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Narcos 3.0: México declara la guerra al vapeo y repite viejos errores prohibicionistas

Cuando el presidente de extrema izquierda de México, Andrés Manuel López Obrador (o abreviado AMLO) se postuló para el cargo en 2018, él y su plataforma prometieron el fin de la guerra contra las drogas de una década en México. Reconoció que las políticas prohibicionistas causan más daño que bien. Irónicamente, ese mismo presidente emitió una carta presidencial sorpresa decreto el 19 de febrero prohibiendo la importación de cigarrillos electrónicos, vaporizadores y productos de tabaco para calentar. La orden incluso prohíbe la importación de líquidos de vapeo sin nicotina.

El decreto presidencial se basa en gran medida en tácticas de miedo, invocando la "crisis del vapeo" de EE. UU. para justificar la prohibición de México. Pero incluso el CDC de EE. UU. y el decreto de AMLO admiten que la "crisis del vapeo" en realidad fue causada por líquidos de vapeo ilícitos del mercado negro. Empujar a los vapeadores mexicanos al mercado negro causará exactamente lo que la orden dice que está tratando de prevenir: más enfermedades pulmonares.

Incluso antes de este decreto, México tenía regulaciones de vapeo opacas, que tuvieron que ser aclaradas por un fallo de la corte suprema y permitieron que al menos ciertos fabricantes vendieran cigarrillos electrónicos al país. aproximadamente 1,2 millones de vapeadores.

Estos vapeadores ahora se quedan solos sin acceso a productos de nicotina que son menos dañinos que los cigarrillos convencionales, y eso en tiempos de encierros y personas que pasan la mayor parte de la semana en casa gracias a COVID. Es más probable que ocurran dos escenarios si el decreto no se anula:

  • narcos 3.0: México tiene un mercado negro bien desarrollado para las sustancias ilícitas y, como saben los espectadores habituales de Netflix, sirve como un centro de tránsito masivo para el comercio mundial de drogas. No le costaría mucho al crimen organizado contrabandear productos de vapeo legales de países vecinos a México y venderlos en el mercado negro o (aún más preocupante) vender líquidos de vapeo falsificados a vapeadores mexicanos. La crisis del vapeo en Estados Unidos, que el decreto presidencial instrumentaliza para su prohibición, fue provocada por el mercado negro ilícito de líquidos de vapeo. Empujar a los vapeadores mexicanos al mercado negro provocará exactamente lo que la orden trató de prevenir: más enfermedades pulmonares. 
  • De vuelta al cigarro: Incluso si el escenario más dramático de un mercado negro de vapeo en auge podría no hacerse realidad (principalmente debido a los bajos márgenes en los productos de nicotina en comparación con el cannabis o la cocaína), todavía veríamos más de un millón de vapeadores. Es más probable que la mayoría de ellos vuelvan a fumar cigarrillos regulares en lugar de cambiar a parches de nicotina o dejar de fumar por completo. Eso, a su vez, también conduciría a peores resultados de salud pública.

Podemos ver que el decreto de AMLO tendrá graves consecuencias negativas no deseadas, contrarias a sus propios objetivos.

Quizás lo más preocupante es que la Organización Mundial de la Salud elogió la prohibición del vapeo de México como un logro de salud pública, pero no reconoce que la postura anti-vapeo de México mantendrá a los fumadores y consumidores de nicotina encerrados con cigarrillos combustibles. Esta política los priva de la opción de cambiar a los vaporizadores 95% menos dañinos. los Mapa interactivo de vapeo del Consumer Choice Center muestra que hasta 3.3 millones de fumadores mexicanos adicionales podrían cambiar a vapear si el gobierno emulara las leyes de vapeo progresistas y basadas en la ciencia del Reino Unido.

 

Mejores políticas de vapeo podrían ayudar a millones de mexicanos

Entonces, en lugar de tomar más medidas enérgicas contra el vapeo, México debería adoptar la reducción del daño del tabaco. Debido al COVID y al calendario parlamentario, el Congreso Mexicano se encuentra actualmente fuera de sesión. Aún así, hay una ventana para la acción legislativa cuando el Congreso vuelva a funcionar en el otoño.

Los grupos de consumidores, los defensores del vapeo y la comunidad científica deben aprovechar esta ventana de oportunidad para explicar a más políticos y reguladores mexicanos los beneficios del vapeo y ayudar a acabar con los mitos sobre la crisis del vapeo en los Estados Unidos. Las protestas iniciales contra este decreto equivocado ya comenzaron en marzo. Este documento multilingüe sobre los mitos y los hechos on Vaping, escrito por mis colegas Yael Ossowski y Bill Wirtz explica las razones detrás de la crisis de vaping percibida en los EE. UU. y también es Disponible en Español. Probablemente un mensaje esencial en este documento para los políticos es este:

MITO #3: VAPEAR ES LA CAUSA DE LAS ENFERMEDADES RESPIRATORIAS NOTIFICADAS RECIENTEMENTE

Últimamente, un gran motivo de preocupación ha sido una ráfaga de informes de enfermedades y hospitalizaciones atribuidas a los dispositivos y líquidos de vapeo tradicionales. El CDC ha informado casi 380 casos de enfermedades pulmonares relacionadas con el vapeo. Titulares sensacionalistas y artículos de opinión han convencido a los líderes en varios estados e incluso al presidente Donald Trump a considere prohibir los sabores de vapeo por completo.

Pero un análisis cuidadoso de los casos informados revela que se descubrió que la gran mayoría de los pacientes con síntomas habían usado cartuchos de vape ilícitos mezclados con el compuesto de cannabis THC. 

Un estudio en el New England Journal of Medicine que examinó casos en Illinois y Wisconsin encontró que 84% de pacientes hospitalizados informan haber usado cartuchos de vapeo de THC ilícitos antes de su enfermedad. Todavía no se han relacionado enfermedades con vainas de vapeo compradas en tiendas o líquidos que contengan nicotina.

Con ese fin, dos hermanos de Wisconsin fueron arrestados recientemente en relación con una operación multimillonaria que mezcló varios productos químicos (incluida la vitamina E) con THC en cartuchos destinados a dispositivos de vapeo, que luego vendieron ilegalmente. Las autoridades tienen identificado este gran esquema se extendió por gran parte del Medio Oeste como culpable de las recientes enfermedades pulmonares allí.

Lo que esto revela es que los productos de vapeo ilícitos que se venden en los mercados negros, en lugar de los minoristas autorizados, en realidad han causado la enfermedad pulmonar más grave reportada en los medios. 

Como tal, una prohibición de dispositivos y líquidos regulados, ya sea con sabores o sin ellos, no abordaría el problema tal como existe actualmente.

Al empujar el vapeo al mercado negro y los vapeadores mexicanos volviendo al cigarrillo, AMLO (a pesar de los estruendosos aplausos de la Organización Mundial de la Salud) debilitará aún más los resultados de salud pública de México. Si le apasiona luchar contra las enfermedades pulmonares, debería facilitar y no dificultar el acceso a formas legales y seguras de consumir nicotina. Todo lo demás es solo un programa de estímulo para el crimen organizado y los especialistas en pulmones.

1 comentario en “Narcos 3.0: Mexico declares War on Vaping and repeats old prohibitionists mistakes

  1. Lee Luvlock dice:

    Exactamente. Artículo bien escrito. AMLO debería estar preocupado por problemas mucho mayores en el país. Ahora solo está creando otro problema. Pasé de fumar a vapear y ha beneficiado dramáticamente mi salud. Esto solo se dirige al mercado negro que buscaré para demostrar que la prohibición no funciona.

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