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Fumar está de moda por primera vez en una generación. El cabildeo de la salud pública tiene la culpa

Por Yaël Ossowski

A menudo, a los influyentes, defensores y defensores de las políticas de salud les lleva mucho tiempo admitir la culpa. 

Cuando se trata de temas como dietas de moda, grasas saturadas, pirámides alimenticias y consumo de azúcar, creencias de consenso de larga data y acciones gubernamentales. más tarde se demostró que era erróneo han tenido un impacto negativo duradero.

Pero nada ha sido más atroz y dañino en nuestra era actual que el persistente cabildeo de la salud pública negacionismo del valor de reducción de daños de los productos de vapeo de nicotina y otras alternativas a los cigarrillos.

Ese negacionismo ha venido en muchas formas: campañas de información pública demonizar los dispositivos de vapeo, desinformación sobre enfermedades pulmonares causadas por cartuchos de cannabis contaminados, prohibiciones, restricciones e impuestos sobre productos de nicotina aromatizados (especialmente aquellos sin tabaco), solicitudes de autorización de mercado kafkianas manejado por los reguladores de medicamentos, y una cruzada interminable para negar a los consumidores adultos el acceso a productos que salvan vidas debido a conducta ilícita y de riesgo por adolescentes

Estos organismos de salud pública, grupos antitabaco y periodistas aliados, cualquiera que sea su intención, han tratado de convencer al público de que no solo es malo y peligroso fumar (una admisión fácil), sino también que los dispositivos alternativos de nicotina como los productos de vapeo, las bolsas de nicotina y el tabaco calentado son Tal como o aún más arriesgado que un paquete de cigarrillos.

Esas conclusiones son fácilmente desacreditadas por la millones de vapeadores apasionados que hace tiempo que dejaron los cigarrillos y empezaron a usar tanques personalizados, vaporizadores y líquidos saborizados que les dan una sensación familiar de nicotina sin el alquitrán y los subproductos combustibles del tabaco.

David Butow para Rolling Stone

La misión de salud pública de enturbiar la percepción popular de las alternativas a la nicotina, como el vapeo, a pesar de que se ha demostrado científicamente que es 95% menos dañino que los cigarrillos— está causando un daño real a la salud pública estadounidense. Y ahora tenemos la prueba.

Esa prueba se encuentra tanto en el aumento de las ventas de cigarrillos en todo el país como en un estudio muy concentrado sobre el tabaquismo adolescente en una jurisdicción donde estaba prohibido el vapeo de nicotina con sabor.

De acuerdo con la cifras de ventas recopilados por la Comisión Federal de Comercio para su Informe de cigarrillos de 2020, los estadounidenses compraron más cigarrillos en 2020 que en más de una generación.

“La cantidad total de cigarrillos vendidos por los principales fabricantes, 203,7 mil millones de unidades en 2020, aumentó en 800 millones de unidades (0,4 por ciento) desde 2019, el primer aumento en cigarrillos vendidos en veinte años”, cita el informe.

Los estadounidenses podrían estar comprando más cigarrillos por un multitud de razones: cierres, estrés tanto de la pandemia como de las respuestas del gobierno a la pandemia, pérdida de empleos, escuelas cerradas y más. O tal vez porque fuentes confiables de salud pública y medios de comunicación les han dicho repetidamente que vapear, una alternativa que millones de consumidores adultos ahora usan para dejar de fumar, es igual de peligroso.

Cualquiera que sea su conclusión, la tendencia que redujo el porcentaje de fumadores estadounidenses a 14 por ciento en 2019 (cuando se completó la última encuesta nacional completa) se está deteniendo. Y eso debería preocuparnos a todos.

Vemos ecos anecdóticos de esto en un pieza de estilo reciente en el New York Times, destacando el “regreso” de los cigarrillos entre la multitud hipster burguesa en Brooklyn, Nueva York. 

“Cambié de nuevo a los cigarrillos porque pensé que sería más saludable que Juuling”, afirmó una mujer. Parece que los grupos de presión de salud pública han hecho su trabajo.

En el lado más probatorio, una extensa Artículo mayo 2021 publicado en JAMA Pediatrics descubrió que después de la enfermedad de San Francisco prohibición de vapeo con sabor y productos de tabaco, más adolescentes comenzaron a fumar.

“La prohibición de San Francisco sobre la venta de productos de tabaco con sabor se asoció con un aumento del tabaquismo entre los estudiantes menores de secundaria en relación con otros distritos escolares”, concluye el documento.

Como los defensores de la reducción del daño del tabaco han reclamado durante varios años, las persistentes campañas de salud pública, de las que se hicieron eco los medios de comunicación que acaparan los titulares, para demonizar y restringir el acceso al vapeo ha llevado a un aumento predecible en las tasas de tabaquismo, tanto entre adultos como entre adolescentes.

Cualquiera que sea su opinión sobre si los dispositivos de vapeo, el tabaco calentado, el snus o las bolsas de nicotina son la puerta de entrada más atractiva y efectiva para dejar de fumar, este reciente aumento en el tabaquismo demuestra que los daños reales resultan cuando los grupos de presión de salud políticamente cargados buscan extinguir alternativas de mercado. Y debemos preguntarnos por qué persisten.

La oposición de estos grupos, junto con periodistas afiliados e investigadores, el auge de las alternativas a la nicotina puede tener menos que ver con cuestiones cuantitativas de la ciencia y la salud y más con cómo se crearon y entregaron estos productos: por empresarios que brindan soluciones en el mercado.

Estos empresarios son dueños de tiendas de vapeo, fabricantes de líquidos de vapeo, dueños de estaciones de servicio, empresas de tecnología de vapeo, empresas tabacaleras que buscan productos alternativos y toda una clase creativa de personas influyentes en el vapeo, tanto en línea como fuera de línea, que intentan darles a los fumadores una segunda oportunidad en un larga vida. Estos son los verdaderos héroes de reducción de daños en el siglo XXI.

El hecho de que los mercados espontáneos puedan brindar soluciones útiles y saludables debido a la demanda de los consumidores, en lugar de mediante edictos, financiamiento y programas controlados directamente por las agencias y burocracias de salud pública, va en contra de gran parte de la ideología en el espacio de control del tabaco. 

Es el primero, por lo tanto, el verdadero espíritu innovador estadounidense que ha ayudado a que este país sea tan próspero y competitivo, mientras que el segundo nos ha fallado una y otra vez.

Si queremos reclamar una verdadera victoria de la salud pública y ayudar a los fumadores a dejar de fumar para darles una vida larga y fructífera, es hora de dejar de lado esta aversión a las innovaciones del mercado. De ello depende la salud futura de nuestra nación.

Yaël Ossowski es subdirectora del Consumer Choice Center

2 comenta en “Smoking is up for the first time in a generation. The public health lobby is to blame

  1. robert harvey dice:

    Me considero uno de los afortunados que viven en el Reino Unido. La salud pública aquí siempre ha estado abiertamente a favor de que los fumadores cambien a vapear proclamando que son al menos 95% más seguros que fumar y tal vez incluso tanto como 99% más seguros e incluso un mejor opción para las fumadoras embarazadas que tienen problemas para dejar de fumar.
    La salud pública del Reino Unido también se apresuró a informar al público que el llamado brote de EVALI en los EE. UU. se debió a un producto contaminado, a saber, vaporizadores de THC que habían sido cortados con fines de lucro con acetato de vitamina E por comerciantes callejeros elicitarios.
    Cabe destacar que fumar en el Reino Unido está históricamente en su nivel más bajo, actualmente 14.7 a octubre de 2021.
    lamentablemente, ha habido algunos fumadores en el Reino Unido que han sido engañados por historias de miedo provenientes de los EE. UU., pero no tantos como en los estados.

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