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Es hora de detener el impuesto a las escaleras mecánicas

Si eres como yo, la última temporada navideña fue de alivio con una sensación de normalidad. A diferencia de años anteriores, Ontario no estaba encerrada ni al borde de una, lo que significaba que finalmente podíamos celebrar con nuestra familia y amigos como lo hacíamos antes de la pandemia. Para muchos, parte de esas celebraciones incluye disfrutar de su bebida alcohólica preferida (responsablemente, por supuesto) y aprovechar el tiempo libre que tanto necesita.

Dicho todo esto, para aquellos que estaban de compras navideñas, ya sea para regalos o comida, los precios más altos fueron prominentes en todos los ámbitos. Las facturas de la compra eran aproximadamente 11 por ciento más caros en 2022 que en 2021, mientras que la inflación general de los alimentos fue del 10,1 por ciento. Estas son cifras asombrosas, y especialmente regresivas para aquellos con ingresos modestos o fijos.

Estas presiones inflacionarias son la razón principal por la que el Banco de Canadá ha estado aumentando agresivamente las tasas, lo que ha aumentado drásticamente el costo de los préstamos para las empresas y ha afectado duramente a cualquiera que intente calificar para una hipoteca o una hipoteca de tasa variable.

Desafortunadamente, el dolor inflacionario no termina ahí. Debido a la escalada de impuestos sobre el alcohol del gobierno federal, el precio de su bebida favorita aumentará el 1 de abril en un 6,2 por ciento, porque el gobierno indexa los impuestos sobre el alcohol según la inflación. Agregue este aumento de impuestos al hecho de que los impuestos por sí solos representan alrededor del 50 por ciento del precio de la cerveza, el 65 por ciento del precio del vino y el 75 por ciento del precio de los licores. Este es un castigo cruel por el delito de querer disfrutar de una bebida alcohólica y socializar, o relajarse.

El impuesto de la escalera mecánica elimina esa discusión del proceso democrático y elimina a los consumidores de la discusión por completo. Y al indexar los impuestos a la inflación, castiga incómodamente a los consumidores por las presiones inflacionarias no causadas por los propios consumidores.

Ahora, hay puntos de vista opuestos sobre la causa raíz de la inflación. En el lado conservador, han argumentado que la inflación es el resultado de una política monetaria deficiente, principalmente el Banco de Canadá inyectando la economía durante mucho más tiempo del requerido por la pandemia. En el otro lado del pasillo, está el argumento de que la inflación general es alta debido a problemas persistentes en la cadena de suministro y exacerbada por la interrupción de la repugnante invasión de Ucrania por parte de Putin. Cualquiera que sea su punto de vista, parece increíblemente injusto que el gobierno castigue a los consumidores de alcohol porque el BOC mantuvo el dedo en la impresora de dinero durante demasiado tiempo, o porque la pandemia atascó la economía mundial y Putin la empeoró. 

E irónicamente, hacer que los impuestos aumenten automáticamente los precios ejerce una presión alcista continua sobre la inflación general, y cuanto más persistan estos tiempos inflacionarios, más agresivo tendrá que ser el BOC para evitar un escenario de fuga. Este es un círculo vicioso en el que los impuestos indexados a la inflación alimentan el problema de la inflación, elevando las tasas, encareciendo las hipotecas y dejando a todos más pobres a largo plazo, excepto al gobierno federal.

y cuando nosotros comparar cómo se grava el alcohol en los Estados Unidos frente a Canadá, se siente como si estuviéramos echando sal en las heridas de los consumidores canadienses. Para el estadounidense promedio, comprar una caja de cerveza tiene $4.12 en impuestos asociados. Para el canadiense promedio, el impuesto pagado en esa misma caja de cerveza es más de cinco veces mayor, a $20.31. La tasa impositiva federal sobre la cerveza en Canadá es 2,8 veces mayor que en los Estados Unidos, mientras que la tasa impositiva provincial promedio es más de seis veces mayor que la tasa impositiva estatal promedio de los EE. UU. Por supuesto, tiene que haber impuestos sobre el alcohol, pero ¿los impuestos realmente tienen que ser tan altos?

El gobierno debe dejar de martillar los ingresos disponibles de los canadienses y otorgar a los consumidores de alcohol una desgravación fiscal muy necesaria. Es hora de decir no al impuesto a las escaleras mecánicas.

Publicado originalmente aquí

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