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Muchos de los 370 millones de ciudadanos de la Unión Europea con derecho a votar acudieron recientemente a las urnas para elegir un Parlamento Europeo. El cuerpo legislativo de la UE hace de todo, desde modificar la legislación hasta nombrar un brazo ejecutivo en Bruselas, con los 720 escaños listos para la reelección. 

Si bien Alemania, Francia e Italia representan las poblaciones más grandes, las lealtades en el Parlamento se forman sobre bases ideológicas, y menos aún sobre la afiliación nacional. Los partidos políticos de los 27 estados miembros forman grupos políticos, o caucus, que les ayudan a aprobar leyes de acuerdo con sus manifiestos.

Las elecciones muestran un cambio en la marea de las prioridades de Europa. En 2019, la atención se centró principalmente en la protección del medio ambiente y la justicia social. Desde entonces, los votantes han expresado cada vez más su apoyo a partidos que se hacen eco del desarrollo industrial y la flexibilización de la regulación. En general, los movimientos nacionalistas de centro derecha y derecha han logrado avances. En Francia y los Países Bajos, esos movimientos han sido más fuertes que nunca, en una reprimenda a las políticas seguidas por la UE en los últimos cinco años.

Los resultados de ninguna elección pueden atribuirse a un acontecimiento específico. Desde las últimas elecciones, Europa ha sufrido los efectos del COVID-19, la inflación continua, la escasez de energía y la guerra en Ucrania. Las cuestiones de la migración siguen ocupando un lugar destacado en la agenda. Dicho esto, las protestas de los agricultores de los últimos dos años han erosionado la confianza en las instituciones de la UE.

Los agricultores han protestado contra las regulaciones ambientales en Bélgica, los Países Bajos, Francia y Alemania. Expresaron su frustración porque, aunque sus negocios son esenciales para el bienestar del consumidor, el Estado regulador lo ha hecho cada vez más imposible. Otras políticas ambientalistas, como la prohibición planificada de los motores de combustión interna, los esquemas de impuestos ecológicos o la prohibición de los artículos de cocina de plástico de un solo uso, también afectaron a los consumidores. Las protestas de los agricultores hicieron que la cuestión fuera más palpable para los votantes.

Si bien la agricultura ha cambiado con el tiempo, siempre ha tenido un vínculo especial con los consumidores. Las burocracias gubernamentales, por el contrario, siempre parecieron distantes, ya fuera manteniendo a los agricultores pobres bajo el sistema feudal hasta las versiones modernas de la agricultura en las que cada nicho está excesivamente regulado y calculado para adaptarse a una tendencia política. Desde 2019 en Europa se culpa a la agricultura por el fracaso del continente a la hora de reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero.

Irónicamente, las políticas sugeridas no habrían hecho mucho para mejorar la sostenibilidad ambiental de la agricultura; en cambio, han llevado al sector a la quiebra. Por ejemplo, una propuesta abandonada desde entonces para reducir el uso de pesticidas en un 50 por ciento habría hecho aún más difícil para los agricultores europeos cambiar a la agricultura sin labranza, que reduce la erosión del suelo y evita que se libere más dióxido de carbono a la atmósfera. Las instituciones de la UE habían sido capturadas por activistas antipesticidas ideológicamente opuestos a estos productos a expensas del razonamiento científico, el bienestar de los consumidores y los medios de vida de los agricultores.

Los votantes en Europa han enviado un mensaje claro a los responsables de la formulación de políticas: hay formas razonables de proteger y mejorar el medio ambiente en el que vivimos, pero las intervenciones a gran escala que no estén sujetas a una prueba de recursos perjudicarán a las personas que nos alimentan. Esta es también la razón por la que esos nuevos legisladores se verán incentivados a desenredar muchas de las redes burocráticas que la UE ha tejido durante el mandato anterior.

La marea se ha vuelto a favor del ambientalismo radical en Europa, y todos estamos mejor gracias a ello.

Publicado originalmente aquí

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