seria um grande passo em frente para o mercado jurídico.

Uma das maiores críticas à legalização canadense da Cannabis é que suas regras complicadas e opções limitadas de varejo não podem competir com o mercado clandestino. O que ajudaria? Permitir que as entregas de Cannabis aos varejistas continuem após a pandemia.

Também melhoraria bastante o sistema de entrega monopolizado que existia antes do Covid-19 afrouxar alguns regulamentos de distribuição. Por exemplo, antes da pandemia, a Ontario Cannabis Store (OCS) era incapaz de fazer a entrega no mesmo dia via Canada Post . Quando o OCS tentou oferecer a entrega no mesmo dia contratando um serviço de terceiros, o varejista on-line provincial só poderia oferecê-lo para selecionar áreas e logo interrompeu a opção por causa da alta demanda.

A medida temporária que permite o recolhimento na calçada e a entrega em domicílio pelos varejistas não é perfeita e como em qualquer política do governo, o percalço está nos detalhes.

Por um lado, há uma disposição de que o entregador deve ser um funcionário do varejista. Essa é uma restrição desnecessária que limita significativamente a expansão. Os varejistas não estão equipados com capital nem conhecimento para operar uma frota de veículos. Isto se destaca quando a demanda aumenta. Eles devem ser capazes de contratar esse serviço como qualquer outra empresa.

Em segundo lugar, o governo Ford deve permitir que serviços de terceiros sejam usados por revendedores licenciados, sem a necessidade de uma licença para essa função. Tudo o que Ontário precisa fazer é seguir o exemplo de Manitoba, que permite isso. Fazer essa alteração oferecerá benefício ao consumidor, permitindo que empresas de serviços de tecnologia entrem no mercado, dando aos varejistas legais uma vantagem sobre o mercado ilegal.

Eliminar a necessidade de funcionários e permitir que empresas de tecnologia não licenciadas atendam às lojas expande as opções que os varejistas têm para levar produtos aos clientes. Eles poderiam terceirizar completamente sua entrega por meio de terceiros com uma licença de entrega de maconha ou trabalhar com outros aplicativos de entrega, como os restaurantes.

A província pode exigir que os motoristas não licenciados tenham seu certificado CannSell, que é semelhante ao Smart Serve para álcool. O CannSell custa US$ 64,99 e forneceria aos motoristas o conhecimento necessário para detectar deficiências e proteger o acesso a menores.

Para a implantação, a província poderá legalizar esse tipo de entrega amanhã e conceder aos motoristas um período de carência de 30 dias para concluir o CannSell. Quando a província anunciou que os restaurantes podiam entregar álcool com pedidos de comida, eles fizeram exatamente isso, dando aos motoristas de entrega de comida um mês para obter o Certificado de Serviço Inteligente.

Tornar a entrega de Cannabis permanente e não temporária seria um grande passo em frente para o mercado jurídico em Ontário. Isso beneficiaria significativamente os varejistas. Mais importante, porém, beneficiaria os consumidores ao expandir e aprimorar suas opções.


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Allowing cannabis delivery is a good start. But too much weed is still being sold on the illicit market

Even with looser regulations, consumer demands still aren’t being met, writes David Clement, North American affairs manager at the Consumer Choice Center

One of the biggest criticisms of Canada’s legalization of cannabis is that its cumbersome rules and limited retail options can’t compete with the black market. What would help? Allowing cannabis home deliveries from retailers to continue after the pandemic.

It would also vastly improve the monopolized delivery system that existed before COVID-19 loosened some distribution regulations. For example, prior to the pandemic, the Ontario Cannabis Store (OCS) was incapable of doing same-day delivery via Canada Post. When the OCS did attempt to offer same-day delivery by contracting out a third party service, the provincial online retailer could only offer it to select areas, and soon discontinuedthat option altogether due to high demand.

The temporary measure allowing curbside pick-up and home deliveries by retailers is a no-brainer, but as with any government policy, the devil is in the details. Ontario’s is still a far-from-perfect system.

For one, there’s a provision that the delivery person must be an employee of the retailer. This is an unnecessary restriction that significantly limits scaling up. Retailers aren’t equipped with the capital nor the expertise to operate a fleet of vehicles. This is especially true as demand rises. They should be able to contract this out just like any other business can.

Secondly, the Ford government should allow third-party services to be used by licensed retailers, without the need for a licence. All Ontario has to do is follow Manitoba’s lead, which allows this. Making this change has the consumer benefit of allowing tech service companies to enter the market, giving legal retailers a leg up on the black market.

Eliminating the employee provision and allowing non-licensed tech companies to serve storefronts expands the options retailers have for getting products to customers. They could completely outsource their delivery through a third party with a cannabis delivery license, or they could work with other delivery apps, like restaurants do.

The province could require those non-licensed drivers to have their CannSell certificate, which is similar to Smart Serve for alcohol. CannSell costs $64.99 and would provide drivers the expertise to spot impairment and protect access from minors.

For the roll-out, the province could make this type of delivery legal tomorrow, and give drivers a 30-day grace period to complete their CannSell. When the province announced that restaurants could deliver alcohol with food orders, they did exactly that, giving food delivery drivers a month to get their Smart Serve Certificate.

Making cannabis delivery permanent rather than temporary would be a huge step forward for the legal market in Ontario. It would significantly benefit retailers. But more importantly, it would benefit consumers by expanding and enhancing their options.

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COVID-19: Retailers scrambling to respond to a surge in e-commerce orders during pandemic

Retailers have been left either struggling with a surge in demand for online ordering and delivery or ruing their lack of a web shop

Cannabis retailers in Ontario exhaled a collective sigh of relief earlier this week when the provincial government threw them a lifeline by finally — albeit temporarily — allowing them to offer online sales after shutting down their physical storefronts last weekend.

Previously, only the government-owned Ontario Cannabis Store was allowed to sell cannabis online, a “silly and misguided” policy, according to the Consumer Choice Centre, a consumer advocacy group. Now, for the time being, cannabis stores can offer delivery and curbside pickup.

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