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Gravar el vapeo promueve el tabaquismo. Entonces, ¿por qué Ottawa está haciendo eso?

Las regulaciones de vapeo de mano dura y los impuestos no hacen más que crear más fumadores

Health Canada anunció la semana pasada que ahora se requerirán etiquetas de advertencia en todos y cada uno de los cigarrillos en un paquete. Esa primicia mundial es parte del objetivo de Canadá de que menos del cinco por ciento de los canadienses fumen para 2035. Es difícil saber qué efecto han tenido medidas similares en el pasado, pero por las razones que sean, el consumo de tabaco en Canadá ha disminuido significativamente en los últimos años. últimos 15 años. En 2007, el 31 por ciento de los canadienses se identificaron como fumadores habituales. Para 2020, ese número se redujo a solo el 11 por ciento. Eso es sin duda una buena noticia. Todos sabemos el impacto devastador que puede tener fumar. Aproximadamente 48.000 canadienses mueren cada año por enfermedades relacionadas con el tabaco.

Pero si bien la disminución del tabaquismo es motivo de celebración, las nuevas regulaciones de vapeo de Ottawa podrían ir en contra de la meta libre de humo de 2035 de Health Canada al empujar a algunos ex fumadores a volver a fumar.

Vapear, que es el consumo de nicotina sin la combustión de cigarrillos, es mucho menos dañino que fumar y, por lo tanto, se considera ampliamente una herramienta útil para reducir los daños para los fumadores que intentan dejar de fumar. Un 2017 estudiar de investigadores de la Universidad de California encontraron que los datos del censo de EE. UU. mostraron que el vapeo había contribuido a un aumento significativo en el abandono del hábito de fumar. Por lo tanto, recomendó comunicaciones positivas de salud pública que apoyen el vapeo. Ese es el enfoque que se está tomando en Inglaterra, con resultados positivos. Después de que Public Health England considerara que vapear es un 95 por ciento menos dañino que fumar, la Oficina de Salud del Reino Unido decidió para promover el vapeo entre los fumadores adultos como parte del propio plan del país para estar libre de humo para 2035. Incluso ha creado un programa de "intercambio para dejar de fumar" en el que los fumadores pueden canjear sus cigarrillos por dispositivos de vapeo gratuitos.

Desafortunadamente, el enfoque de Canadá sobre el vapeo no abarca la reducción de daños de la misma manera que lo hace el Reino Unido. En lo que se refiere a narcóticos y otras drogas, la reducción de daños está a la orden del día en Ottawa. Pero cuando se trata de productos de tabaco, por alguna razón, la erradicación sigue siendo el objetivo. Por lo tanto, Ottawa ya ha buscado prohibir todos los sabores de vape, excepto el tabaco y la menta/mentol, aunque casi la mitad de los vapeadores canadienses usan sabores como su método preferido para dejar de fumar, y por una buena razón. Un longitudinal representativo a nivel nacional estudiar de más de 17,000 estadounidenses mostró que los adultos que usaban productos de vapeo con sabor tenían 2.3 veces más probabilidades de dejar de fumar en comparación con los vapeadores que consumían productos de vapeo con sabor a tabaco. ¿Por qué no es difícil de entender. Si está tratando de dejar el tabaco, limitarse a vapear productos que saben a tabaco no es muy útil.

Pero Ottawa no solo apunta a los sabores de vape. Ahora también está aumentando los impuestos. El nuevo impuesto propuesto en el presupuesto de abril agregaría $7 al precio de una botella de líquido de vape de 30 ml, $10 por una botella de 60 ml y $14 por una botella de 100 ml. Para aquellos que vapean con dispositivos de cartucho, un paquete de cuatro cartuchos de un mililitro, que generalmente se vende al por menor entre $24-$26, tendría un $4 adicional.

¿Cuál será el efecto de estas subidas de impuestos?

Es muy probable que los precios de los vapores aumenten. Un 2020 hoja de trabajo publicado por la Oficina Nacional de Investigación Económica que analizó datos de 35,000 minoristas de EE. UU. encontró que por cada dólar de aumento en los impuestos, los precios del vaporizador aumentaron entre $0.91 y $1.16, lo que significa que el impuesto se transfiere casi en su totalidad a los consumidores. Para un paquete de cuatro cartuchos de un mililitro, se puede esperar que los precios aumenten entre $3.64-$4.64.

¿Y cómo responderán los vapeadores a estos aumentos de precios? Muchos volverán a fumar. Ese mismo estudio de NBER mostró que un aumento de $1 en los impuestos al vapeo aumentó las ventas de cigarrillos en un 10 por ciento.

Desde una perspectiva de salud pública, este es exactamente el enfoque equivocado. Sabemos que el vapeo es una herramienta muy útil para la reducción de daños. Apuntar al vapeo con prohibiciones de sabor y altos impuestos sin duda desanimará a las personas a vapear, pero también alentará a algunos ex fumadores a volver a los cigarrillos y evitará que algunos fumadores actuales cambien a vapear. Si Canadá quiere tener alguna oportunidad de lograr su objetivo libre de humo para 2035, debemos seguir el ejemplo del Reino Unido e incorporar el vapeo como un medio para ese fin. Las regulaciones de vapeo de mano dura y los impuestos no hacen más que crear más fumadores, y nadie gana si eso sucede.

Publicado originalmente aquí

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