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La necesidad de competencia en la industria de telecomunicaciones de la India

¿Explicar la industria de las telecomunicaciones de la India y la complejidad detrás de la existencia de la competencia?

La industria de las telecomunicaciones de la India ha experimentado un crecimiento y desarrollo exponencial en las últimas dos décadas. La liberalización y las reformas regulatorias permitieron que el sector aceptara inversiones de inversionistas nacionales y extranjeros.

La política no restrictiva del gobierno en la década de 1990 permitió que floreciera la entrada de efectivo para el sector. Se permitió la entrada de actores privados al mercado luego de un proceso de establecimiento de normas y regulaciones vitales para el crecimiento del sector.

Esto se hizo como parte de las políticas de Liberalización-Privatización-Globalización que emprendió el gobierno para superar la crisis fiscal y los problemas de balanza de pagos en 1991. El gobierno estableció la institución de la Autoridad Reguladora de Telecomunicaciones de la India para reducir su interferencia en decidir las tarifas y políticas.

Hacia el siglo XX, el gobierno se inclinó más hacia las reformas y el liberalismo. Esto atrajo a más jugadores privados e inversores extranjeros al mercado indio. Además, las tarifas de las licencias se redujeron considerablemente, lo que permitió a todas las familias de clase media de la India comprar un teléfono celular y, por lo tanto, generar más excedentes para todo el sector de las telecomunicaciones. En el sector de las telecomunicaciones de la India a finales de los 90 y principios de los 20, las políticas liberales se volvieron primordiales, citaría esto como lo que Prof. Eli. M. Noam conocido como, “la centralidad de la infraestructura de telecomunicaciones es la vida económica y social de un país.” 

Los informes de desempeño de las telecomunicaciones mostraron que alrededor de 10 a 14 proveedores móviles existían en el país durante ese tiempo y al menos 5 a 6 proveedores brindaban servicios en cada una de las áreas conectadas. Las fuerzas competitivas ejercidas por estos jugadores ayudaron a la adopción de servicios inalámbricos y también ayudaron a reducir las tarifas en todo momento. 

A pesar de las importantes iniciativas políticas del pasado, el sector de las telecomunicaciones está ahora al borde del colapso. Luego de años de crecimiento, el sector está presenciando una caída debido a la operación comercial de Reliance Jio. El cambio en las tarifas y la reducción de los cargos de datos por parte de Reliance Jio cambió la economía de muchos jugadores de telecomunicaciones. Esto facilitó su salida del sector de las telecomunicaciones.

La disminución de la base de usuarios y el aumento de los ingresos brutos ajustados dificultaron que existiera una competencia sana de manera equivalente entre los jugadores. Los bajos ingresos, las políticas impositivas elevadas y las enormes inversiones en espectro e infraestructura han estado causando serios problemas a la industria, impidiendo así la competencia en el mercado indio de las telecomunicaciones.

¿Cómo se puede recuperar la competencia en un escenario de restricciones y la existencia de un sector de telecomunicaciones que pronto será monopolizado? 

Las empresas están siendo presionadas por los organismos reguladores para alinear los precios en línea con los costos de producción, y esto dificulta que exista competencia. En una India digital, el sector de las telecomunicaciones necesita sobrevivir, y para ello necesitamos tres jugadores que no estén al borde de una grave crisis financiera. El sector necesita la descentralización del poder adquisitivo y de decisión para regular de manera más eficiente. Los márgenes de beneficio están disminuyendo y las empresas de telecomunicaciones necesitan nivelar la información y las comunicaciones para adaptarse a una forma digital transformada. Esto se puede hacer mediante la creación de una fuerte interfaz interfuncional.

La TI y la conectividad deben actualizarse y deben depender de las innovaciones tecnológicas y las expectativas de los clientes. Debe estudiarse el establecimiento de políticas para abolir el pago de la licencia en función de los ingresos brutos ajustados. Es necesario establecer la adopción de divulgaciones regulatorias y normas transparentes para abordar la asimetría en la industria de las telecomunicaciones. Se puede señalar que la competencia efectiva se puede incorporar a través de tres conceptos: “Eficiencia asignativa, eficiencia técnica y eficiencia dinámica”. 

Para aumentar las utilidades, no se debe restringir el poder de mercado que ejerce la empresa. Esto ayudaría en la asignación eficiente de los recursos y contribuiría a la invariancia de la economía a los ajustes de precios a las necesidades del consumidor. Debe haber un inicio de equilibrio entre la promoción de la competencia y el control de las prácticas anticompetitivas. Al ser un sector intensivo en capital, la competencia debe ser incitada por operadores que reduzcan los costos a través de la eficiencia de la producción y se mantengan al día con los últimos modelos económicos sobre tendencias digitales.

Es necesario que exista la simetría de la información y las legislaciones económicas y políticas adecuadas para que la evaluación del impacto en la competencia se procese fácilmente. Atraer a los VNO (operadores de redes virtuales) para comprar capacidad a granel de las empresas de telecomunicaciones para revenderlas a los usuarios finales podría ser un punto vital para expandir el mercado de los servicios existentes. Aunque existen altos gravámenes y restricciones para los VNO, aliviarlos resultaría muy beneficioso para que el sector prospere.

La adopción del espectro de alta frecuencia mediante el acceso simplificado de la banda E y el espectro de la banda V respaldará esencialmente la transferencia de datos a alta velocidad y, por lo tanto, promoverá la competencia entre jugadores y tecnologías. Esto se haría mediante la desregulación de la utilización de estos espectros. Lo más importante que se debe hacer es disminuir la carga regulatoria para ampliar las opciones de los consumidores en lugar de centrarse en los ingresos del gobierno para vitalizar el crecimiento del sector.

Al recibir apoyo directo a través de capital barato, tierra, el apoyo esencialmente haría que la India sea competitiva a nivel mundial. Por lo tanto, debe existir un mecanismo para que las autoridades de competencia y los reguladores sectoriales coexistan. Para que la competencia se facilite fácilmente, el mercado debe estar libre de cualquier tipo de calidad de producto insatisfactoria. Ningún jugador en el mercado debería suprimir la entrada de nuevos productos o sofocar la innovación. La competencia debe mantenerse al margen de cualquier interferencia maliciosa, actividades depredadoras o fraude contra los clientes o proveedores.

Necesitamos tener una regulación transparente que evite una entrada excesiva que resulte en que los operadores no logren las economías de escala. Se debe evitar la competencia de precios excesiva en la generación de ingresos por el resultado inevitable de la inadecuación para la adquisición de inversiones e innovación de otra manera.

Se ha argumentado que, en aras de los beneficios para el consumidor, cada industria de telecomunicaciones debería tener al menos cinco rivales razonablemente comparables”, los números pueden variar ligeramente según la situación y, a partir de ahora, India solo tiene dos jugadores a la cabeza, con el segundo jugador cerca del riesgo financiero.

Además, ninguna empresa tiene que tener una posición dominante (esto significaría que probablemente no debería existir una cuota de mercado de 40% o más). El propósito principal de las políticas y regulaciones de telecomunicaciones debe impactar los resultados del mercado de manera que muevan los precios, la producción, brinden una mejor calidad de servicio, innovación en el servicio y una sana competencia. 

Como explicó una vez Alfred Kahn, “A veces es tentador tratar de cambiar los resultados a algo políticamente más cómodo que los resultados de la competencia total”.

Es importante tener esto en cuenta porque los reguladores de telecomunicaciones en la India han intentado restringir a muchos proveedores de servicios. Los intentos de sesgar los resultados competitivos favoreciendo a las empresas inducen una menor eficiencia y, al final, perjudican a los consumidores. El gobierno necesita dar pasos para mantener una especie de normalidad que existió durante los tiempos liberales. 

La industria de las telecomunicaciones debe actuar con cautela, el gobierno debe imbuirse de políticas liberales y promover la competencia. De no hacerlo, los consumidores terminarán angustiados cuando la delgada línea entre el capitalismo de compinches y el alivio genuino deje de existir. Al hacerlo, los planes para lograr las economías $ 1 billón para la India digital parecen una idea descabellada por el momento, sabiendo que cada sector ha estado enfrentando problemas regulatorios.

La decisión recae en los formuladores de políticas y los reguladores para saber cuándo es apropiada la intervención en el sector de las telecomunicaciones y cómo la intervención puede beneficiar a los clientes y sus elecciones. 

Artículos referidos:

Uppal, Mahesh. “En defensa de los mercados libres de telecomunicaciones. O cómo hacer que las telecomunicaciones indias sean competitivas mientras se ofrecen servicios baratos”. Tiempos de la India, 2020,

Kathuria, Rajat. Fortalecer la competencia en telecomunicaciones es clave para hacer realidad las ambiciones digitales de India. El Expreso Indio. Accedido 2020.

Prasad, RUS “El impacto de las decisiones normativas y regulatorias en el crecimiento de las telecomunicaciones en la India”. Universidad de Stanford: Centro para el Desarrollo Internacional, 2008.

Parsheera, Smriti. “Desafíos de la Competencia y Regulación en el Sector de las Telecomunicaciones”. semanario economico y politico, 2018.

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