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La semana pasada, se rompió la noticia que los legisladores del estado de Colorado tienen la intención de introducir una legislación que prohibiría las bolsas de plástico de un solo uso y los contenedores de comida para llevar de espuma de poliestireno. El objetivo del proyecto de ley es reducir la dependencia del consumidor de los plásticos de un solo uso, proteger el medio ambiente y eliminar el problema de los microplásticos en el ecosistema.

No es la primera vez que la Asamblea General intenta aprobar una prohibición de las bolsas de plástico, ya que esfuerzos similares han fallido en el pasado. 

Desafortunadamente, la prohibición de las bolsas de plástico no necesariamente genera mejores resultados para el medio ambiente porque las alternativas a muchos productos de un solo uso tienen costos ambientales significativamente más altos. De hecho, cuando Ministerio de Medio Ambiente de Dinamarca intentaron evaluar el tema de las bolsas de plástico de un solo uso, llegaron a la cruda conclusión de que tales bolsas son a menudo la opción más respetuosa con el medio ambiente. ¿Cómo es eso posible?

Al evaluar el impacto ambiental total de las bolsas de plástico frente a sus alternativas, utilizando 15 puntos de referencia que van desde el cambio climático hasta el agotamiento de los recursos, los investigadores daneses concluyeron que las bolsas de papel deberían reutilizarse 43 veces para tener el mismo impacto total que una bolsa de plástico. Peor aún fueron las cifras de las bolsas de algodón, que tendrían que reutilizarse 7.000 veces, mientras que una versión orgánica tendría que usarse 20.000 veces para estar a la par con una bolsa de plástico de un solo uso. Cuando se tienen en cuenta los patrones de uso de los consumidores, obligar a los consumidores a usar alternativas de papel o algodón es un negativo neto significativo desde el punto de vista de la protección ambiental.

Ahora, esto no significa que Colorado deba renunciar a la bandera blanca y renunciar a su búsqueda para frenar el mal manejo de los desechos plásticos. El plástico que termina en el medio ambiente es problemático, y nadie aprecia los desechos no deseados que terminan en nuestros ríos, parques y lagos. De hecho, el estado debería hacer mucho más en sus esfuerzos por recuperar el plástico.

En primer lugar, Colorado debe ampliar las tecnologías de reciclaje avanzadas, como la despolimerización química. Este es el proceso en el que el plástico se descompone y se reutiliza en nuevos productos. Hay proyectos innovadores en curso en América del Norte dirigidos por científicos y empresarios, que toman estos plásticos problemáticos, alteran sus enlaces químicos y los reutilizan en gránulos de resinaazulejos para tu hogar, e incluso carretera asfaltada. Este enfoque empodera a los innovadores para resolver los desechos plásticos, crea empleos y lo hace con un impacto ambiental mínimo.

Lo que es más importante, al mantener el plástico en la economía en lugar del medio ambiente, este enfoque también ayuda a frenar el problema de los microplásticos, que son pequeñas partículas de plástico que a menudo terminan en los sistemas de agua. El informe de 2019 mostró que 90% de toda el agua las muestras en Colorado contenían microplásticos. Centrarse seriamente en la recuperación y reutilización del plástico permitiría que Colorado adopte los beneficios ambientales de los productos plásticos, sin los aspectos negativos de la mala gestión de los residuos.

Más allá de las repercusiones ambientales de las alternativas y los beneficios de la recuperación de plástico, una prohibición también ignora los productos nuevos e innovadores que se están introduciendo en el mercado para abordar los desechos plásticos. Hay nuevas clases de productos de polihidroxialcanoato (PHA) de un solo uso de tazas, recipientes para llevar y pajitas que son casi completamente biodegradable, resolviendo el problema de los residuos plásticos mal gestionados que tardan décadas o siglos en descomponerse.

Y, por supuesto, tampoco se puede ignorar el impacto que tendría una prohibición en la industria de servicios de alimentos de Colorado. Es un eufemismo decir que el sector se ha visto muy afectado por la pandemia. Arriba de 94.000 trabajadores de restaurantes en el estado han perdido su trabajo, y aproximadamente 40% del sector se encuentra actualmente en licencia. Más que nunca, estas empresas han confiado en estos productos de plástico de un solo uso para garantizar la seguridad y la comodidad de los pedidos para llevar y entregar. Agregar costos de insumos adicionales a estas empresas en dificultades mientras trazan el largo camino hacia la recuperación parece erróneo en el mejor de los casos y cruel en el peor.

Al final del día, los desechos plásticos son un problema grave, que requiere soluciones serias. ¿Puede Colorado abordar los desechos plásticos sin una prohibición? Por supuesto que puede. La solución seria a este problema se centra en la recuperación y el reciclaje avanzado, lo que evita las trampas de las alternativas de alto impacto y evita patear al sector de servicio de alimentos mientras está decaído. 

David Clement es el gerente de asuntos norteamericanos del Consumer Choice Center, que aboga por los consumidores en más de 100 países y tiene su sede en los Estados Unidos. 

Publicado originalmente aquí.

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