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COVID-19 nos da la oportunidad de una reforma legal

La vida pública ahora está paralizada en los Estados Unidos.

Millones se distancian socialmente y se quedan en casa para evitar una mayor propagación comunitaria del nuevo coronavirus conocido como COVID-19. 

Es importante mantener una actitud positiva, pero los tiempos son difíciles. Casi el 18 por ciento de los hogares estadounidenses se enfrentan a horas reducidas o despidos en el trabajo, según una nueva encuesta de NPR/PBS NewsHour/Marist. Conectarse al ciclo de noticias de 24 horas y sus predicciones del fin del mundo tampoco da muchas buenas vibraciones.

Dicho esto, algunas instituciones gubernamentales permanecen en el reloj. Las legislaturas de Nueva Jersey, Wisconsin y docenas de otros estados todavía tienen sesiones abiertas para armar la legislación para aliviar a sus electores; los policías y los carteros siguen trabajando; y los hospitales y clínicas están trabajando horas extras para curar a los enfermos. Todas estas instituciones han tenido que pivotar ante la situación actual y enfocarse en cómo reaccionar ante el efecto de la pandemia.

Los oficiales de policía en ciudades como Filadelfia y Lansing, Michigan, recibieron instrucciones de no perseguir delitos no violentos de bajo nivel para concentrar los recursos en el coronavirus. Los tribunales de distrito y federales se cerraron en todo el país para hacer lo mismo, dejando los casos penales, civiles y de inmigración en la balanza.

Con un gran botón de pausa presionado, ¿cuál será el efecto en nuestro sistema legal?

Si bien los jueces y abogados han sido enviados a casa, quedan miles de juicios importantes en el expediente que podrían dar forma a gran parte de nuestras vidas una vez que todo esto termine. Y eso es importante recordar.

Quizás durante este tiempo, podamos evaluar qué nos gustaría que los tribunales de nuestra nación priorizaran una vez que regresen a la normalidad.

Eso es especialmente importante porque por cada demanda falsa sobre las empresas de papel higiénico o desinfectante de manos que "aumentan los precios" de Amazon que exageran sus afirmaciones de matar gérmenes, hay otros juicios importantes que presentan histeria absoluta y pánico moral que niegan la evidencia científica y podrían conducir a cambios negativos radicales.

Actualmente, hay docenas de demandas relacionadas con la tenue conexión entre los dispositivos de vapeo de cápsulas de nicotina vendidos por compañías como Juul y el brote de enfermedades pulmonares que tuvo lugar el año pasado. El CDC salió en diciembre y aclaró que las lesiones fueron causadas por acetato de vitamina E que se encuentra en cartuchos ilícitos, pero los abogados de responsabilidad civil no han sido disuadidos. Esperan que los jurados compren argumentos emocionales sobre la ciencia.

Lo mismo puede decirse de los casos que consideran si el talco para bebés de Johnson & Johnson contenía productos de talco mezclados con asbesto, un carcinógeno. 

Un juicio en Nueva Jersey está revisando si un testimonio que afirma tal cosa se considerará evidencia científica creíble, conocida como el estándar de Daubert. Múltiples estudios científicos aún tienen que demostrar un vínculo entre el talco en el talco para bebés moderno y cualquier tipo de cáncer, pero casos anteriores han otorgado hasta $4.7 mil millones a los demandantes y sus abogados. 

¿Escuchará el juez la evidencia científica existente o los "expertos" judiciales contratados que se beneficiarán de los grandes pagos?

Estos son los tipos de incentivos perversos que existen en el sistema legal actual. 

Hablar de reformar tanto la justicia penal como la ley de responsabilidad civil ha sido una prioridad para muchos investigadores legales y defensores de políticas durante los últimos años, y por una buena razón. 

Al igual que los casos de agravios anticientíficos descritos anteriormente, demasiadas personas han arruinado sus vidas por delitos no violentos que han atrofiado sus carreras y limitado sus éxitos. Este abuso legal invade nuestro sistema legal y deja a los consumidores y ciudadanos legítimamente lesionados fuera de los tribunales. 

No todo merece elevarse al nivel de nuestros tribunales y nuestros instrumentos legales si no hay un daño legítimo a nuestra gente y comunidades. Es el mismo principio que los oficiales de policía en Filadelfia y Lansing reciben instrucciones de evitar arrestos de bajo nivel de delincuentes no violentos.

Cuando la vida se recupere y deconstruyamos cómo les fue a nuestras instituciones en tiempos de crisis, tendremos que asegurarnos de que se implementen reformas importantes.

Necesitamos herramientas y reformas para evitar el abuso de los tribunales de nuestra nación por parte de abogados y fiscales demasiado entusiastas. Ese es un objetivo noble en el que todos podemos estar de acuerdo.

Publicado originalmente aquí.


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