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Libre de elegir: los consumidores adultos deben tomar sus propias decisiones

Hemos creado un monstruo de política pública que acecha desde la trastienda una vez que miramos el tarro de galletas.

No pasa un día sin que un defensor de la salud pública llame a su puerta (aunque actualmente es probable que sea un correo electrónico) para explicarle qué producto debe prohibirse o gravarse. Solía ser solo tabaco, debido a los riesgos para la salud únicos asociados con fumar, pero con una cantidad cada vez mayor de consumidores que cambian a alternativas más saludables como el vapeo, otros productos se han convertido en el centro de atención. Ya sea el alcohol, el azúcar, la grasa o el juego, ningún vicio queda sin control en la eterna lucha por castigar a los consumidores por las cosas que les gustan.

Eso no quiere decir que todos ellos vengan sin sus inconvenientes, claramente los tienen. No es una sabiduría reciente que todo consumo deba basarse en la moderación, y que la moderación es un estándar subjetivo que cada individuo debe establecer por sí mismo.

'54.000 escolares obesos' fue el eslogan con el que los políticos irlandeses presionaron por un nuevo impuesto al azúcar en 2017. Evidentemente, la implicación es que todos aquellos que no están de acuerdo con la medida no deben preocuparse por los niños, a pesar de la posibilidad de que la obesidad infantil pueda no se detendrá por un aumento en el precio de una Coca-Cola, sino que tiene raíces de gran alcance que deben resolverse primero.

La medida irlandesa está alineada con el reciente aumento francés en su impuesto existente sobre los refrescos. El entonces presidente Nicolas Sarkozy había introducido la medida, que luego continuó siendo explotada para aumentar los ingresos. El impuesto inicial constituía 7,53 € por 100 litros de refresco, o 2,51 céntimos por una lata de 33 centilitros.

Se podría sugerir que esto está lleno de ironía, considerando que a través de partes de la política agrícola común de la Unión Europea, Francia también está subsidiando el azúcar. Que le pidan que pague dos veces, una por la subvención del azúcar y luego por su consumo, probablemente sea difícil de digerir para el consumidor francés.

En un panel en el Fondo Monetario Internacional el año pasado, Bloomberg abordó la cuestión de los impuestos regresivos al pecado. 'Algunas personas dicen, bueno, los impuestos son regresivos', dijo. 'Pero en este caso, sí lo son. Eso es lo bueno de ellos porque el problema está en la gente que no tiene mucho dinero.'

La directora gerente y presidenta del FMI, Christine Lagarde, intervino al final del clip: "Así que es regresivo, es bueno". Hay muchos expertos en impuestos en la sala... Y todos dicen que hay dos cosas en la vida que son absolutamente ciertas. Uno es la muerte, el otro es el impuesto. Así que usas uno para diferir el otro.

'Eso es correcto. Eso es exactamente correcto. Bien dicho', añade Bloomberg.

La premisa de esta política condescendiente es la siguiente: que el consumidor es básicamente demasiado inepto para tomar decisiones sobre su propia vida. Cegado por la irracionalidad de su propia mente y los impulsos instintivos, solo puede ser la benevolencia de la política pública moderna lo que puede sacarlo de su angustia. Esa, al menos, parece ser la suposición de los reguladores de hoy.

La verdad, sin embargo, es de un tipo muy diferente. A pesar de no ser particularmente elocuente sobre su oposición a los impuestos al pecado, los consumidores hablan claramente cuando se trata de sus decisiones de mercado. Esta es una línea que he usado antes, pero sigue siendo tan cierta como siempre: la gente quiere fumar, comer alimentos grasos y beber refrescos, y los políticos deben empezar a aceptarlo. Todos estos son productos que debemos consumir con moderación y con información transparente sobre sus problemas de salud, pero debemos dejar de criticar el deseo innato de tenerlos en primer lugar.

Hemos creado un monstruo de política pública que acecha desde la trastienda una vez que echamos un vistazo al tarro de galletas, cuando en realidad no deberíamos disculparnos por el hecho de que nos gustan los dulces, deseamos las gaseosas y amamos el chocolate.

Publicado originalmente aquí.

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