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La oscura combinación de la ONU que busca aislar al mundo del vapeo y la reducción de daños

Si bien la atención más popular este mes se ha centrado en las discusiones vitales en la Conferencia de Cambio Climático COP26 de las Naciones Unidas en Glasgow, hay una conferencia de la ONU igualmente importante en Ginebra que también contempla el destino de millones de vidas.

También hay interrogantes sobre la importancia de la ciencia, el papel de los activistas y la industria, y cómo la humanidad puede olvidar un camino mejor basado en acuerdos comunes a implementar en cada país.

Este año, el Convenio Marco para el Control del Tabaco, un oscuro tratado de la Organización Mundial de la Salud dedicado a erradicar el consumo de tabaco, está teniendo su novena iteración, conocida como COP9 en Suiza.

En esta conferencia, 168 delegaciones de miembros, así como un grupo de defensores del control del tabaco estrechamente seleccionado, participan en discusiones y debates para forjar estándares globales sobre impuestos, restricciones y reglas sobre los productos de tabaco.

Si bien nadie se opondría a estos objetivos, la conferencia amenaza con poner en juego una de las mayores victorias de salud pública en la memoria reciente: la reducción del daño del tabaco mediante tecnologías innovadoras.

Aunque el bien documentado evidencia científica sobre el potencial de salvar vidas de los fumadores que cambian a dispositivos de vapeo menos dañinos es claro e innegable, es un hecho científico que se ignora o niega durante todo el evento.

Como yo tengo descubierto en mis dos viajes al evento COP FCTC, una de las conclusiones más dogmáticas de los organizadores del evento es que consideran los dispositivos de vapeo de nicotina, lo que denominan Sistemas Electrónicos de Entrega de Nicotina (o ENDS, por sus siglas en inglés), como productos de tabaco ordinarios que deberían ser gravados con la misma dureza , regulado y finalmente erradicado del mercado por completo.

Es este matiz, que las tecnologías alternativas de reducción de daños como el vapeo o los dispositivos que no queman el calor representan la misma amenaza que los cigarrillos tradicionales, lo que anima tanto a los activistas, ex fumadores y algunos funcionarios de salud. que critican el CMCT y sus procedimientos. Por no hablar de la misión anual de varias delegaciones a prohibir completamente a periodistas y medios de cualquiera de los debates.

Considerando que muchos países representados han políticas adoptadas que elevan la reducción de daños y la aceptación del vapeo en el hogar, incluidos el Reino Unido, Canadá, Francia y Nueva Zelanda, quizás sea más frustrante que este matiz sea detenido en la puerta y reiterado por los poderosos en la COP.

Lo que diferencia al CMCT de la COP9 de su pariente relacionado con el cambio climático es el elevado papel de los grupos de presión y defensa de la salud pública durante todo el procedimiento.

Grupos como la Campaña para Niños Libres de Tabaco, la Red Europea para la Prevención del Tabaquismo y el Tabaco y la Alianza del Convenio Marco para el Control del Tabaco son los Reconocido ONG que puedan intervenir en partes de las discusiones y ayudar a establecer la agenda.

El multimillonario Michael Bloomberg ha prometido millones directamente a estas organizaciones y entidades similares, con la esperanza de que cualquier producto relacionado con el tabaco—incluidos los dispositivos de vapeo— están regulados, restringidos y prohibidos. Entonces, no sorprende que cualquier esfuerzo por reconocer el potencial de salvar vidas de los dispositivos de vapeo se bloquee de inmediato.

Estos grupos de presión tienen sido atrapado rutinariamente sobornar y financiar varios organismos políticos en países en desarrollo con el objetivo de restringir y prohibir los dispositivos de vapeo.

Es más, a menudo intimidan y avergüenzan a las delegaciones si no adoptan una estricta actitud prohibicionista sobre las alternativas al tabaco como el vapeo, premiando a países como Filipinas, Honduras o Guatemala con “cenicero sucio” premios por “insistir en enmiendas con una redacción inútil y a menudo confusa” o por solicitar “más discusión” sobre varias enmiendas.

La delegación filipina, en su video declaración para abrir la conferencia, dijo que era importante reconocer los dispositivos de vapeo y los "productos que brindan una satisfacción similar pero con mucho menos daño".

El reconocimiento de este hecho, y el potencial para salvar la vida de millones de fumadores, por parte de las delegaciones en la COP9 del CMCT es, de manera realista, el problema más apremiante que debe abordarse. Es uno que millones de vapeadores, que han agregado años a su vida al dejar el tabaco, deberían haber representado en un organismo internacional.

Sin embargo, queda por ver si las delegaciones entenderán este punto clave y si abrazarán la ciencia sobre la ideología prohibicionista.

Publicado originalmente aquí

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