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Alemania está retrasando la adopción del impuesto Google y eso es algo bueno

Mientras que Francia y España presionan fuertemente para la adopción de un impuesto "GAFA" (Google, Amazon, Facebook y Apple), también conocido como "impuesto Google", Alemania ha optado por un enfoque más cuidadoso. Con razón.

El ministro de finanzas francés, Bruno Le Maire, comenzó su movimiento hacia lo que entonces se conocía como un "impuesto digital" (ahora también llamado "impuesto sobre la presencia digital", por mera precisión) en otoño del año pasado. Le Maire había realizado una campaña primaria de centro-derecha para el Partido Republicano de Francia como conservador fiscal, pero parece haber encontrado al socialdemócrata dentro de él desde que se unió al gobierno de Macron.

Describiéndolo como una cuestión de “justicia”, el ministro de Finanzas de Francia, Bruno Le Maire, ha pedido la unidad europea en este tema. Durante la presidencia estonia de la Unión Europea, Le Maire reunió a los ministros de finanzas para obtener apoyo para la propuesta.

Sin embargo, los ministros de Dinamarca, Suecia, Malta, Irlanda o Luxemburgo rápidamente mostraron su oposición, sugiriendo que tal idea debería ser retomada a nivel de la OCDE. Los críticos afirman que la medida podría verse como un castigo adicional para las empresas estadounidenses, ya que la mayoría de las empresas afectadas serían estadounidenses.

En septiembre de 2017, el ministro de finanzas danés, Kristian Jensen, dijo: "Siempre soy escéptico sobre los nuevos impuestos y creo que Europa está suficientemente gravada". El ministro de finanzas de Malta, Edward Scicluna, expresó su esperanza de que “este no sea otro impuesto a las transacciones financieras”, a sabiendas de que pública y vehementemente se opuso a este último como miembro del Parlamento Europeo.

Pierre Gramegna de Luxemburgo mostró más oposición inicial, que desde entonces se ha ahogado: una medida que podría estar relacionada con la ambición del primer ministro luxemburgués, Xavier Bettel, de ocupar un puesto importante en la UE después de las elecciones del Gran Ducado el próximo mes.

En las sentencias de los tribunales administrativos de julio de 2017, la historia de éxito tecnológico de Google había escapado a una factura de 1.000 millones de euros del recaudador de impuestos francés. El tribunal había dictaminado que la empresa estadounidense no podía pagar impuestos por las actividades de su servicio AdWords, ya que no tiene un "establecimiento permanente" en Francia. Esto fue lo que desencadenó la reacción original en París, que ahora, dada la proximidad de las elecciones europeas de mayo, es aún más apremiante para el Gobierno.

En un intento de responder por el impuesto que parecía bastante desesperado, el ministro francés Bruno Le Maire mencionó la victoria de Emmanuel Macron contra la extrema derecha en Francia como una razón para aceptar la reforma.

En cualquier caso, esta táctica de regateo podría hacer subir una factura, y es la del Consumidor Europeo. Muy a menudo, los aumentos en el gasto de las empresas en impuestos indirectos, que esto implicaría inevitablemente, elevarían los precios para los consumidores en todo el continente. Hace tiempo que se reconoce que el IVA es el impuesto que más afecta a las personas pobres, pero muchos países de la UE ahora prefieren introducir niveles más altos de impuestos indirectos.

Justo en un momento en que las personas con ingresos especialmente bajos pueden tener un acceso más sencillo a muchos productos gracias a Internet, parece cruel restringir su poder adquisitivo. Si personas como Bruno Le Maire quieren hablar de equidad, primero deben abordar la situación injusta de aquellas personas que no pueden soportar aumentos de impuestos indirectos. Si nos preocupamos por aquellos con salarios bajos, necesitamos un mercado más competitivo en el que las empresas estén en una carrera de precios, no una carrera para optimizar las cargas fiscales astronómicas.

Mientras tanto, ahora se sabe que el ministro de finanzas alemán, Olaf Scholz, está retrasando deliberadamente el progreso del impuesto. Un documento confidencial del Ministerio Federal de Finanzas alemán, citado por el diario alemán BILD, condena la “satanización de las grandes empresas de internet”. Esto tiene a los partidarios del impuesto en armas porque, por supuesto, oponerse a una idea que se les ocurrió hace un año debe significar que una persona es propiedad de grandes digitales.

Scholz ni siquiera lo está retrasando para evitarlo porque no está de acuerdo con él en principio, como probablemente sugeriría su afiliación al partido socialdemócrata, sino más bien por consideraciones pragmáticas. Los fabricantes de automóviles alemanes podrían sufrir los aranceles de represalia de EE. UU., si el presidente Trump viera el impuesto como un intento de aumentar el nivel de proteccionismo europeo. Después de todo, los líderes de la UE utilizan constantemente en sus declaraciones el hecho de que no hay Google, Apple o Facebook europeos.

Es poco probable en este momento que se pueda llegar a un acuerdo hasta las elecciones europeas de mayo, y eso también es gracias a los retrasos del ministro Scholz. Sin lugar a dudas, el futuro de la economía de mercado de Europa se encuentra en el sector digital. La idea de intentar gravar masivamente los negocios en línea no es un objetivo prometedor, ni para los estados ni para sus consumidores. Pertenece al basurero de la integración política creativa de la UE.

Publicado originalmente aquí 

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