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El mito de la crisis del vapeo está provocando una nueva guerra contra los productos de nicotina con sabor, y eso perjudica a los consumidores

En el contexto de un Congreso muy ocupado, los miembros de la Cámara de los EE. UU. están impulsando una factura eso erradicaría categorías enteras de productos de nicotina saborizados.

Esta prohibición radical dañaría directamente a los consumidores que usan tabaco mentolado, cigarros con sabor, snus y productos de vapeo al prohibir los productos que usan y empujarlos al mercado negro.

La ley propuesta surge a raíz de la tan publicitada "crisis del vapeo" que ocurrió durante el verano, en la que miles de personas sufrieron daño pulmonar por inhalar productos de vapor, también llamados cigarrillos electrónicos o vapeo, lesión pulmonar asociada al uso de productos. (EVALI).

Al final, se reveló que el culpable eran los cartuchos de vapeo de cannabis ilegales cargados con acetato de vitamina E y no los productos de vapeo de nicotina. de acuerdo a a los Centros para el Control de Enfermedades.

Lea el Manual de políticas del Centro de opciones del consumidor: Mitos y realidades sobre el vapeo: lo que los legisladores deben saber

Aunque los expertos científicos identificaron correctamente la causa de las lesiones, los cartuchos de vaporizador de cannabis THC del mercado negro, eso no ha impedido que los legisladores usen ese pretexto para introducir nuevas prohibiciones sobre los productos de tabaco con sabor utilizados de manera responsable por los consumidores adultos.

HR 2339, llamado el Revertir la Ley de Epidemia de Tabaco en Jóvenes de 2019, propone varios cambios radicales a los productos de consumo con sabor y se espera que llegue pronto al pleno de la Cámara para una votación.

El proyecto de ley prohibiría lo siguiente:

  • Productos de mentol
  • Cigarros y puros aromatizados
  • Tabaco sin humo con sabor, conocido como snus o dip.
  • Algunos productos de vapeo con sabor

El objetivo es reducir significativamente o eliminar el uso de estos productos por parte de los jóvenes, lo cual es una meta noble.

Pero el tabaquismo juvenil está en su punto más bajo

Menos jóvenes que nunca están usando productos de tabaco tradicionales: menos de 2.3%. Esa es una disminución significativa desde el año 2000, cuando casi 15% de menores fumaban cigarrillos, de acuerdo a al CDC.

  • Esto representa una victoria para la salud pública, que se ha logrado con educación, regulación e innovación sensatas. Lo mismo es cierto para los fumadores adultos. Solo 13.7% de adultos corrientemente humo, el número más bajo jamás registrado.
  • Las últimas cifras de los CDC muestran que el 20,8 % de los estudiantes de secundaria han vapeado al menos una vez en los últimos 30 días. Pero entre 7 y 81 TP2T de ellos estaban vapeando cannabis en lugar de nicotina.
  • Una prohibición total de sabor en todos los productos de tabaco y productos de vapeo para adultos haría poco para frenar el uso entre los jóvenes.
  • Incluso puede exacerbar el problema y solo castigar a los consumidores adultos legales y privarlos de su elección, sin mencionar que devastará a las comunidades que dependen de los impuestos al tabaco para financiar importantes programas sociales.

Es más, al categorizar los productos de vapor que no son de tabaco como productos de tabaco, los miembros de la Cámara están atacando la misma innovación que ha llevado a la cifra más baja jamás registrada de uso de tabaco.

La prohibición no ha funcionado

El mes pasado se cumplieron 100 años de la aprobación de la Prohibición del alcohol.

  • Todos estos años después, sabemos que prohibir ciertos productos de consumo no erradica su existencia. Más bien, los traslada del mercado legal y regulado al mercado negro ilícito y no regulado.
  • Esto hace que los productos en sí sean menos seguros y que el comercio en torno a esos productos sea aún más peligroso.

Después de que una nación entera se hubiera dado cuenta del desastre de la Prohibición, era derogado con éxito en 1933.

Las minorías son más propensas a usar productos mentolados

Según los CDC, los afroamericanos que consumen tabaco son 90% más probable para favorecer los productos mentolados y representar a la gran mayoría de los consumidores en el mercado del tabaco aromatizado.

  • Una prohibición crearía un mercado ilícito sin regulaciones ni controles de identidad
  • Dichas prohibiciones obligarían a los agentes de policía a tomar medidas enérgicas contra el comercio ilícito de cigarrillos mentolados, lo que tensaría aún más las relaciones entre la comunidad afroamericana
  • Como se ve en el caso de eric garner, quien fue asfixiado por un oficial de policía y luego murió en la ciudad de Nueva York por vender cigarrillos sueltos en la calle, las prohibiciones y restricciones que crean mercados ilegales pueden tener consecuencias devastadoras.
  • Si una ley prohibiera los productos de tabaco mentolados y de sabores, la demanda no desaparecería.

Más bien, sería empujado hacia el mercado no regulado, desviando los impuestos al tabaco e incentivando a los policías a usar su poder para hacer cumplir las leyes en las comunidades minoritarias.

La restricción de edad por ley es un medio poderoso para disuadir a los jóvenes del uso

Al penalizar a los minoristas de conveniencia que venden a menores, los reguladores ya han creado una barrera importante para el acceso de los jóvenes.

  • Esto permite que las fuerzas del orden procesen a los malos y centren sus esfuerzos en los mercados ilícitos donde los traficantes no piden una identificación.
  • Recientemente, el aumento del Congreso de la edad para comprar productos de tabaco y vapeo a 21 años también disuade el uso de los jóvenes, asegurando que ningún estudiante de secundaria pueda comprar legalmente estos productos.
  • Casi la mitad de las tiendas de tabaco y vape no identifican a los clientes jóvenes.

Hacer cumplir las leyes existentes sobre el acceso de los jóvenes, incluido el enjuiciamiento de las tiendas que no verifican la identificación, es un medio poderoso para mantener a los jóvenes alejados de los productos de tabaco.

Las prohibiciones niegan la ciencia sobre la reducción de daños por vapeo y productos sin humo

Para muchos fumadores adultos que buscan dejar de fumar, los productos de vapeo han demostrado ser clave para la reducción de daños.

  • Aproximadamente 4.4% de adultos, casi 11 millones, ahora usan dispositivos de vapeo
  • Los organismos nacionales de salud de todo el mundo, incluidos Public Health England, el Ministerio de Salud de Nueva Zelanda y Health Canada, han respaldado el vapeo como un método para dejar de fumar.
  • El principal organismo de salud del Reino Unido ha dicho repetidamente que el vapeo y los cigarrillos electrónicos son un 95 por ciento menos dañinos que fumar.
  • Las prohibiciones que incluyen productos de vapeo con sabor privarían a los fumadores adultos de un método menos dañino de consumir nicotina

Todos tenemos interés en eliminar el número de jóvenes que empiezan a fumar. Pero las prohibiciones contrarias a la intuición harían ese objetivo más difícil, no más fácil de lograr.

Y privar a los consumidores adultos de tecnologías de reducción de daños, como los productos de vapeo con sabor, reservará décadas de éxitos en la salud pública.

Esperemos que nuestros miembros del Congreso consideren estos hechos antes de votar sobre la HR 2339.

Descargue la nota de política completa aquí.

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