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El contrafactual: ¿Son los cigarrillos electrónicos más o menos peligrosos que los cigarrillos de tabaco convencionales?

Republicado de Clivebates.com con el consentimiento del autor

La OMS hace grandes contorsiones para evitar decir la verdad menos peligrosa. La característica más importante de esta sección es que la OMS no responde a esta pregunta con una respuesta veraz como “mucho menos peligroso”. Esta es la respuesta correcta e inequívoca basada en el conocimiento científico actual. De hecho, la OMS no responde en absoluto a la pregunta que plantea; sospecho que es para no tener que responderla con la verdad. 

La pregunta se usa para implicar que los cigarrillos electrónicos pueden ser más peligrosos.. La pregunta en sí crea un sesgo de anclaje: sugiere que incluso es posible que los cigarrillos electrónicos puedan ser tan peligrosos o más peligrosos, como si de alguna manera fuera una llamada finamente equilibrada. No está finamente equilibrado. Ni siquiera cerca. La pregunta razonable sería "¿cuánto menos peligrosos son los cigarrillos electrónicos que los cigarrillos de tabaco convencionales?". La respuesta es mucho menos. 

La OMS ofrece una desviación de la pregunta. Sí, pero esa formulación es simplista: evita el "¿qué tan peligroso?" preguntas y evita la pregunta real hecha en las preguntas y respuestas: ¿cuál es el riesgo relativo de fumar y vapear? ¿Qué pasa si difieren en riesgo por un factor de unas veinte veces más de lo que creen muchos expertos? Usar ninguno puede ser una buena opción, pero ¿qué pasa con las personas que quieren usar nicotina o les resulta difícil dejar de hacerlo? 

Mientras ignora la diferencia más fundamental (combustión), la OMS introduce diferencias que distraen pero relativamente triviales. La OMS aborda esta pregunta sobre la base de que, debido a que no sabemos todo, no debemos saber nada, agregando la apariencia de complejidad para ocultar diferencias más fundamentales entre los cigarrillos electrónicos y los cigarrillos, a saber, que no hay productos ni combustión ni inhalación de humo.

Para evitar responder a la pregunta real, la OMS evoca un efecto de puerta de enlace. Aquí, la OMS simplemente evoca vías imaginarias por las cuales el uso del producto mucho más seguro conduce al uso del producto mucho más peligroso, una especie de juego de manos para implicar que vapear y fumar presentan riesgos equivalentes. El problema es que estas vías se basan en una teoría de puerta de enlace que no se sostiene. 

La OMS despliega un dispositivo para introducir dudas y eliminar la confianza de que se puede confiar en los consejos generales sobre la seguridad de los cigarrillos electrónicos. Es una táctica de Merchants of Doubt. Por supuesto, existen diferencias entre los diferentes productos de vapeo, y las diferencias surgen del patrón de uso entre los usuarios. Este es también el caso de los productos de combustión. Sin embargo, no se debe permitir que esto oscurezca la enorme diferencia entre los productos de nicotina de combustión y los de no combustión a nivel de toda la categoría. La diferencia entre inhalación de humo y libre de humo es la diferencia que realmente cuenta. 

La afirmación de que fumar y vapear tienen un riesgo equivalente es la Gran Mentira del control del tabaco. Es inconcebible que este sea el caso, sin embargo, es una declaración fácil y perezosa (o cínica) de hacer. Cuando el profesor Stanton Glantz presentó este caso, usó 700 palabras, mi refutación tomó 13,000; vea: Riesgo de vapeo en comparación con fumar: desafiando una afirmación falsa y peligrosa del profesor Stanton Glantz

Como mencioné anteriormente, Public Health England sugiere que “afirmar que vapear es al menos 95% menos dañino que fumar sigue siendo una buena manera de comunicar la gran diferencia en el riesgo relativo.” El Real Colegio de Médicos está de acuerdo

“Aunque no es posible cuantificar con precisión los riesgos para la salud a largo plazo asociados con los cigarrillos electrónicos, los datos disponibles sugieren que es poco probable que excedan el 5% de los asociados con los productos de tabaco fumados, y bien pueden ser sustancialmente más bajos que esta cifra. ”

Estas son formas mucho mejores de responder la pregunta que plantea la OMS que las respuestas proporcionadas por la OMS, que esencialmente no dicen nada útil, solo distracción y ofuscación.

Escrito por Clive Bates

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