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Cientos de fabricantes de productos farmacéuticos a nivel mundial han estrechado sus miras sobre una vacuna o una cura, lo cual es una tarea considerable en términos de costo.

Al acelerar el proceso de aprobación de cualquier vacuna o medicamento destinado a tratar el covid-19, Health Canada ha demostrado que puede responder en esta pandemia. Pero no todas las decisiones que ha tomado el gobierno federal han sido para mejor. Especialmente cuando se trata de modificar la Ley de Patentes y eludir por completo el proceso de patentes en nuestro país, que tendrá algunas externalidades negativas graves. 

Al enmendar esta ley, el gobierno se ha dado a sí mismo el poder de anular las patentes de medicamentos, vacunas y equipos médicos, lo que permite a los fabricantes crear copias genéricas de medicamentos patentados, sin tener que negociar o llegar a un acuerdo con los propietarios de las patentes. Solo después del hecho se compensará a los titulares de patentes, a una tasa determinada unilateralmente por el gobierno.

Si bien "apegarse" a las grandes farmacéuticas puede sonar de moda, en realidad terminará perjudicando a más personas al final. La suspensión de patentes a través de licencias obligatorias corre el riesgo de obstaculizar seriamente el proceso de innovación que crea nuevos medicamentos en primer lugar. La innovación médica es necesaria ahora, más que nunca, bajo la amenaza de Covid-19, y debemos perseguirla a toda costa. Lo que los reguladores no ven en su movimiento es que la innovación y la propiedad intelectual están intrínsecamente vinculadas y la gente sufriría sin ambas. 

Cientos de fabricantes de productos farmacéuticos a nivel mundial han estrechado sus miras sobre una vacuna o una cura, lo cual es una tarea considerable en términos de costo. Los derechos de propiedad intelectual son los que proporcionan incentivos para que estos fabricantes creen tratamientos innovadores y obtengan un retorno de su inversión para crear nuevos medicamentos. Incluso las protecciones de PI modestas aseguran que los fabricantes recuperen los costos, lo que les permite continuar el proceso de fuertes inversiones en investigación y desarrollo. Eso es algo que debemos fomentar, no borrar.

Un ejemplo de un medicamento patentado que salva la vida de cientos de miles, sin licencia obligatoria, se puede ver en la gran expansión y disponibilidad del fármaco contra la hepatitis C de Gilead. Bajo una campaña de asociación muy extensa, Gilead otorga licencias de sus medicamentos a firmas asociadas locales en países de ingresos medios y bajos, ofreciendo los medicamentos al costo. Lo que cuesta fácilmente $100,000 USD se vende por cientos para garantizar que los pacientes tengan acceso, todo sin cambiar las patentes.

Fuera de la innovación, el retiro de patentes del gobierno federal puede que ni siquiera funcione en primer lugar. Cambiar los derechos de propiedad intelectual no significa de repente que los fabricantes recién autorizados tengan el conocimiento y los recursos necesarios para aumentar la producción. Un fabricante de genéricos, como resultado de los cambios en la Ley de Patentes, puede tener la fórmula de un medicamento, pero eso no significa que pueda simplemente accionar un interruptor y producir ese medicamento a escala. 

Muchos de estos fabricantes de genéricos no tendrán la infraestructura adecuada de la cadena de suministro necesaria para producir estos medicamentos y no podrán acceder a los ingredientes activos necesarios ante las crecientes prohibiciones de exportación médica. India, uno de los mayores productores mundiales de ingredientes para medicamentos, ya ha implementado una prohibición de exportación para 26 ingredientes y productos farmacéuticos, lo que agrava aún más los problemas de la cadena de suministro para los productores de genéricos. 

En ese sentido, suspender las patentes es muy parecido a dar a los productores de genéricos los planos sin acceso a las herramientas, la mano de obra o las materias primas necesarias para convertir un plan de construcción en un producto terminado.

Si bien puede sonar bien suspender las patentes en una pandemia, se debe reconocer que al hacerlo se corre el riesgo de obstaculizar gravemente la innovación presente y futura, que se necesitan con urgencia. Además de eso, ejemplos como las asociaciones de Gilead en países de ingresos medios y bajos demuestran que no es necesario cambiar las patentes para garantizar la disponibilidad de medicamentos. En lugar de triturar los derechos de propiedad intelectual y las patentes para responder al Covid-19, el gobierno canadiense debería centrarse en otra parte. Simplificar el proceso de aprobación regulatoria, acelerar el seguimiento de los medicamentos aprobados por los reguladores de salud en otros países de la OCDE y eliminar los aranceles sobre los equipos médicos tendría un mayor impacto. 

Todos queremos innovación médica y que los canadienses tengan acceso a la atención y los medicamentos que necesitan. No hagamos más difícil lograr eso con malas políticas públicas. 

Publicado originalmente aquí.


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