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Banda ancha 101: Los peligros de la banda ancha municipal

Banda Ancha Municipal - ¿Qué es?

La banda ancha municipal es el acceso a Internet de banda ancha propiedad de las entidades públicas. Los gobiernos locales a menudo brindan los servicios total o parcialmente a los residentes dentro de ciertas áreas o jurisdicciones.

Los consumidores quieren acceso a Internet de alta velocidad a precios razonables, pero las redes municipales de banda ancha no los llevarán allí. Aquí está el por qué.

El problema

A través del paquete de infraestructura del presidente Joe Biden, se asignó una inversión histórica de $65 mil millones para reforzar la banda ancha en todo el país. Es importante que todos los consumidores tengan acceso a Internet de alta velocidad a precios razonables, sin embargo, es poco probable que esta inversión ayude a todos a conectarse. 

A medida que el dinero de la inversión en banda ancha comienza a llegar a los estados, muchos gobiernos locales buscan ansiosamente formas de gastarlo. Desafortunadamente, un consultor municipal de banda ancha se acercó a muchas de estas localidades y les contó el cuento de hadas de que podrían gastar el dinero y brindar un mejor servicio a sus consumidores al construir sus propias redes de banda ancha. Desafortunadamente, el cuento de hadas de la red de banda ancha municipal no tiene un final feliz para los consumidores. 

La Realidad de las Redes Municipales de Banda Ancha

La idea de poseer una red de banda ancha puede sonar tentadora para los gobiernos locales, pero la mayoría de las veces termina siendo una pesadilla muy costosa para los consumidores. A estudiar del Phoenix Center descubrió que los precios promedio son aproximadamente 13% más altos en ciudades con un proveedor municipal que en ciudades sin una red administrada por el gobierno. Esto probablemente se deba al hecho de que las redes de banda ancha municipales son ineficaces pero están altamente subsidiadas, y los gastos de la red a menudo se cubren con impuestos más altos e incluso facturas de servicios públicos más altas para los consumidores. Alternativamente, cuando la competencia privada está presente en el mercado, existe un claro incentivo para que las empresas atraigan a los consumidores proporcionando servicios de banda ancha de calidad a precios competitivos. 

De acuerdo a un reporte de la Universidad de Pensilvania, de los 20 proyectos municipales de banda ancha en los EE. UU. que estudiaron, solo dos ganaron lo suficiente para cubrir los costos de sus proyectos durante la vida útil de las redes, siendo los otros 18 fracasos absolutos. Cuando falla una red de banda ancha municipal, son los consumidores quienes terminan pagando el precio, no solo para conectarse a una banda ancha confiable a través de otro servicio, sino también para rescatar al municipio de sus préstamos, a menudo muy costosos, asociados con la red fallida. 

Si su comunidad está considerando su propia red de banda ancha municipal, aquí hay algunas preguntas clave para hacerles a los funcionarios locales:

  1. ¿Qué impide actualmente que los consumidores de nuestra área accedan a Internet de alta velocidad? ¿Cuántos hogares están desatendidos o no atendidos?
  2. ¿Cómo está equipado el municipio para competir con los proveedores privados de servicios de internet?
  3. ¿De dónde vendrán los fondos para la inversión inicial de la red?
  4. ¿Cuántos consumidores necesitarían optar por la red de banda ancha municipal para que sea financieramente viable? ¿Qué pasa si no hay suficientes consumidores que se den de alta en los servicios municipales de banda ancha?
  5. Si el municipio inicia su propia red de banda ancha, ¿quién accede primero? Si hay consumidores desatendidos o desatendidos en el área, ¿cuándo deberían esperar tener acceso?
  6. ¿Cómo protegerá el municipio la privacidad y seguridad digital de sus consumidores de banda ancha?

Si los funcionarios locales no pueden responder estas preguntas de manera efectiva, entonces es probable que el plan no sea viable y podría ser un gran desperdicio financiero para su hogar. 

Mejores caminos a seguir

En lugar de lanzarse a construir una red de banda ancha municipal, es fundamental averiguar primero por qué los consumidores de la zona no están conectados a los servicios de banda ancha para poder evaluar mejor qué solución será la más práctica para su comunidad. (falta de infraestructura, precios demasiado altos, hogares inestables, prefieren red móvil/no tienen banda ancha propia)

Aquí hay soluciones viables para los obstáculos comunes que impiden que los consumidores accedan a Internet de alta velocidad:

Si los precios parecen demasiado altos para los consumidores individuales

Alfabetización digital: entorno educativo programas disponibles y subsidios ya existentes que tienen como objetivo conectar a más consumidores.

Programas financiados por el gobierno:

  • Programa de Conectividad Asequible (ACP): Este programa subsidia el costo del servicio mensual de Internet de alta velocidad para consumidores de más de 20 proveedores de servicios de Internet.
  • Línea de vida de FCC: Este programa subsidia la factura de teléfono o de Internet en $9.25/mes para los consumidores.

Programas de proveedores privados de servicios de Internet:

  • Elementos básicos de Xfinity Internet: Los hogares que califican pueden obtener velocidades de Internet de hasta 50 Mbps por $9.95/mes, lo que incluye Wi-Fi en el hogar, sin contrato y sin tarifa de instalación para los consumidores.
  • Acceso desde AT&T: Los hogares que califican pueden obtener hasta 100 Mbps de Internet por menos de $30/mes con la inscripción en ACP. Beneficios del programa. Además, también se incluye un módem WiFi en el hogar y acceso a más de 30,000 puntos de acceso de AT&T en todo el país. no incluyen ningún requisito de contrato, depósito o tarifa de instalación.
  • Cox Connect2Compete: Los participantes que califiquen pueden recibir hasta 100 Mbps por $9.95/mes y un módem WiFi gratis sin necesidad de un depósito o contrato anual.
  • Mediacom Connect2Compete: Los hogares que califican pueden recibir hasta 25 Mbps por $9.95/mes y se proporciona un módem WiFi a través de un arrendamiento sin costo sin necesidad de un contrato, depósito, tarifas de instalación o tarifas de alquiler de equipos.
  • Asistencia de Internet de Spectrum: Los hogares elegibles pueden recibir Spectrum Internet 100 por $29.99/mes durante dos años, lo que lo hace gratuito para los consumidores calificados de ACP. Se incluye un módem de Internet y existe la opción de agregar WiFi en el hogar por $5/mes.

Si hay falta de infraestructura en el área

Asociaciones públicas/privadas competitivas: fomentar acuerdos formales entre los gobiernos locales y los proveedores privados de Internet para trabajar juntos a fin de implementar soluciones efectivas únicas para la comunidad, que podrían incluir el uso de la Fondo de Oportunidad Digital Rural (RDOF). Es crucial que cualquier arreglo que se haga permita que todas las empresas compitan y que el gobierno local no tenga favoritos cuando se trata de tecnología y proveedores.

  • Crear un programa de extensión de línea: este programa permitiría al gobierno local subsidiar a los proveedores privados de servicios de Internet a través de subvenciones otorgadas a través de un proceso de licitación competitivo financiado por el Programa de Equidad, Acceso e Implementación de Banda Ancha (BEAD) para construir hasta la última milla y garantizar que los consumidores de toda la comunidad tengan acceso al servicio de banda ancha.

Satélite: para algunos hogares, utilizar un satélite para la conexión de banda ancha es una opción viable. Aunque es importante tener en cuenta que la ubicación juega un papel aquí, ya que las áreas densamente boscosas no podrán mantener una conexión fuerte o estable debido a la interferencia. Algunas opciones populares incluyen, pero no se limitan a:

  • enlace estelar ofrece las velocidades satelitales residenciales más rápidas actualmente disponibles con hasta 250 Mbps y su red continúa expandiéndose. Hay una tarifa de equipo de $599 y el servicio se ejecuta en $110/mes. 
  • HughesNet ofrece un servicio satelital más asequible a tan solo $75/mes, pero las velocidades son de solo 25 Mbps y los límites de datos son inferiores a 30 GB.
  • Viasat ofrece velocidades de hasta 100 Mbps con 300 GB de datos pero a $200/mes. Las opciones más económicas ofrecen 25 Mbps con 65 GB por $60/mes
  1.  

Si los consumidores se mudan con frecuencia o no se quedan en un lugar fijo

  • Puntos de acceso WiFi: permite la conexión a WiFi desde cualquier lugar y es una gran opción para los consumidores que viven un estilo de vida más transitorio y no se quedan en un lugar fijo por largos períodos de tiempo.
  • Red móvil: para los consumidores que viven en áreas urbanas, pueden aprovechar los servicios WiFi gratuitos en lugares públicos cercanos y no quieren gastar dinero en su propio servicio de banda ancha en el hogar.

Autores

elizabeth hicks

elizabeth hicks

Analista de políticas de EE. UU.
Yaël Ossowski

Yaël Ossowski

Subdirector

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