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Feliz Festivus, para el resto de nosotros

En la tradición de Festivus, los consumidores de Canadá tienen quejas que expresar, principalmente sobre la decepción de los funcionarios del gobierno.

Con un tipo diferente de festividad este año, todos estamos haciendo planes alternativos para nuestras celebraciones anuales. Las llamadas de zoom y las visitas socialmente distantes serán la norma. Dicho esto, una pandemia no es rival para la celebración de temporada de mi elección, Festivus. Festivus fue inventado en la década de 1960 por el padre de Dan O'Keefe, un escritor del exitoso programa de comedia Seinfeld de la década de 1990, y se convirtió en una tradición de la familia O'Keefe. En un episodio de Seinfeld de diciembre de 1997, el jefe cascarrabias del programa, Frank Costanza, padre de George, presentó la festividad al mundo. (Frank Costanza fue interpretado por Jerry Stiller, quien murió en mayo a los 92 años).

Celebrada cada 23 de diciembre por aquellos que la observan, esta extraña festividad generalmente involucra un poste de aluminio sin adornos (para enfatizar sus orígenes en el anticomercialismo), una cena familiar, proezas de fuerza y la siempre importante "Ventilación de agravios", en la que , después de la cena Festivus, cada miembro de la familia explica cómo todos los demás los han decepcionado durante el último año.

Una cena Festivus en todo el país no está en las cartas este año para nuestra familia canadiense. Pero los consumidores de Canadá tienen quejas que expresar, principalmente por decepcionar a los funcionarios del gobierno. En las palabras inmortales de Frank Costanza: “Tenemos muchos problemas con ustedes, y ahora se van a enterar”.

A nivel federal, bastantes miembros del Parlamento fueron particularmente decepcionantes este año. El primero de la lista es el ministro federal de Medio Ambiente, Jonathan Wilkinson, por su tonto y equivocado prohibición del plástico y su extraña decisión de etiquetar los productos plásticos como toxinas de la "Lista 1" en virtud de la Ley de Protección Ambiental de Canadá. Todo tipo de productos plásticos nos han mantenido a salvo durante la pandemia y ciertamente no son tóxicos cuando se desechan adecuadamente. Prohibir artículos como cubiertos de plástico y contenedores de comida para llevar mientras confiamos en ellos para nuestras recolecciones en la acera parece ser el último fracaso para leer la habitación.

Tenemos muchos problemas con ustedes, y ahora se van a enterar.

franco costanza

A continuación, el Ministro del Patrimonio Steven Guilbeault decepcionado consumidores canadienses cuando su oficina anunció que implementaría un impuesto a Netflix y agregaría nuevas regulaciones para el servicio de transmisión que levanta el ánimo. La mayoría de nosotros hemos estado acampados en casa durante más de nueve meses, confiando en las maravillas de Wi-Fi para salir adelante. "Decepcionante" no es lo suficientemente fuerte para describir cuán irritante es esta decisión para los consumidores.

El ministro de Transportes, Marc Garneau, completa la lista de diputados liberales con los que consumidores tener serios agravios que ventilar. Hablando de aire y aerolíneas, fue una pena que tomara más de ocho meses para defender a los consumidores contra las compañías aéreas que se negaron a cumplir con la ley y proporcionar a sus pasajeros reembolsos por vuelos cancelados.

Ahora, la decepción del consumidor no es un asunto partidista. Todos los partidos son culpables y, de hecho, todos los miembros del Parlamento una vez más decepcionado consumidores canadienses cuando votaron unánimemente para continuar apoyando la gestión de la oferta en la agricultura. Es poco menos que escandaloso que nuestros parlamentarios, cada uno de ellos, continúen defendiendo un sistema que infla artificialmente los precios para los consumidores, incluso llevando a algunos canadienses por debajo del umbral de la pobreza, todo para brindar un beneficio selectivo a los agricultores bien conectados. Los parlamentarios conservadores son especialmente culpables: supuestamente son el partido del libre comercio y los mercados abiertos.

Muchos de nuestros representantes provinciales también fueron decepcionantes. los primer ministro de PEI tomó la decisión estúpida de cerrar las licorerías al comienzo de la pandemia, aunque tuvo el buen sentido de dar marcha atrás. El primer ministro de Ontario, Doug Ford, tomó algunas decisiones importantes para los consumidores, como legalizar la entrega de alcohol en los restaurantes. Desafortunadamente, su racha ganadora por hacer lo correcto por los consumidores terminó cuando, después de permitir primero las entregas minoristas de cannabis, luego revocó esa decisión a favor de mantener un monopolio de entrega del gobierno.

Y, por supuesto, no podíamos concluir Festivus sin ventilar nuestra decepción con los funcionarios del gobierno que no cumplieron con las reglas que establecieron para el resto de nosotros. Nuestro ministro de salud federal instó a los canadienses a no viajar, pero luego voló a casa varias veces para visitar a la familia e incluso se fotografió sin máscara en el aeropuerto Pearson. El diputado Sam Oosterhoff cometió el tonto error de unirse a una selfie grupal sin máscara en un interior, mientras que el primer ministro Justin Trudeau cruzó los límites provinciales para visitar a la familia en Pascua después de advertir a los canadienses que evitaran las reuniones familiares. “Reglas para ti, pero no para mí” siempre se ve mal si quieres que los canadienses tomen esas reglas en serio.

Con nuestras quejas ventiladas, los consumidores canadienses les desean a todos una Feliz Navidad y unas felices fiestas.

David Clement es el Gerente de Asuntos de América del Norte en el Centro de Elección del Consumidor.

Publicado originalmente aquí.

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