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La obesidad ha empeorado las muertes por covid, pero no aprendamos lecciones equivocadas

Se mire como se mire, la obesidad está aumentando en Gran Bretaña. Para 2018, la proporción de adultos británicos clasificados como obesos había alcanzó 28 por ciento Las muertes atribuidas a la obesidad y al exceso de grasa corporal aumentan cada año que pasa.

De hecho, un estudio reciente llegó tan lejos como para reclamar que la obesidad es ahora responsable de más muertes que fumar. Las muertes relacionadas con el tabaquismo han disminuido en los últimos años y, a partir de 2017, el 23 por ciento de las muertes estaban relacionadas con la obesidad, frente a solo el 19 por ciento por fumar.

Como ya sabemos muy bien, esto parece haber contribuido al número desproporcionadamente alto de muertes por covid-19 en el Reino Unido. La obesidad es uno de los principales factores de riesgo del coronavirus identificado por el NHS al principio de la pandemia, por una buena razón. Incluso dejando de lado otros factores de riesgo como la diabetes y las enfermedades cardíacas, según los datos que tenemos hasta ahora, la obesidadaparece tener un efecto adicional propio.

Quizás, como era de esperar, las niñeras de la salud pública se han aprovechado de estos hechos para impulsar su agenda política extraordinariamente dañina. Desde los impuestos al azúcar hasta las restricciones a la publicidad de los alimentos, este gobierno conservador parece haber sido conquistado de verdad por aquellos que quieren ver un empaquetado sencillo impuesto en las papas fritas y los chocolates y recuentos de calorías en las pintas en los pubs.

Eso puede sonar como una hipérbole, pero no lo es. Los conteos de calorías forzados están en la agenda, según documentos filtrado al sol. Y la idea del empaquetado sencillo para los alimentos no saludables, como ya tenemos con los cigarrillos, es una verdadera y seria propuesta del Instituto para la Investigación de Políticas Públicas, un grupo de expertos de izquierda, y ha sido públicamente respaldado por las niñeras en jefe de Public Health England.

El azúcar bien podría ser el nuevo tabaco, y estos activistas quieren vernos repetir todos los errores dañinos que se cometieron al tratar de regular el tabaquismo.

Lamentablemente, el hecho de que esta propuesta provenga de la izquierda no significa que no tengamos que preocuparnos de que se haga realidad bajo un gobierno Tory. Hace solo unos años, esos mismos grupos de cabilderos marginales eran los únicos que hacían campaña para prohibir la publicidad de la comida chatarra y los impuestos sobre los refrescos, pero ahora, las prohibiciones publicitarias se han adoptado como política gubernamental y el impuesto al azúcar ya está en vigor.

Ninguna de esas políticas funciona, y ambas tienen efectos secundarios desastrosos. Los llamados “impuestos al pecado” son ineficaz – la evidencia muestra que cuando se enfrentan a los impuestos sobre las bebidas azucaradas, las personas pagan los precios inflados, cambian a otras opciones con alto contenido de azúcar y calorías, como los jugos de frutas, o compran refrescos de marca propia más baratos para compensar la diferencia de precio.

En otras palabras, ellos no tienen un impacto en la cantidad de calorías que consumen las personas, como podemos ver por el hecho de que las tasas de obesidad siguen aumentando.

Estos impuestos regresivos también empobrecen más a los pobres. El análisis ha consistentemente mostrado que hacer que artículos esenciales como alimentos y bebidas sean más caros perjudica a los pobres más que a nadie.

Las restricciones publicitarias tienen problemas similares. La política de prohibición de anuncios del gobierno, queaparece haber sido eliminado en el último momento, pero dada la falta de confirmación oficial, podría volver a asomar la cabeza en cualquier momento- es restringir la publicidad de lo que considera "alimentos poco saludables". El problema inmediato con eso es que la definición del gobierno de alimentos no saludables que causan obesidad y debe restringirse aparentemente incluye miel, yogur, mostaza y fruta enlatada.

Aún más condenatorio, el propio gobierno análisis de su política, que mantuvo durante muchos meses a pesar de la industria universal grito, concluye que eliminaría una media de 1,7 calorías diarias de la dieta de los niños. Por contexto, eso es el equivalente a aproximadamente la mitad de un Smartie. Y eso por no hablar de la inmensa costo de paralizar la industria de la publicidad, precisamente cuando confiamos en el crecimiento del sector privado para reactivar la recuperación económica posterior a Covid.

Las intervenciones gubernamentales siempre van a ser miopes e ineficaces por su naturaleza. No debemos ignorar la obesidad, pero la forma en que la enfrentamos debe permitir que las personas mantengan el control sobre sus propias vidas. En lugar de gravar o regular la obesidad con la esperanza de que desaparezca, la política gubernamental debería crear un entorno que pueda facilitar el control del peso.

Por ejemplo, reciente investigar descubrió que un medicamento para la diabetes puede hacer maravillas para perder peso. Las personas que tomaron semaglutida de repente notaron que los kilos bajaban, y muchos perdieron el 15 por ciento de su peso corporal. 

Y la innovación en salud va mucho más allá del laboratorio y la consulta del médico de cabecera. Estudios han demostrado, por ejemplo, que el simple acto de mascar chicle puede ayudar a las personas a perder peso. "La goma de mascar tuvo un doble efecto sobre el apetito", dijo investigadores de la Universidad de Liverpool y la Universidad de Glasgow Caledonian. “Reduce tanto las sensaciones subjetivas asociadas con la comida como la cantidad de alimentos ingeridos durante un refrigerio… lo que lleva a una disminución del 8,2 % en el apetito por los refrigerios dulces y salados”.

En lugar de dar rienda suelta a las niñeras de la salud pública para que gobiernen nuestras dietas y hábitos de compra, el gobierno debería invertir en investigaciones pioneras como esta para encontrar respuestas de libre mercado a la obesidad. Si realmente el azúcar es el nuevo tabaco, no recurramos una vez más a la excesiva intromisión estatal. En cambio, aprovechemos el poder de la innovación y dejemos que nuestras instituciones de investigación científica de clase mundial hagan el trabajo duro por nosotros.

Publicado originalmente aquí.

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